Η χρονιά των "δράκων": Η Σλοβενία έγραψε το δικό της έπος

Ο Ντόντσιτς τραυματίστηκε, ο Ντράγκιτς κουράστηκε, η Σερβία το γύρισε. Και τι μ' αυτό; Η άτρωτη Σλοβενία βρήκε τους ήρωες που έψαχνε για να γράψει ιστορία και για πρώτη φορά στα χρονικά να κατακτήσει το βαρύτιμο τρόπαιο στο Ευρωμπάσκετ με το... καθαρό 93-85! Τρίτος χαμένος τελικός για τους "πλάβι" του Τζόρτζεβιτς.

Οι λούζερς έγιναν άντρες πια! Τα παιδιά του Γιούρι Ζντοβτς και τ' ανήψια των Σμόντιτς - Λάκοβιτς - Λόρμπεκ άφησαν την μπασκετική Ευρώπη με το στόμα ανοικτό. Θριάμβευσαν (και) στον τελικό του Ευρωμπάσκετ με το 95-87 επί των Σέρβων, κατακτώντας δικαιότατα την πρωτιά.

Η "πεινασμένη" Σλοβενία δεν ήταν δυνατόν να χάσει αυτήν την ευκαιρία. Ό,τι κι αν της έτυχε στο δρόμο προς την κορυφή. Διότι ο τραυματισμός του ακμαίου Ντόντσιτς στα μέσα της τρίτης περιόδου ανέτρεψε τα δεδομένα στον τελικό και έδωσε το δικαίωμα στους "πλάβι" (που κι αυτοί είχαν λαβωμένο τον Γιόβιτς) να γυρίσουν το ματς.

Μέχρι τότε ο Ντράγκιτς οργίαζε γιατί είχε άλλον να κουβαλά την μπάλα και να οργανώνει. Είχε 26 πόντους στο πρώτο μισό (οι 18 στη δεύτερη περίοδο), με αποτέλεσμα η Σλοβενία να προηγηθεί 38-28, να διατηρήσει τα ηνία και να φτάσει στο 59-47.

Αφότου το άλτερ έγκο του τέθηκε εκτός μάχης με γυρισμένο αστράγαλο, η Σερβία μπήκε γερά στη μάχη. Πίεσε τον Ντράγκιτς, τον κούρασε κι διεκδίκησε τις πιθανότητές της έχοντας επιστρέψει.

Ακόμη και τότε όμως η Σλοβενία είχε τις δυνάμεις ν' αντισταθεί. Τις λύσεις να μην πέσει. Τους παίκτες που θα βγουν μπροστά και θα στηρίξουν τον αρχηγό τους. Αρχικά τον Μπλάζιτς και μετά τον τρομερό Πρέπελιτς που έβαλε μεγάλα σουτ. Αλλά και τον Ράντολφ, με τον Βίντμαρ που έκοψε εντυπωσιακά τον Μπογκντάνοβιτς στην κρισιμότερη επίθεση των Σέρβων (με το σκορ στο 86-82). Όλοι μαζί έγραψαν την ιστορία. Γιατί στον ομαδικό αθλητισμό την ιστορία τη γράφουν, πάνω απ' όλους, οι παρέες.

Τα δεκάλεπτα: 20-22, 56-47, 71-67, 93-85

Σλοβενία: Ράντολφ 11(4ρ), Ντράγκιτς 35(9/15δ, 3/7δ, 7ρ, 3ασ), Νίκολιτς 4, Πρέπελιτς 21(4/8τρ, 4ρ, 3ασ), Μούριτς 5(1), Μπλάζιτς 7, Βίντμαρ 2, Ζάγκορατς, Ντίμετς, Τσάντσαρ, Ντόντσιτς 8(3/5δ, 0/5τρ, 7ρ, 2ασ)

Σερβία: Μάτσβαν 18(2/5τρ, 5ρ, 3ασ), Μπογκντάνοβιτς 22(2/11τρ, 4ρ, 5ασ), Λούτσιτς 9(8ρ), Μιλοσάβλιεβιτς 2, Μπίρτσεβιτς 8(2τρ, 5ρ), Στίματς 2, Μίτσιτς 4, Γκούντουριτς 6(2), Γιόβιτς 2, Κούζμιτς 6, Μαριάνοβιτς 6(1/5δ)

AP Photo/Emrah Gurel