Η βασίλισσα ΑΕΚ την πρόκριση, στο βούρκο ο... βάτραχος Παναθηναϊκός

Ο Παναθηναϊκός είχε το... στέμμα, η ΑΕΚ τη χάρη. Σ' έναν ημιτελικό για γερά νεύρα που κρίθηκε στις... βολές και στα λάθη, η Ένωση ανέτρεψε τα προγνωστικά, νίκησε 73-69 και θα διεκδικήσει το τρόπαιο του κυπέλλου για πρώτη φορά μετά το 2001. Στους 13 σερί τελικούς έμειναν οι "πράσινοι".

Η ΑΕΚ έχει κάθε δικαίωμα να πανηγυρίζει, ακόμη κι αν δεν πήρε το τρόπαιο. Είναι η πρώτη φορά στην εποχή Μάκη Αγγελόπουλου που μ' ένα της τόσο μεγάλο αποτέλεσμα προκαλεί ρωγμή στο δίπολο του ελληνικού μπάσκετ και μπαίνει σφήνα με στόχο να το σπάσει. Έχει ακόμη δρόμο, αλλά με το 73-69 επί του Παναθηναϊκού στον ημιτελικό του Κυπέλλου αμφισβητεί.

Η νίκη-πρόκριση στο "κιτρινόμαυρο" ΟΑΚΑ των 10.000 (μαζεύτηκαν στην πορεία ελέω... ποδοσφαίρου) ήρθε γιατί ο Σωτήρης Μανωλόπουλος και οι παίκτες τη και την πίστεψαν.

Το μπάσκετ που παίχθηκε ήταν από κακό ως τραγικό. Βόλεψε όμως την Ένωση που δεν μπορούσε να κάνει διαφορετικά. Ο Παναθηναϊκός ήταν η ομάδα που όφειλε να παίξει αλλιώς, να επιβληθεί με την ποιότητα και το βάθος του που (υποτίθεται) πως έχει. Όχι να τελειώσει το πρώτο μισό με 9/31 σουτ - 1/9 τρίποντα. Η ΑΕΚ, που είχε προηγηθεί 23-20 και 30-26, δεν άφησε ποτέ το παιχνίδι να της ξεφύγει.

Ο Χάρις λειτούργησε ηγετικά και ο Ελόνου πολιορκητικά. Ούτε κάμφθηκε όταν ο Καλάθης έβαλε τρίποντο για το 62-59 του Παναθηναϊκού. Ύψωσε το ανάστημά της, αντέδρασε και το δικό της 5-0 ήταν η βάση της επικράτησής της. Οι "πράσινοι" θόλωσαν, πήγαν σ' επιθέσεις χωρίς σύνεση, βιάστηκαν να επιστρέψουν. Ούτε βολές έβαζαν με Καλάθη, Ρίβερς και Παππά να χάσουν διαδοχικές, ούτε τα (παρ' ολίγον) λάθη των "κιτρινόμαυρων" εκμεταλλεύτηκαν, με αποτέλεσμα στο 71-69, όταν ο Ριβερς πάτησε γραμμή, να τελειώσουν τα πάντα. Η ΑΕΚ δικαίως πανηγύριζε!

Τα δεκάλεπτα: 17-18, 32-28, 42-47, 73-69

ΑΕΚ: Τζέιμς 5(1), Γκριν 17(1τρ, 5ρ, 5ασ), Χάρις 20(1τρ, 6ρ), Λαρεντζάκης 4(0/5τρ), Μαυροειδής 2(5ρ), Ελόνου 12(14ρ), Ξανθόπουλος, Σάκοτα 9(1), Μπάρλοου 4(5ρ), Σι

Παναθηναϊκός: Ντένμον 5(1), Γκιστ 6(5ρ), Βουγιούκας 9(12ρ), Λοτζέσκι 11(1), Καλάθης 10(1/5τρ, 4ρ, 9ασ), Σίνγκλετον 5(1τρ, 11ρ), Ρίβερς 9(1/6τρ), Παππάς 14(1/4τρ), Λεβακίτσιους, Αντετοκούνμπο