Το who is who του "Ράμπο"

Στις 27 του Σεπτέμβρη χιλιάδες φίλοι του Παναθηναϊκού βρέθηκαν στο αεροδρόμιο για να υποδεχτούν τον Σαρούνας Γιασικεβίτσιους. Την ίδια ημέρα όμως υπήρξε μια ακόμα σπουδαία είδηση. Ο Γιώργος Σιγάλας προανήγγειλε συνέντευξη Τύπου στην οποία, είναι κοινό μυστικό, πως θα ανακοινώσει την αποχώρηση του από την ενεργό δράση.
Στις 27 του Σεπτέμβρη χιλιάδες φίλοι του Παναθηναϊκού βρέθηκαν στο αεροδρόμιο για να υποδεχτούν τον Σαρούνας Γιασικεβίτσιους. Την ίδια ημέρα όμως υπήρξε μια ακόμα σπουδαία είδηση. Ο Γιώργος Σιγάλας προανήγγειλε συνέντευξη Τύπου στην οποία, είναι κοινό μυστικό, πως θα ανακοινώσει την αποχώρηση του από την ενεργό δράση.

Τα πρώτα χρόνια

Ο Γιώργος Σιγάλας ξεκίνησε την ενασχόληση του με το μπάσκετ στα μέσα της δεκαετίας του 80’ στα ανοικτά γήπεδα του Πειραιά. Πρώτη του ομάδα ήταν ο Ολυμπιακός στον οποίο όμως δεν έμεινε πολύ αφού δόθηκε δανεικός για ένα χρόνο στον Παπάγου. Με το που ανέλαβε την ομάδα ο Γιάννης Ιωαννίδης τα πράγματα άλλαξαν για τον 20χρονο τότε Σιγάλα.

Ο Ιωαννίδης ξεχώρισε τον Σιγάλα και για αυτό το λόγο κάλεσε τον “ράμπο” πίσω στους “ερυθρόλευκους”. Η προσωπικότητα του και η ικανότητα του στην άμυνα ήταν αυτά που τον έκαναν να ξεχωρίζει και ταυτόχρονα αυτά που του χάρισαν μια τόσο μεγάλη καριέρα.

Το 1991 σε ένα ματς κόντρα στον Ηρακλή στο Ιβανόφειο ο “ξανθός” είχε πει στον νεαρό τότε Σιγάλα πως θα μαρκάρει τον Ινγκραμ και πως αν ο αντίπαλος του σκοράρει πάνω από 10 πόντους θα του κόψει το μπάσκετ. Ο “ράμπο” των ελληνικών παρκέ έφερε σε πέρας την αποστολή του αφού κράτησε τον δεινό σκόρερ του “γηραιού” στους εννέα πόντους.

Η λαμπρή συνέχεια

Τα επόμενα έξι χρόνια ήταν ιδανικά για τον Γιώργο Σιγάλα. Πέντε πρωταθλήματα, δύο κύπελλα Ελλάδας και ένα Ευρωπαϊκό προστέθηκαν στην συλλογή του. Ολα με τα χρώματα της ομάδας του Ολυμπιακού. Από το 1993 έως και το 1997 ο πολύ αγαπητός στον κόσμο του Ολυμπιακού Σιγάλας πανηγύρισε την κατάκτηση πέντε πρωταθλημάτων Ελλάδας ενώ τις σεζόν 1993-1994 και 1996-1997 η ομάδα του Πειραιά έφτασε στην κατάκτηση και του Κυπέλλου.

Ονομα: Γιώργος Σιγάλας

Ημ. γέννησης: 31/07/1971

Υψος: 2.00 μ.

Θέση: Φόργουορντ

Διεθνής: 185 φορές

Διακρίσεις: 5 φορές πρωταθλητής Ελλάδας, 2 κυπελλούχος και 1 πρωταθλήτης Ευρώπης.

Μεγαλύτερη στιγμή ήταν αν μη τι άλλο η κατάκτηση του Ευρωπαϊκού κόντρα στην Μπαρτσελόνα στο final four της Ρώμης. Αξίζει να σημειωθεί ότι ο δίμετρος φόργουορντ και ο Ολυμπιακός είχαν φτάσει άλλες δύο φορές σε τελικούς της Ευρωλίγκα το 1994 και το 1995 όμως είχαν αρκεστεί στην δεύτερη θέση.

Τη χρονιά του "Triple Crown" ο καλύτερος Ελληνας αμυντικός της εποχής του είχε κάνει την εξής λακωνική (αλλά και προφητική) δήλωση μετά την κατάκτηση του Κυπέλλου: “Το πρώτο”. Κάποιοι των ειρωνεύτηκαν όμως λίγο καιρό μετά ο Σιγάλας δικαιώθηκε. Αυτή ήταν και η τελευταία του χρονιά στον Ολυμπιακό.

Ο Σιγάλας μετά τον Ολυμπιακό

Η μη επίτευξη συμφωνίας για την ανανέωση του συμβολαίου του τον οδήγησε στο εξωτερικό και στην ιταλική Στεφανέλ Μιλάνου. Στη συνέχεια επέστρεψε στην χώρα μας για να αγωνιστεί σε ΠΑΟΚ και Αρη αντίστοιχα.

Ο έμπειρος φόργουορντ μετά το πέρασμα του από τη Θεσσαλονίκη πήρε και πάλι το δρόμο για το εξωτερικό και συγκεκριμένα την ισπανική Γρανάδα και την ιταλική Ρέτζιο Καλάμπρια. Επόμενος σταθμός του Γιώργου ήταν ο Μακεδονικός όπου και έδειξε για άλλη μια φορά τις ηγετικές του ικανότητες στο παρκέ.

Κάτι ανάλογο έγινε και όταν αγωνίστηκε στην ομάδα του Πανιωνίου. Ο Σιγάλας τα τελευταία δύο χρόνια φόρεσε ξανά την φανέλα του Αρη που είχε ως τεχνικό τον Αντρέα Ματσόν. Πλεόν στα 36 του χρόνια αποφάσισε να σταματήσει το μπάσκετ καθώς δεν βρήκε το συμβόλαιο που έψαχνε το περασμένο καλοκαίρι.

Η πορεία του με την Εθνική ομάδα

Με την Εθνική ομάδα των ανδρών ο Γιώργος είχε 185 συμμετοχές (είναι τέταρτός σε συμμετοχές στην ιστορία της Εθνικής) και σημείωσε συνολικά 1.487 πόντους. Αγωνίστηκε σε έξι ευρωμπάσκετ (1993, 1995, 1997, 1999, 2001, 2003), δύο Παγκόσμια πρωταθλήματα (1994, 1998) και στην Ολυμπιάδα της Ατλάντα.

Οι μεγαλύτερες επιτυχίες του με το εθνόσημο στο στήθος ήταν οι δύο τέταρτες θέσεις στα Μουντομπάσκετ του Τορόντο (1994) και της Αθήνας (1998) αλλά και η πέμπτη θέση στους Ολυμπιακούς αγώνες που έγιναν το 1996 στην Ατλάντα.

Ολυμπιακός

Ξορκίζοντας τον Κόντε

Ο Γιάννης Φιλέρης θυμάται το γκολ του Κόντε και πιστεύει ότι το φάντασμα του προ 20ετίας αποκλεισμού ξορκίστηκε οριστικά από το ευτυχισμένο Καραϊσκάκη στο 3-1 του Φορτούνη.