Παπανικολάου: "Αυτά είπα στην Μπαρτσελόνα για τον Ολυμπιακό"

Ο Κώστας Παπανικολάου παραχώρησε συνέντευξη στο ισπανικό περιοδικό "Gigantes del Basket" και αποκάλυψε όσα είπε στην Μπαρτσελόνα προκειμένου να τον αφήσει να πάει στον Ολυμπιακό, ενώ παράλληλα αναφέρθηκε στο πέρασμά του από τους "μπλαουγκράνα", τον Τσάβι Πασκουάλ, τον Κόμπε Μπράιαντ, αλλά και τον Χουάν Κάρλος Ναβάρο.

Αναλυτικά όσα δήλωσε ο φόργουορντ του Ολυμπιακού:

O Τζουάν Κρέους ενημέρωσε σε έκτακτη συνέντευξη Τύπου ότι η Μπαρτσελόνα δεν έχει σκοπό να ματσάρει την προσφορά του Ολυμπιακού, ανακοινώνοντας ουσιαστικά την επιστροφή σου στον Πειραιά. Τι μεσολάβησε, λοιπόν, από τη στιγμή της αποδέσμευσής σου από τους Nuggets ως τις 19 Ιανουαρίου, όταν η Μπάρτσα ξεκαθάρισε ότι δεν θα μπει στη διαδικασία να ισοφαρίσει την πρόταση των "ερυθρόλευκων";

"Κατ' αρχάς, οι σχέσεις μου με τους ανθρώπους της Μπαρτσελόνα είναι πάρα πολύ καλές. Όλοι τους ήταν σωστοί απέναντί μου, από κάθε άποψη! Βέβαια, θέλω να πιστεύω ότι ήμουν κι εγώ σωστός απέναντί τους. Από 'κει και πέρα, ο σύλλογος είχε την οψιόν να ματσάρει οποιαδήποτε πρόταση. Ήταν μια συμφωνία με βάση το συμβόλαιο που υπέγραψα με την Μπάρτσα το 2013 σε περίπτωση που έφευγα για το ΝΒΑ, κάτι που τελικά έγινε στη συνέχεια. Η Μπαρτσελόνα, λοιπόν, έπραξε σωστά και περίμενε να δει ποιες θα ήταν  οι επιλογές-προτάσεις που θα είχα, πράττοντας ανάλογα με το αν θα την ενδιέφερε το ενδεχόμενο επιστροφής μου ή όχι. Έγινε η πρόταση από τον Ολυμπιακό, ενημερώθηκαν αμέσως οι άνθρωποι της Μπαρτσελόνα όπως έπρεπε να γίνει και στη συνέχεια μπήκαν στη διαδικασία να συζητήσουν το αν θα ματσάρουν την πρόταση ή όχι. Φρόντισα να ενημερώσω τους ανθρώπους της Μπαρτσελόνα ότι για εμένα είναι ένα τεράστιος και καταπληκτικός οργανισμός, ότι θα χαιρόμουν πολύ να βρεθώ εκεί όμως τους εξήγησα ότι τη δεδομένη χρονική στιγμή θα προτιμούσα να επιστρέψω στον Ολυμπιακό!

Όχι γιατί δεν θέλω να πάω στη Βαρκελώνη αλλά επειδή η συγκεκριμένη κίνηση θα βοηθούσε εμένα ως αθλητή! Θα επέστρεφα σε μια ομάδα που ξέρω πάρα πολύ καλά, γεγονός που θα με βοηθούσε να βρω τον εαυτό μου πιο γρήγορα ώστε να επιστρέψω στο επίπεδο που θέλω. Βέβαια τους διευκρίνισα ότι αν η Μπαρτσελόνα θέλει να με εντάξει στο δυναμικό της, θα ήμουν παραπάνω από χαρούμενος να πάω στην ομάδα! Αυτή ήταν η επικοινωνία που έγινε μέσω του μάνατζέρ μου, του κυρίου Σφαιρόπουλου. Αυτό που μας είπαν, λοιπόν, είναι ότι η Μπάρτσα σέβεται τους αθλητές και ότι η επιθυμία μου παίζει πολύ μεγάλο ρόλο στο πώς θα κινηθούν. Δεν λέω πως αυτός είναι ο λόγος που με άφησαν, ουσιαστικά, να φύγω. Ίσως να έπαιξε κάποιο ρόλο σε ένα μέρος της ιστορίας. Θέλω να πω για άλλη μια φορά ότι φαίνεται το ήθος αυτής της ομάδας. Πραγματικά θέλω να τους ευχαριστήσω μέσα από την καρδιά μου που σεβάστηκαν την επιθυμία μου, χωρίς αυτό πάλι να σημαίνει ότι εγώ δεν ήθελα να πάω στην Μπαρτσελόνα. Για κάθε αθλητή είναι τιμή να είναι μέλος ενός συλλόγου όπως αυτός...".

Από τη στιγμή, λοιπόν, που αποδεσμεύτηκες από τους Νάγκετς, πέρασε από το μυαλό σου ότι είναι πολύ πιθανό να επιστρέψεις στη Βαρκελώνη και να αγωνιστείς ξανά για την Μπαρτσελόνα;

"Να σου πω την αλήθεια, οι δυο ομάδες που είχα στο μυαλό μου ότι θα ήθελα να αγωνιστώ αν περνούσε αποκλειστικά από το χέρι μου ήταν ο Ολυμπιακός και η Μπαρτσελόνα! Μπορεί να βρέθηκα  μόλις έναν χρόνο εκεί ωστόσο μιλάμε για έναν τεράστιο οργανισμό, με πάρα πολύ καλούς ανθρώπους που ενδιαφέρονται για το καλύτερο της ομάδας. Έχω κάνει καλούς φίλους από τη θητεία μου στην Μπάρτσα, όχι μόνο παίκτες αλλά και παιδιά από το σταφ. Πραγματικά πέρασα μια πάρα πολύ όμορφη χρονιά εκεί".

Ποια ήταν η καλύτερη και η χειρότερη στιγμή σου κατά τη διάρκεια της θητείας σου στην ομάδα του Τσάβι Πασκουάλ;

"Οι χειρότερες στιγμές ήταν δυο... Αρχικά, ο τελικός του Copa del Rey ήταν μια πραγματικά πολύ δύσκολη κατάσταση σε προσωπικό επίπεδο αφού ήμουν αυτός που έδωσε βοήθεια στο μαρκάρισμα του Ροντρίγκεθ κι έμεινε ελεύθερος ο Γιουλ που έβαλε το νικητήριο σουτ! Φυσικά στις άσχημες στιγμές υπάρχει η βαριά ήττα από τη Ρεάλ Μαδρίτης στον ημιτελικό του Final Four της Euroleague! Ήταν δυο αποτελέσματα που μας στέρησαν έναν τίτλο και τη συμμετοχή στον τελικό όπου όλα μπορούν να συμβούν. Από 'κει και πέρα, οι όμορφες στιγμές που ζήσαμε μαζί με τα παιδιά εκτός γηπέδου είναι πάρα πολλές. Τώρα σε ό,τι αφορά τις επιτυχίες, πάλι θα ξεχωρίσω δυο στιγμές. Την υπερπροσπάθεια που κάναμε στην ημιτελική σειρά των playoffs με τη Βαλένθια. Χάσαμε δυο ματς στην έδρα μας, κερδίσαμε δυο παιχνίδια εκεί και στο τέλος, πανηγυρίσαμε την πρόκριση στο Game 5! Μια... τρελή σειρά! Στη συνέχεια, οι τελικοί και η κατάκτηση του πρωταθλήματος ήταν το ιδανικό φινάλε σε μια χρονιά γεμάτη έντονα συναισθήματα".

Πως ήταν οι σχέσεις σου με τον αρχηγό Χουάν Κάρλος Ναβάρο; 

"Είναι καταπληκτικό παιδί! Αν δεν τον ξέρεις καλά, σου δίνει την εντύπωση ότι είναι απόμακρος αλλά στην πραγματικότητα είναι καταπληκτικός άνθρωπος και σπουδαίος χαρακτήρας! Κάνει πλάκα, είναι μέσα στην παρέα, μιλάει πολύ... Είναι σπουδαίο παιδί που βγάζει την εικόνα του επαγγελματία, το πως πρέπει να είναι ο αρχηγός μιας ομάδας όπως η Μπαρτσελόνα. Ίσως είναι μια άμυνα για αυτόν, ώστε να κρατάει τις ισορροπίες και να υπενθυμίζει τον ρόλο του. Πραγματικά είχα τελείως διαφορετική εικόνα για τον Ναβάρο πριν τον γνωρίσω όμως αυτή η χρονιά που έζησα μαζί του στη Βαρκελώνη ήταν αρκετή για να αλλάξει την εικόνα που είχα στο μυαλό μου για το πρόσωπό του και το πώς συμπεριφέρεται".

Η συνεργασία σου με τον Τσάβι Πασκουάλ; Τι γνώμη έχεις για τον προπονητή της Μπαρτσελόνα;

"Είναι ίσως ένας από τους πιο έξυπνους ανθρώπους και προπονητές που είχα την τύχη να συνεργαστώ ποτέ! Είναι πανέξυπνος και πάρα πολύ προσιτός. Είχαμε καταπληκτική συνεργασία και μιλούσαμε αρκετά. Με βοήθησε σε πολλά κομμάτια του παιχνιδιού μου, μου έδωσε ελευθερία σε πάρα πολλά πράγματα. Τον εκτιμώ και του εύχομαι τα καλύτερα γιατί είναι ένας άνθρωπος που τα αξίζει! Δουλεύει σκληρά κάθε μέρα, βρίσκεται πρώτος στο Palau Blaugrana και φεύγει τελευταίος, αγαπάει τον σύλλογο όσο τίποτα άλλο και κάνει τα πάντα με γνώμονα να βελτιώσει κάθε παίκτη του και την Μπαρτσελόνα, συνολικά. Δεν είναι τυχαίο ότι μια ομάδα όπως η Μπάρτσα ανανέωσε το συμβόλαιό του σημαίνει πολλά για τον χαρακτήρα και τη δουλειά του".

Πώς έζησες τα Clásicos με τη Ρεάλ Μαδρίτης;

"Αυτό που μου έχει κάνει εντύπωση είναι η παιδεία που υπάρχει σε όλα τα επίπεδα. Δεν αναφέρομαι μόνο στα παιχνίδια Μπάρτσα - Ρεάλ. Έτυχε να παρακολουθήσω το ποδοσφαιρικό παιχνίδι στο Καμπ Νου, όταν κέρδισε η Μπαρτσελόνα με 2-1. Έβλεπα ανθρώπους της Ρεάλ να κάθονται δίπλα σε αυτούς της Μπαρτσελόνα, όταν οι Καταλανοί έβαλαν δυο γκολ... Ποτέ κανείς δεν γύρισε να πει το παραμικρό στον αντίπαλο οπαδό! Όπως στο Copa del Rey, όπου αγωνίζονται οκτώ ομάδες και οι φίλαθλοί τους είναι ο ένας δίπλα στον άλλον. Ποτέ δεν έχει γίνει το παραμικρό! Πράγματα που σε κάνουν να αγαπάς πραγματικά τον αθλητισμό".

Πως βλέπεις την παρουσία του πρώην συμπαίκτη σου στην Μπαρτσελόνα και νυν παίκτη των Magic, Μάριο Χεζόνια;

"Ο Μάριο είναι τρομερό παιδί. Έχει πάρα πολύ πλάκα και τον πειράζαμε συνέχεια, όταν ήταν στο γήπεδο. Αυτό που τον κάνει να ξεχωρίζει και τον βοήθησε να φτάσει εκεί που έχει φτάσει είναι οι ατελείωτες ώρες που περνούσε στο γήπεδο. Δεν υπήρχε στιγμή που να μην τον βλέπω εκεί. Πήγαινα τα πρωινά μόνος μου για να κάνω κάποια σουτ και ο Μάριο ήταν ήδη εκεί! Δούλευε μόνος του, έβαζε... καρέκλες, έκανε σουτ μόνος του, δούλευε τις κινήσεις του. Ένα πάρα πολύ εργατικό και φιλότιμο παιδί". 

Ποιος ήταν ο καλύτερος φίλος σου στο ΝΒΑ και ο παίκτης που σε εντυπωσίασε περισσότερο;

"Στο Χιούστον έκανα πιο πολύ παρέα με τον Ντονάτας Μοτεγιούνας και τον Νικ Τζόνσον, ένα παιδί που ήταν ρούκι εκείνη τη χρονιά. Εξαιρετικό παιδί ήταν και ο Τρέβορ Αρίζα! Στο Ντένβερ μιλούσα περισσότερο με τους Ευρωπαίους. Τον Γκαλινάρι, τον Νούρκιτς, τον Λοβέρν αλλά και με τους πιο παλιούς, τον Ράντι Φόι και τον Κένεθ Φαρίντ. Τώρα για τον παίκτη που με εντυπωσίασε... Εντάξει, τα πράγματα που κάνει ο Στεφ Κάρι τα τελευταία δυο χρόνια είναι απίστευτα. Νομίζω ότι σε θέμα... εντυπωσιασμού, δεν μπορεί να τον φτάσει κανείς με τα πράγματα που κάνει στο παρκέ. Επίσης φέτος είχα την τιμή να παίξω βασικός και να μαρκάρω τον Κόμπι Μπράιαντ! Για μένα ήταν από τις πιο όμορφες στιγμές στην καριέρα μου, απέναντι στον Κόμπι και έχοντας στο μυαλό μου ότι πρόκειται για την τελευταία του χρονιά" .

 

Πρώτη Σελίδα