Η αυταπάρνηση του Σάκλφορντ: "Παίζω και χωρίς πόδια κόουτς!"

Ο Λευτέρης Σούμποτιτς μίλησε για τη συνύπαρξή του στον Αρη με τον Τσαρλς Σάκλφορντ ο οποίος έφυγε από τη ζωή την Παρασκευή και θυμήθηκε μία φοβερή απάντηση του Αμερικανού.

Ολα όσα είπε στο sport-retro.gr

«Έλεγαν πολλά για τον χαρακτήρα του από τότε που αγωνιζόταν στην Καζέρτα. Εγώ δεν αντιμετώπισα κανένα απολύτως πρόβλημα στη συνεργασία μας. Είχε, όμως, τεράστιο θέμα τραυματισμών με τα γόνατά του. Δεν έλεγε ψέματα. Δεν λούφαρε δηλαδή και τέτοια».

-Πώς ήταν ως άνθρωπος;

«Του άρεσε η νυχτερινή ζωή, αλλά δεν έβγαινε ποτέ πριν από τους αγώνες. Κάποια στιγμή που μέναμε στο ίδιο ξενοδοχείο του είχα πει «πρόσεχε, μην σε δω έξω». Και μου απάντησε «μην ανησυχείς κόουτς, όταν είναι να βγω θα στο πω. Είχε σεβασμό στον προπονητή. Ήταν ντόμπρος».

-Και καθοριστικός στον δεύτερο τελικό με την Τόφας στην Προύσα το 1997…

«Σε αυτό το ματς έπαιξε τραυματίας. Του είχα πει θυμάμαι «Τσαρλς πώς είσαι;» και μου απάντησε «κόουτς, είμαι καλά μην στεναχωριέσαι, και χωρίς πόδια θα έπαιζα!». Ήθελε πάρα πολύ το Κύπελλο γιατί δεν είχε πάρει κανένα ούτε στο κολέγιο ούτε στην Ευρώπη. Δεν έπαιξε φοβερά στην επίθεση, αλλά ήταν τρομερός στην άμυνα, έσβησε τον Γκρίφιθ, πήρε πολλά ριμπάουντ…».

-Άξιζε κάτι καλύτερο ως παίκτης;

«Αν δεν ήταν πολλές φορές τραυματίας, πιστεύω ότι θα ήταν πολύ καλός ακόμα και σήμερα. Δεν τον βοηθούσαν τα πόδια του. Όταν είχε πρόβλημα στα γόνατα μου έλεγε «κόουτς βγαίνω από το παιχνίδι ή δεν παίζω». Δεν λούφαρε».

-Τον είχατε αντιμετωπίσει στους τελικούς του πρωταθλήματος το 1998, όταν ήσασταν προπονητής του Παναθηναϊκού κι εκείνος παίκτης του ΠΑΟΚ.

«Ναι, το θυμάμαι. Με είχε χαιρετήσει. Ήταν ευγενικός. Πολύ καλό παιδί. Όταν έμαθα χθες (σ.σ. 27/1) τι έγινε, θυμήθηκα ότι κάπως ευαίσθητος στο θέμα των ναρκωτικών. Σαν τον καημένο τον Ρόι τον Τάρπλεϊ. Πολλοί Αμερικανοί που φτάνουν σε ηλικία 45-50 ετών και ίσως δεν έχουν κάποιους στόχους, καταλήγουν σε άσχημα μονοπάτια. Τι να πω… Να είναι καλά εκεί που πάει».

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΗ

"Εφυγε" ο Τσαρλς Σάκλφορντ