Γκάρεθ Μπέιλ, το κλαμπ των εκλεκτών σε περιμένει!

Ο Γκάρεθ Μπέιλ αναδείχτηκε πρωταθλητής Ευρώπης με την Ρεάλ Μαδρίτης το 2014 και το 2016 αλλά το φετινό ιερό δισκοπότηρο θα έχει άλλη "γλύκα" για τον Ουαλό με τον τελικό να διεξάγεται... σπίτι του, στο Κάρντιφ. Ποιοί είναι όμως οι πέντε μοναδικοί παίκτες που έχουν σηκώσει στον τόπο γέννησής τους το Champions League;

Το 2013 ο Γκάρεθ Μπέιλ μεταπήδησε από την Τότεναμ στην Ρεάλ Μαδρίτης σπάζοντας το παγκόσμιο μεταγραφικό ρεκόρ που υπήρχε μέχρι τότε (οι "μερένγκες" φέρεται να δαπάνησαν 100.000.000 ευρώ ενώ το 2009 είχαν δώσει 94.000.000 ευρώ για χάρη του Κριστιάνο Ρονάλντο) και η ιστορία έδειξε πως εκείνη η μετακίνηση ήταν ωφέλιμη και για τις δύο πλευρές.

 

Και αυτό γιατί η ομάδα της Μαδρίτης έβαλε στη μηχανή της έναν ακόμα "γκαλάκτικο" ο οποίος έφτιαξε μία πανίσχυρη τριπλέτα στη γραμμή κρούσης μαζί με τους Ρονάλντο και Μπενζεμά, την αποκαλούμενη "BBC", ενώ από την πλευρά του ο Ουαλός δεν κέρδισε μόνο χρήμα και δόξα αλλά και τίτλους, με αποκορύφωμα φυσικά τα δύο Champions League του 2014 και του 2016.

 

Μετά πάντως από την Λισσαβώνα και το Μιλάνο, ο Μπέιλ ("συναγωνίζεται" με τον Ίσκο για μία θέση στην ενδεκάδα του τελικού κόντρα στην Γιουβέντους σύμφωνα με τα ισπανικά ΜΜΕ αν και ο ίδιος παραδέχτηκε πως δεν μπορεί να "βγάλει" ολόκληρο 90λεπτο καθώς προέρχεται από τραυματισμό) έχει την ευκαιρία για να σηκώσει το τρίτο του "ιερό δισκοπότηρο" την τελευταία τετραετία που θα έχει μάλιστα για αυτόν μεγαλύτερη σημασία από κάθε άλλον παίκτη που θα πάρει μέρος στον αγώνα της 3ης Ιουνίου στο "Millennium Stadium".

 

Αυτός δεν είναι άλλος από το γεγονός πως η μάχη μεταξύ των πρωταθλητών Ισπανίας και Ιταλίας θα γίνει όχι απλά σε ουαλικό έδαφος αλλά και στο Κάρντιφ που έχει γεννηθεί, με τον 27χρονο πλέον Μπέιλ να φιλοδοξεί να γίνει μόλις ο έκτος παίκτης στην ιστορία της διοργάνωσης που έχει κατακτήσει το βαρύτιμο τρόπαιο παίζοντας ουσιαστικά... σπίτι του!

 

Ποιοί είναι όμως μέχρι στιγμής οι πέντε "εκλεκτοί" που έχουν σηκώσει την κούπα με τα μεγάλα αυτιά εντός έδρας; Ο πιο πρόσφατος τα κατάφερε στην ανατολή του 21ου αιώνα, με τον γεννημένο στο Παρίσι Νικολά Ανελκά να παίρνει μεταγραφή από την Άρσεναλ στην Ρεάλ το καλοκαίρι του 1999 και τον Μάιο του 2000 να πανηγυρίζει το Champions League με τους "μερένγκες" στο "Stade de France" χάρη στο 3-0 επί της Βαλένθια.

 

Ο αμέσως προηγούμενος ήταν ένας Ιταλός, με τον γεννημένο στην Ρώμη Άντζελο Ντι Λίβιο, να ανεβαίνει στην κορυφή της Ευρώπης με την Γιουβέντους το 1996, όταν η "βέκια σινιόρα" λύγισε στα πέναλτι (4-2) τον Άγιαξ (1-1 η κανονική διάρκεια του τελικού και η παράταση) στον τελικό του "Olimpico" και ο Τζανλούκα Βιάλι σήκωσε το τρόπαιο στον ουρανό της ιταλικής πρωτεύουσας.

 

Για να βρούμε πάντως τους τρεις... προηγούμενους θα πρέπει να πάμε αρκετά πίσω. Το 1968 ήταν πρωταγωνιστής ο γεννημένος στο Λονδίνο, Άλεξ Στέπνι, ο οποίος σήκωσε το Κύπελλο Πρωταθλητριών με την Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ στον τελικό του "Wembley" με το 4-1 επί της Μπενφίκα στην παράταση ενώ για να φτάσουμε στην άκρη του νήματος θα πρέπει να μεταφερθούμε στο μακρινό 1957.

 

Τότε, στη δεύτερη μόλις σεζόν στην ιστορία του Κυπέλλου Πρωταθλητριών, η Ρεάλ Μαδρίτης είχε πανηγυρίσει το δεύτερο από τα πέντε σερί της τρόπαια στο θεσμό με το 2-0 επί της Φιορεντίνα στο "Santiago Bernabeu", σε έναν τελικό όπου πήραν μέρος για λογαριασμό της "βασίλισσας" δύο παίκτες που ήταν γεννημένοι στη Μαδριλένοι: οι Μιγκέλ Μουνιόθ και Ενρίκε Ματέος.

 

ΥΓ: Όσο για το πόσο σημαντικό είναι για έναν άνθρωπο του ποδοσφαίρου να κατακτά το τρόπαιο της κορυφαίας ευρωπαϊκής διασυλλογικής διοργάνωσης στη γενέτειρά του, αρκεί να θυμηθεί κανείς το τεράστιο απωθημένο που έχει ο Σερ Άλεξ Φέργκιουσον, που δεν μπόρεσε το 2002 να βρεθεί στην Γλασκώβη για να διεκδικήσει στον τόπο γέννησής του το τρόπαιο απέναντι στην Ρεάλ... Ας όψετει η Μπάγερ Λεβερκούζεν.

Photo Credits: Manu Fernandez, Camay Sungu, Atsushi Tsukada