Το "στοίχημα" του Παναθηναϊκού με Ντένμον

Τον Μάρκους Ντένμον, με θητεία σε Γαλλία, Ιταλία και τρεις τουρκικές ομάδες, έκλεισε ο Παναθηναϊκός με στόχο να ενισχύσει την περιφέρειά του. Ποιος είναι ο 27χρονος Αμερικανός που είχαν επιλέξει οι Σπερς.

Έναν παίκτη που, αν δεν είχε σπάσει το πόδι του στον πρώτο αγώνα της επαγγελματικής του καριέρας, ίσως να έπαιζε τώρα υπό τις οδηγίες του Γκρεγκ Πόποβιτς στους Σαν Αντόνιο Σπερς απέκτησε ο Παναθηναϊκος.

Ο λόγος για τον Αμερικανό Μάρκους Ντένμον, ο οποίος θα είναι ο αντικαταστάτης του Μάικ Τζέιμς, ένα στοίχημα που οι "πράσινοι" ελπίζουν να κερδίσουν ποντάροντας σε ένα δεινό σκόρερ, που όμως δεν έχει δοκιμασθεί στο υψηλότερο επίπεδο.

Ο Ντένμον, που αποφοίτησε από το Μιζούρι το 2012, είχε υπογράψει συμβόλαιο με την... ατυχία, αφού στο ντεμπούτο του με τη γαλλική Σαλόν, πρώτο σταθμό της επαγγελματικής καριέρας του, έσπασε το πόδι του στις 5 Οκτωβρίου 2012 και επέστρεψε μετά από σχεδόν τέσσερις μήνες.

Προηγούμενα, οι Σαν Αντόνιο Σπερς τον είχαν επιλέξει στο Νο59 του ντραφτ εκείνης της χρονιάς και τον δοκίμασαν στο Summer League. Μετά τη Σαλόν ο Ντένμον ακολούθησε πορεία γυρολόγου. Τουρκία (Τόφας), Ιταλία (Μπρίντιζι) και ξανά Τουρκία (Μπουγιουκσεχιρ) μέχρι πέρυσι που κατέληξε στην Γκαζιαντέπ του Στέφανου Δέδα.

Εκεί ήταν δεύτερος σκόρερ με 16,1 πόντους μέσο όρο σε 33 λεπτά συμμετοχής σουτάροντας με 52,4% εντός πεδιάς (37,3% στα τρίποντα) και 82% στις βολές δίχως να ξεχνάει και άλλους τομείς του παιχνιδιού (4,4 ριμπάουντ, 4,2 ασίστ, 1,4 κλεψίματα). Όχι και άσχημα παίζοντας όμως σε μία ομάδα από τις λεγόμενες μικρομεσαίες της τουρκικής λίγκας.

Ο Ντένμον μέχρι πριν λίγες μέρες είχε σχεδόν συμφωνήσει με την Παρτιζάν Βελιγραδίου, αλλά (όπως ήταν φυσικό) όταν προέκυψε το ενδιαφέρον του Παναθηναϊκού "πάγωσε" όλες τις συζητήσεις.

 

Η ΑΝΑΚΟΙΝΩΣΗ ΤΟΥ ΠΑΟ

Λίγο πριν τις δέκα το βράδυ της Τετάρτης (12/7) ήρθε και η επίσημη ανακοίνωση της ΚΑΕ Παναθηναϊκός για τον παίκτη:

"Η ΚΑΕ Παναθηναϊκός Superfoodsανακοινώνει την απόκτηση του Μάρκους Ντένμον για τα δύο επόμενα χρόνια (1+1).

Ο Ντένμον γεννήθηκε στις 20 Μαρτίου 1990 στο Κάνσας των ΗΠΑ, έχει ύψος 1,91μ. και αγωνίζεται στις θέσεις «2» και «1».



Ξεκίνησε από το «high school» του Μιζούριόπου είχε 28.5 πόντους και 5.8 ριμπάουντ μέσο όρο, ενώ το 2008 κέρδισε το βραβείο του καλύτερου παίκτη των σχολείων του Κάνσας.

Στη συνέχεια μετέβη στο Κολλέγιο του Μιζούρι, όπου και αγωνίστηκε για τα επόμενα τέσσερα χρόνια, έχοντας 16.9 πόντους ανά παιχνίδι, όντας βασικός στα 33 από τα 34 και διαπρέποντας στα κολεγιακά Πρωταθλήματα, ανήκοντας στην ομάδα με τις περισσότερες νίκες από κάθε άλλη. Η συνέχεια στο Κολλέγιο τον βρήκε να «γράφει» εξίσου πολύ καλά στατιστικά με  17.7 πόντους και 5 ριμπάουντ μέσο όρο ανά αγώνα.

Το 2012 επελέγη στη θέση «59» του NBA Draft από τους Σαν Αντόνιο Σπερς. Τον Ιούλιο του 2012, ο Ντένμον πέρασε τον Ατλαντικό και ήρθε στην Ευρώπη, για να υπογράψει μονοετές συμβόλαιο με τη γαλλική Σαλόν, ωστόσο στην πρεμιέρα της ομάδας του με την Βιλερμπάνστάθηκε άτυχος αφού υπέστη έναν τραυματισμό που τον κράτησε εκτός δράσης για σχεδόν τέσσερις μήνες.

Μετά από εκείνη τη χρονιά, υπέγραψε συμβόλαιο ενός έτους με την Τόφας για το τουρκικό Πρωτάθλημα, ενώ η συνέχεια τον βρήκε στην Ιταλία και την Μπρίντιζι για τη σεζόν 2014-15.

Την αμέσως επόμενη σεζόν, ο παίκτης επέστρεψε στην Τουρκία για να αγωνιστεί στην Ινστανμπουλ, όπου έμεινε για άλλον ένα χρόνο (2015-16).

Τρίτη τουρκική ομάδα ήταν η Γκαζιαντέπ, στην οποία έπαιξε την αγωνιστική περίοδο 2016-17, βοηθώντας την  καταλυτικά. Συγκεκριμένα είχε 15.9 πόντους, 4.2 ριμπάουντ και 4.2 ασίστ ανά παιχνίδι, με 50.7% ποσοστό ευστοχίας στα δίποντα και 37.4% στα τρίποντα".

AP Photo/John Locher