Η Κροατία των επιστροφών έστειλε τους Άγγλους σπίτι!

Η ομάδα που σε τρία νοκ άουτ δέχθηκε πρώτη γκολ, αλλά προκρίθηκε, βρίσκεται δίκαια στον τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου. Ο Σούκερ είδε τον Μάντζουκιτς να κάνει ό,τι δεν κατάφερε ο ίδιος πριν από 20 χρόνια.

Το περίφημο "It's coming home" μετατρέπεται σε "They 're coming home". Όχι ακόμα, αφού έχουν να παίξουν μικρό τελικό το Σάββατο με τους Βέλγους, μια από τις πρώτες ομάδες που συνάντησαν στο τουρνουά. Όπως και να 'χει ωστόσο οι Άγγλοι δεν θα επιστρέψουν στο Λονδίνο με την κούπα.

Κι ας έβαλε ο Τρίπιερ γκολ καριέρας στο 5'. Κι ας σταμάτησαν, χάρη στο πλάνο του Σαουθγκέιτ, τον Μόντριτς κόβοντας τη δημιουργία από τον άξονα. Κι ας μην απειλήθηκαν στα πρώτα 65 λεπτά.

Η Κροατία ήταν αυτή που επικράτησε 2-1 σε τρίτο σερί νοκ άουτ που κρίθηκε μετά το 90λεπτο. Αφού ισοφάρισε πρώτα με τον κορυφαίο δικό της, τον Ιβάν Πέρισιτς, πέτυχε την ανατροπή με τον Μάριο Μάντζουκιτς στο 109' και θα είναι στο κυριακάτικο ραντεβού με τη Γαλλία, στη τελική μάχη για το βαρύτιμο τρόπαιο. Ήταν η δεύτερη φορά που οι Κροάτες έφτασαν σε ημιτελικό Παγκοσμίου Κυπέλλου, αλλά η πρώτη που θα έχουν μια τέτοια ευκαιρία.

 

Πριν από 20 χρόνια ήταν ένας άλλος δεξιός μπακ, ο Λιλιάν Τιράμ, εκείνος τους είχε στερήσει την πρόκριση. Τώρα το φάουλ-γκολ του Τρίπιερ δεν τους έφραξε το δρόμο για τον τελικό. Έκαναν οι ίδιοι στην Αγγλία ό,τι ακριβώς είχαν πάθει από τους Γάλλους στο Παρίσι.

Ο Σούκερ, ο Προσινέτσκι, ο Μπόμπαν, ο Ασάνοβιτς, ο Μπίλιτς, ο Γιάρνι κι ο Βλάοβιτς μπορούν να χαίρονται για τα παιδιά τους. Να είναι περήφανοι για την επόμενη γενιά του κροατικού ποδοσφαίρου που δεν αναδύθηκε από τις στάχτες του πολέμου, σημαδεμένη, αλλά έχει τα παρόμοια χαρακτηριστικά: σκληράδα, χαρακτήρα, αποτελεσματικότητα και κυρίως κλάση. Κάτι που έλειψε από τους Άγγλους. Τους Άγγλους που έπαιξαν παθητικά για 20 λεπτά στο β' ημίχρονο και τιμωρήθηκαν. Τους Άγγλους που λύγισαν από το άγχος να τα καταφέρουν. Σε 4 χρόνια ίσως...

ΚΡΟΑΤΙΑ - ΑΓΓΛΙΑ 2-1 (HIGHLIGHTS)