Μάικλ Τζόρνταν: The Shot

Ο Mάικλ Τζόρνταν πλέον έχει προβλήματα. Ο πατέρας του κατηγορείται για υπεξαίρεση, ενώ και ο ίδιος αμφισβητείται ανοιχτά. Το Σουτ που γράφει ιστορία, ο αποκλεισμός απ'τα "κακά παιδιά" των Pistons και ο ερχομός του Phil Jackson.

Μάικλ Τζόρνταν: The Shot

Πρώτη κίνηση για την αλλαγή των Bulls είναι η αποπομπή του «κολλητού» Oakley που έμαθε ότι ανταλλάχθηκε με τον Bill Cartwright ενόσω παρακολουθούσε μαζί με τον ίδιο τον Jordan τον αγώνα μποξ τον Mike Tyson με τον Michael Spinks στο Atlantic City. Η είδηση έσκασε σαν βόμβα, ο Jordan ήταν έξαλλος με την απόφαση, κυρίως με το γεγονός ότι το έμαθε στο Atlantic City και δεν είχε ενημερωθεί νωρίτερα. Η επιλογή όσο κι αν έγινε για να διαταραχθεί ο Jordan, είχε τεχνικές προεκτάσεις όπως εξήγησε αργότερα ο Winter. Πρώτα απ’ όλα άνοιγε ο δρόμος στον Horace Grant, έναν power forward πιο κοντά στο πλάνο της τριγωνικής επίθεσης και δεύτερον, ερχόταν στην ομάδα ένας βετεράνος center με τεράστιο κίνητρο, που ενέπνεε πολύ μεγάλο σεβασμό στα αποδυτήρια και εξυπηρετούσε στο έπακρο το ρόλο του «αφανούς ήρωα ψηλού».

James, το μεγάλο πρόβλημα

Ο Krause θα «χτυπούσε» κι άλλο, αν δεν μάθαινε τα παράπλευρα προβλήματα στη ζωή του Michael. Ενώ από τη μία η Juanita ήταν έγγυος στο πρώτο τους παιδί, οι γονείς του εξακολουθούσαν να μην θέλουν να τη βλέπουν μπροστά τους, ενώ και η σχέση μεταξύ της Deloris και του James ξαναχειροτέρευε. Στη μέση όπως πάντα ο Μichael, να προσπαθεί σαν πυροσβέστης να σβήσει τις φωτιές. Μια από αυτές όμως πήρε τόσο μεγάλες διαστάσεις, που ξέφυγε εντελώς από τον έλεγχό του και παραλίγο να του κοστίσει ακόμη και τη συμφωνία με τη Nike. Νωρίτερα ο Phil Knight είχε ικανοποιήσει το James ουσιαστικά χαρίζοντάς του τα καταστήματα “Flight 23” που εμπορεύονταν αποκλειστικά προϊόντα της Nike και του γιου του. Ο James κατέληξε να καταχρεώσει τα καταστήματα, να κατηγορηθεί από τους νομικούς συμβούλους της εταιρίας ότι έφτανε μέχρι και στην υπεξαίρεση.

Ο ίδιος βέβαια απέδωσε τα πάντα στο κακό management, ενώ για κάποια εικονικά τιμολόγια, υποστήριξε ότι απλώς χάριζε μπλουζάκια στα παιδάκια που θαύμαζαν το Michael και τον εκλιπαρούσαν για ένα προϊόν. Για κακή του τύχη, όλο αυτό έφτασε μέχρι και τα αυτιά του Phil Knight, ο οποίος έδωσε άμεσα την εντολή τα μαγαζιά να επιστρέψουν άμεσα στον έλεγχο της Nike, αδιαφορώντας για το ποιος θα διαχεριστεί κατόπιν τον James που δεν ήθελε να αισθάνεται «ότι ζει μια καλή ζωή με λεφτά του γιου του». Άρχισε να πίνει, να τσακώνεται σε δημόσιους χώρους με την Deloris, ακόμα και παρουσία του γιου τους. Ο Michael ξαναένιωσε αποκλεισμένος, ξανακατέφυγε στο ησυχαστήριο του golf και έκλεισε τα αυτιά του στις μάλλον ακριβείς σειρήνες ότι ο πατέρας του πίνει και έχει συμπαρασύρει και τα αδέλφια του σε μια ατέλειωτη οικονομική δίνη. Ο Jordan πλήρωσε ό,τι χρειάστηκε, αλλά κάπου εκεί τα αθώα στοιχήματα στους αγώνες golf των περασμένων ετών, άρχισαν να γίνονται σοβαρά bets σε αναζήτηση αδρεναλίνης και απελευθέρωσης του άγχους του.

Ο Jordan τι κάνει;

Εφόσον η απόφαση για trade είχε εγκαταλειφθεί από τον Reinsdorf, η ανανέωση του συμβολαίου με τους Bulls ήταν μονόδρομος. Τον κάλεσε το Σεπτέμβριο ο ίδιος ο Jerry στο γραφείο του και συμφώνησαν για το ποσό-ρεκόρ των 25 εκατομμυρίων δολλαρίων σε οκτώ σεζόν. Ο Krause ήταν διακριτικά δίπλα, όρθιος στο γραφείο και αρκέστηκε να πει «συγχαρητήρια» στις κάμερες. Ήξερε ότι η μετάλλαξη του Air θα ήταν πάρα πολύ δύσκολη και δεν έφτανε πλέον η -ανοιχτά- διδασκόμενη τριγωνική επίθεση αποκλειστικά από Winter και Jackson. Ο Jordan ξεκίνησε στο ίδιο μοτίβο ατομισμού, αυτή τη φορά όμως τα media ήταν απέναντι. Δεν έφταναν τα καρφώματα, το περπάτημα στον αέρα, οι ατομικές επιδόσεις. Ξεπήδησαν άρθρα με τίτλο «Ο Bird και ο Magic κάνουν τους συμπαίκτες τους καλύτερους, ο Jordan τι ακριβώς θέλει να κάνει;»

Ο Jordan βρέθηκε σε κακή ψυχολογική κατάσταση, ήταν η πρώτη φορά που τα media τα έβαζαν μαζί του και όταν προστέθηκαν και κάποιες φωνές συμπαικτών του, η κατάσταση έμοιαζε μη ελεγχόμενη. Εκεί αποφάσισε να δράσει ο Phil Jackson. Πλησίασε το Michael και του μίλησε ανοιχτά. Ο Jordan άκουσε σιωπηρά, τον ευχαρίστησε για την ειλικρίνεια και για το γεγονός ότι ήταν ευθύς μαζί του. Μέσες άκρες, ο Jackson του είπε ότι οι συμπαίκτες του δεν τον εμπιστεύονται, ακριβώς γιατί δεν τους εμπιστεύεται κι εκείνος. Η σεζόν έμοιαζε να πηγαίνει χαμένη, μετά βίας οι Bulls στέκονταν στο θετικό πρόσημο νικών-ηττών και κέρδιζαν μόνο όταν εκείνος ήταν superman. Το στοίχημα του Krause ήταν σχεδόν χαμένο.

Ο Collins είχε κρατήσει τη δουλειά του, ποτέ όμως δεν πίστεψε στο πλάνο του Krause και του Winter. Μέσα στο ματς η τριγωνική επίθεση ήταν η τελευταία επιλογή, ο Doug σχεδόν κορόιδευε. Κάπου εκεί ο Jordan αποφάσισε ότι ήταν καιρός να δοκιμάσει και τον άλλο τρόπο, εκείνον που επί χρόνια του εξηγούσε ο Tex και με παρρησία του ανέλυσε ο assistant Phil. Οξυδερκής ων, στόχευσε τον Grant και τον Pippen, εκείνοι ήταν οι συνοδοιπόροι του, εκείνοι είχαν τα αθλητικά προσόντα και στο μυαλό του δεν ήταν αναλώσιμοι. Ο Collins τον πέρασε στον άσσο, ξεκίνησε να πασάρει περισσότερο, εξακολουθούσε όμως να μην εμπιστεύεται κανέναν άλλον στο σκοράρισμα, ούτε καν το βετεράνο Cartwright των –εύκολα- 20 πόντων και 10 ριμπάουντ ανά αγώνα.

The Shot

Η σεζόν έδειχνε να στρώνει, το τελικό 47-35 ήταν τιμητικό για τους Bulls εκείνης της σεζόν που τερμάτισαν πέμπτοι στην περιφέρεια. Ο πρώτος γύρος ξανά με τους Cavs ήταν συγκλονιστικός. 2-2 και στο πέμπτο ματς έξι δευτερόλεπτα πριν το τέλος ο MJ δίνει προβάδισμα με 99-98 στους Bulls. To Cleveland απαντά αμέσως με τον Ehlo, 99-100 με το χρονόμετρο να έχει σταματήσει στα τρία δευτερόλεπτα. Time out Bulls, o Collins σχεδιάζει μια επίθεση με τον Dave Corzine να παίρνει το τελευταίο σουτ, ο Jordan τρελάθηκε και πριν τελειώσει το time out, φωνάζει στον Collins “cut the crap and give me the fucking ball”. Ο Collins έκανε ότι δεν άκουσε, ο Jordan γύρισε για πρώτη φορά στον Sellers που δεν τον υπολόγιζε ούτε για να του κουβαλάει τα παπούτσια, τον κοίταξε στα μάτια και του είπε: "Αυτή είναι η ευκαιρία σου, δώσε μου τη μπάλα".

 

O Sellers υπάκουσε, στην επαναφορά έβγαλε μια απίστευτη inbound πάσα μέσα από τρεις αντιπάλους, η μπάλα έφτασε στον Jordan, σηκώθηκε και εξακολούθησε να σηκώνεται όπως τότε στο UNC. Στο απόγειο του άλματος έσπασε τον καρπό. «Good». Ακολούθησε η πολυδιαφημισμένη και χιλιοπαιγμένη σκηνή με τον πανηγυρισμό «καλπάζοντας». Ήταν η πρώτη φορά που πανηγύρισε έτσι, ήταν η πρώτη φορά που βλέπαμε το “The Shot”. O Jordan αγκάλιασε τον Sellers “We’re going to New York, baby”. Και πήγαν και κέρδισαν και πέρασαν. Ήταν η πρώτη φορά που ο Jordan είχε κάνει “involve” συμπαίκτη του που δεν εκτιμούσε ούτε κατ’ ελάχιστον. Θα μπορούσε να ισχυριστεί κανείς αστειευόμενος, ότι εάν ο Brad Sellers εκείνο το βράδυ στο Cleveland είχε πασάρει αλλού ή είχε πασάρει λάθος, ο Jordan δεν θα άλλαζε ποτέ, θα εξακολουθούσε σε όλη του την καριέρα να κυνηγάει τον ανεμόμυλο του «μόνος εναντίον όλων».

O τοίχος του Detroit, η ώρα του Jackson

Για πρώτη φορά από το 1975 οι Bulls ήταν στους τελικούς της περιφέρειας. Για κακή τους τύχη, αντίπαλος ήταν ο «εφιάλτης» τους μέσα στη σεζόν, οι Detroit Pistons. Jordan Vs Thomas, στον πιο «σιωπηλό» πόλεμο όλων των εποχών στο ΝΒΑ, με τους παίκτες να μισούν ο ένας τον άλλον, όμως να υποδύονται ότι υπάρχει αλληλοσεβασμός. Οι Pistons τον εξουθένωσαν με διαρκή double και tripple team, τον υποχρέωναν να πασάρει, να εκβιάζει προσπάθειες, να υποπίπτει σε λάθη. Και πάνω απ’ όλα ξύλο. Ανελέητο ξύλο. Τα ποσοστά ευστοχίας στους αγώνες παραπέμπουν σε Limoges του Maljkovic. 36% οι Bulls, 37% οι Pistons που προηγούνταν 3-2 πριν το έκτο ματς στο Chicago. Ο Collins που ενάμιση χρόνο «τάιζε το τέρας», μη έχοντας εναλλακτικό πλάνο, πριν το παιχνίδι επισκέπτεται τον Reinsdorf στο γραφείο του και του λέει ότι η ομάδα όσο υπάρχει Jordan δεν υπάρχει περίπτωση να προκριθεί σε τελικούς, πολλώ δε μάλλον να κατακτήσει τίτλο. Στερνή μου γνώση να σ’ είχα πρώτα.

Οι Pistons κερδίζουν και μέσα στο Chicago κλείνοντας τη σειρά στο 4-2, κατακτούν το πρώτο τους πρωτάθλημα με ένα εμφατικό sweep στον τελικό και με τον Isiah πρωταγωνιστή. Λίγες μέρες αργότερα, Reinsdorf και Krause ανακοινώνουν τη λύση της συνεργασίας με τον Doug Collins «λόγω διαφορετικής φιλοσοφίας». Ο δρόμος για το πλάνο ήταν ορθάνοικτος, για τον Krause είχε μπει ήδη η τελευταία πλάκα στο οικοδόμημα, χρειαζόταν μόνο η χημεία και οι τελευταίες πινελιές. Μετά το κομβικό παιχνίδι στο Cleveland και την «αλλαγή» του Jordan, ήταν σίγουρος ότι πλέον ήταν θέμα μόνο χρόνου. Τηλεφώνησε στον Jackson που ήταν για ψάρεμα στη Montana. «Καλημέρα Phil, από σήμερα είσαι ο head coach των Bulls. Πάρε το πρώτο αεροπλάνο και έλα εδώ χτες!» και το έκλεισε.

 

Ο Jordan υποδέχτηκε την είδηση μάλλον ανακουφισμένος. Αγαπούσε τον Doug, καταλάβαινε όμως και ο ίδιος ότι υπό τις οδηγίες του οι Bulls είχαν φτάσει στο peak τους, στα 26 του είχε πια την ωριμότητα και τη γνώση του παιχνιδιού ώστε να αντιληφθεί ότι οι τίτλοι κερδίζονται συλλογικά και με την άμυνα. Δεν έχει σημασία πόσα σουτ ή καρφώματα θα κάνεις στη regular season, όλα κρίνονται όταν η μπάλα καίει. Στην προετοιμασία είδε τον Tex να διδάσκει μόνος του επίθεση, ο Phil δίδασκε άμυνα. Ακολουθούσε τις εντολές με περισσότερη ευλάβεια, ήταν πιο δεκτικός στους συμπαίκτες του, ακόμα και τον Krause τον χαιρετούσε με ένα νεύμα κάθε φορά που εμφανιζόταν, δεν τον αγνοούσε επιδεικτικά. Πιθανόν είχε βοηθήσει σε όλη αυτή την αλλαγή στάσης και η γέννηση του γιου του, μια ιστορία που είχε κρατήσει μακριά από τα media με μαεστρία σχεδόν για έναν χρόνο.

Γάμος στο Las Vegas

Αυτό που δεν γνώριζε ο κόσμος ήταν ότι σε ένα ταξίδι μέσα στον Αύγουστο στο San Diego, γνώρισε τον Richard Esquinas, μελλοντικό «κολλητό» του σε golf και στοιχήματα, συνιδιοκτήτη και διευθυντή της San Diego Sports Arena. Λίγο πριν επιστρέψει, χτυπάει το τηλέφωνο. Ήταν ο Sonny Vaccaro που τον κάλεσε στο resort και casino του φίλου του Steve Wynn, όπου δούλευε ο αδελφός του. Καταστάσεις Casino του Scorsese, τέτοια πράγματα. Ο Jordan και Juanita πείθονται από την ομήγυρη και σε μερικά λεπτά, από τη σουίτα του ξεονοδοχείου, βρίσκονται στη διάσημη Little White Wedding Chapel στο Vegas, την πιο διάσημη drive-through εκκλησία με το τούνελ, όπου τελούνται γάμοι-εξπρές διασήμων. Παρά τον προβληματισμό για το πως θα εκλάβουν την απόφαση η Deloris και ο James, ο Jordan παντρεύεται τη Juanita Vanoy.

To ήξεραν μια χούφτα άνθρωποι, μεταξύ των οποίων και ο Esquinas, ο άνθρωπος με τον οποίο έπαιζε ακόμα και 7 χιλιάδες δολάρια «την τρύπα» στο golf. Ήταν το πρώτο σαφές δείγμα ότι κάτι δεν πάει καλά στη ζωή του Jordan και ότι το κάρμα επιβεβαιώνεται πάντα. Δεν γίνεται να πηγαίνουν όλα καλά στη ζωή σου. Νόμος. Όταν τα επαγγελματικά ήταν έτοιμα να απογειωθούν και είχε δημιουργήσει τη δική του οικογένεια με τη Juanita, τα προσωπικά άρχισαν να αλλάζουν φεγγάρι. Ήταν έτοιμος να διαβεί την πιο σημαντική δεκαετία της ζωής του, τη δεκαετία του ’90, τα χρόνια που τον σημάδεψαν και τον χάραξαν για πάντα απ΄όλες τις απόψεις.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΗ:

Μάικλ Τζόρνταν: Η γέννηση και τα παιδικά χρόνια

Μάικλ Τζόρνταν: Το γυμνάσιο, ο βιασμός και ο ρατσισμός

Μάικλ Τζόρνταν: Το κολλέγιο και το σουτ-πεπρωμένο

Μάικλ Τζόρνταν: Το πρώτο αίμα και το deal με τη Nike

Μάικλ Τζόρνταν: Η ιστορική πτήση και η "εξωγήινη" σεζόν

Μάικλ Τζόρνταν: Δάκρυα για το πρώτο δαχτυλίδι

Μάικλ Τζόρνταν: Three-peat, θάνατος του πατέρα και αντίο

Μάικλ Τζόρνταν: Διάλειμμα για baseball και "I'm back"

Μάικλ Τζόρνταν: Σκάνδαλα, back-to-back και Dream Team

Μάικλ Τζόρνταν: Το δεύτερο three-peat, το τέλειο αντίο

Μάικλ Τζόρνταν: Τελευταία επιστροφή, τελευταίο αντίο