Μπαρτσελόνα - Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ: Η χαμένη ευκαιρία του τελευταίου 5λεπτου

Από το -3 στο -10 σε διάστημα μικρότερο των τριών λεπτών. Ενδιάμεσα ένα από τ' αγαπημένα παιδιά του Ρικ Πιτίνο είχε 'εκτελέσει' τον Παναθηναϊκό ΟΠΑΠ, οι παίκτες του οποίου πήραν λιγότερα αμυντικά από τα επιθετικά ριμπάουντ της Μπαρτσελόνα.

Το βράδυ της Πέμπτης ο Ρικ Πιτίνο δείπνησε με τον Κάιλ Κούριτς και τη σύζυγό του σε εστιατόριο της Βαρκελώνης. Είχαν καιρό να βρεθούν. Το λογαριασμό του τραπεζιού δεν μάθαμε ποιος τον πλήρωσε. Το βέβαιο ήταν πως λίγες ώρες μετά ο πρώην απόφοιτος του Λούιβιλ άφηνε... βερεσέ ένα και μόνο σουτ στον πρώην προπονητή του πριν από το τελικό 79-68 της Μπαρτσελόνα στο 'Παλάου Μπλαουγκράνα'. Ήταν η έβδομη ήττα σε οκτώ εξορμήσεις.

Οι δυο τους συνεργάστηκαν άψογα για τέσσερα χρόνια (2008-2012) στο φημισμένο κολέγιο της πολιτείας του Κεντάκι. Ο Κούριτς ήταν κατά βάση ένας γκαρντ που ερχόταν από τον πάγκο για να προσφέρει με το σουτ του (σχεδόν 38% πίσω από τη γραμμή), αλλά ταυτόχρονα ένα από τ' αγαπημένα παιδιά του Πιτίνο. Δεν μιλούσε πολύ, ήταν ντροπαλός, και εκτελούσε κατά γράμμα τις εντολές του απαιτητικού σταφ. Όταν ο Αμερικάνος κόουτς απολύθηκε λόγω των κατηγοριών για την εμπλοκή του στο σκάνδαλο ο Κούριτς έγραψε πως "με δίδαξε τόσα πολλά για το παιχνίδι" και πως "θα είναι για πάντα ο προπονητής μου".

 

Κατά την junior χρονιά του, την πρώτη δηλαδή, ο 19χρονος τότε Κούριτς είχε εμφανιστεί από το... πουθενά και με 22 πόντους (όλους στο δεύτερο μισό) είχε 'εκτελέσει' το Σίρακιουζ για το 78-68. Το ESPN τον είχε χαρακτηρίσει "απρόσμενο ήρωα" και ο ίδιος μιλούσε για κάτι "που κάθε παιδί ονειρεύεται".

Σ' εκείνο το ματς είχε 4/6 τρίποντα.

(Χρονικό άλμα στο σήμερα, αφού μεσολάβησαν περισσότεροι από 100 αγώνες στο NCAA δίπλα στον Πιτίνο, το ταξίδι στην Ευρώπη, οι τρεις επεμβάσεις στο κεφάλι, προκειμένου ν' αφαιρεθεί το μηνιγγίωμα με μαζική διόγκωση που είχε εντοπιστεί στον εγκέφαλό του, και η 'έξοδος' από κώμα δύο ημερών επιστρέφοντας μετά από 5 μήνες).

Την Παρασκευή ο Κούριτς ευστόχησε 2 φορές στις 3 προσπάθειές του. Η πρώτη νωρίς, πριν καν συμπληρωθούν 15 λεπτά - στο 28-20 δεν είχε κριθεί τίποτα. Η δεύτερη όμως κομβική. Όταν στο 66-63 του 35'38'' και μετά το τάιμ άουτ του Πέσιτς, βγήκε από τα σκριν, βρήκε λίγο χώρο και σουτάροντας στις μύτες των ποδιών του (με τον Παπαπέτρου να του εμποδίζει το οπτικό πεδίο), βρήκε στόχο για το +6 της Μπαρτσελόνα, η οποία απέκτησε το μομέντουμ. Οι διαιτητές εξέτασαν το instant replay μήπως πατούσε τη γραμμή. Μάταιες οι διαμαρτυρίες. Το σουτ μέτρησε σωστά για τρεις και οι Πρωταθλητές Ελλάδας έχασαν την ευκαιρία τους για το πρώτο διπλό μετά την Ποντγκόριτσα.

Ο σουτέρ της Μπαρτσελόνα, με 42.2% στη διοργάνωση, είχε εν πολλοίς γράψει το φινάλε στο σενάριο του αγώνα. Με 3 από τους συνολικά 8 πόντους του είχε 'κεράσει' μια 'πικρή' ήττα τον Ρικ Πιτίνο.

Ήταν μια μικρή λεπτομέρεια. Ίσως όχι όσο εμφανής ήταν η απώλεια των 15 αμυντικών ριμπάουντ που χάθηκαν από τους 'πράσινους' τη στιγμή που διεκδικήθηκαν 27 μπάλες στη ρακέτα τους, με αποτέλεσμα το 70% των γηπεδούχων στα σουτ μέσα από τη γραμμή (21/30) με μόλις 14 ασίστ σ' όλο το παιχνίδι.

"Δεν υπάρχει τακτική και στρατηγική σε τέτοιες περιπτώσεις", ανέφερε ο κόουτς του 'τριφυλλιού' στη συνέντευξη Τύπου, όντας απογοητευμένος από τα 20 περισσότερα ριμπάουντ των Καταλανών (39 έναντι 19) σ' ένα κατά τ' άλλα ισορροπημένο και αμφίρροπο μέχρι το 35' παιχνίδι. Πώς να φτάσουν τα 4 ριμπάουντ του Γκιστ (όλα επιθετικά) όταν ο Τόμιτς είχε 8, ο Σεραφέν 'άρπαξε' 7 και ο Σίνγκλετον άλλα 5! Ο Λάσμε έχασε όλες τις μάχες που κλήθηκε να δώσει, όπως επίσης ο ευάλωτος Τόμας.

Ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ είχε καταφέρει να υποχρεώσει τους 'μπλαουγκράνα' σε 14 λάθη, τη στιγμή που εφέτος κάνουν λιγότερα από 11 και δεν τους αφήσει να βρουν περισσότερους από 20 πόντους σε κάποιο από τα πρώτα τρία 10λεπτα. Μολαταύτα ηττήθηκε, στο πρώτο από τα τρία εκτός έδρας παιχνίδια που έχει στη σειρά, όχι γιατί έχασε 1-2 αμυντικά ριμπάουντ ακόμη, αλλά διότι σκόραρε μόνο 5 πόντους σε 4'41''. Σ' αυτό το διάστημα ο Ερτέλ έφτασε τους 23 δικούς του.

Πλέον την ομάδα του Πιτίνο περιμένει η Ζαλγκίρις, την ίδια ώρα που παραμονεύει και η ανεβασμένη Μακάμπι του Σφαιρόπουλου. Μπρος Κάουνας και πίσω Τελ Αβίβ...

 

Photo credits: eurokinissi