Η βασίλισσα ΑΕΚ είχε και το δικό της Βασιλόπουλο

Το -4 έγινε +9 και η ΑΕΚ πήρε αυτό που ήθελε στον πρώτο προημιτελικό με τη γαλλική Στρασμπούρ προκειμένου ν' αποκτήσει αβαντάζ πρόκρισης στο Final-4 του Champions League της FIBA. Το μομέντουμ άλλαξε δια χειρός Βασιλόπουλου.

Αυτά τα ματς, τα μεγάλα, είναι για μπαρουτοκαπνισμένους. Κλάση ο Χάρις και ποιοτικός ο Πάντερ, μα χωρίς Σάκοτα και κυρίως Βασιλόπουλο η ΑΕΚ +9 (78-69) απέναντι στη Στρασμπούρ δεν θα εξασφάλιζε.

Τουναντίον οι πιθανότητες θα ήταν εναντίον της, κινδυνεύοντας να χάσει ένα ματς που στο πρώτο μισό ήλεγχε απόλυτα. Μάλιστα είχε ξεφύγει 13-2 και 28-15 παίζοντας πολύ καλύτερο μπάσκετ (διαβασμένο, ομαδικό, στοχευμένο) απ' αυτό που μας έχει συνηθίσει εφέτος.

Παρασύρθηκαν ωστόσο οι... Αμερικανοί από τη διψήφια διαφορά και το 41-33 του 20', έχασαν το μυαλό τους και για ν' αποφευχθεί το κακό, αφού η Στρασμπούρ έκανε την ανατροπή πηγαίνοντας στο 57-51, χρειάστηκε ο Παναγιώτης Βασιλόπουλος. Η εμπειρία του, η πονηριά του, η οντότητά του.

Με άμυνες και σουτ έφερε την ανατροπή και μετά το κιτρινόμαυρο 68-64 η ΑΕΚ κυριάρχησε. Θα μπορούσε μάλιστα να έχει κάτι καλύτερο από το 78-69, αλλά ξόδεψε τις ευκαιρίες της.

Τα δεκάλεπτα: 23-15, 41-33, 55-57, 78-69

ΑΕΚ: Γκριν 8(4ρ, 5ασ), Χάρις 12(2/7δ, 2/5τρ), Χάντερ 5, Τζέιμς 6(6ρ), Λαρεντζάκης 4, Μαυροειδής 5, Πάντερ 15(2/4τρ), Σάκοτα 12(2/5τρ, 7ρ), Βασιλόπουλος 9(2/3τρ, 7ρ), Ξανθόπουλος 2

Στρασμπούρ: Μπίλαν 1, Μποστ 9(2/7δ, 1/6τρ, 6ρ, 6ασ), Ινγκλές 6(5ρ), Λαμπεϊρί 15(1τρ, 6ρ), Λόγκαν 7(1/6τρ), Άτκινς 4, Λελούπ, Ράντολφ 12(2/2τρ, 6ρ), Ράιτ 15(7ρ, 6ασ)