Λέικερς-Μπακς: Τα 5 πράγματα πίσω από τη μεγάλη νίκη του Γιάννη επί του Λεμπρόν

Νικώντας τους Λέικερς στο LA οι Μπακς έγιναν η πρώτη ομάδα που σφράγισε την παρουσία της στα playoffs και πλέον θα παλέψει για το καλύτερο ρεκόρ, μετρώντας για την ώρα 48-14. Τι δεν έδειξε το 131-120 επί της παρέας του Τζέιμς.

48 νίκες στα πρώτα 62 παιχνίδια της κανονικής περιόδου συμπλήρωσαν οι Μπακς χάρη στο 131-120 επί των Λέικερς στο Λος Άντζελες και την όγδοη διαδοχική επιτυχία τους και 10η εκτός έδρας. Το 'fear the deer' έχει υπόσταση και τα 'ελάφια', με αρχηγό τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, οδεύουν με μαθηματική ακρίβεια προς το καλύτερο ρεκόρ των τελευταίων 30 ετών και ταυτόχρονα το καλύτερο όλου του ΝΒΑ, κερδίζοντας το απόλυτο πλεονέκτημα έδρας ως το φινάλε.

Η προσθήκη του Πάου Γκασόλ (και κατ' επέκταση η ενίσχυση της φροντ λάιν) εντάσσεται στο πνεύμα του πρωταθλητισμού που διέπει πλέον τον οργανισμό του Μιλγουόκι και της στρατηγικής επιλογής του Τζον Χορστ η επιτυχία να έρθει όσο πιο άμεσα γίνεται. Ήδη οι Μπακς έγιναν η πρώτη ομάδα που εξασφάλισε τη συμμετοχή της στην post season, πριν καν το καταφέρουν οι πρωταθλητές Γουόριορς, τη στιγμή που οι Λέικερς του Λεμπρόν πασχίζουν να τερματίσουν όγδοοι στη Δύση. Σε ποιον να το πεις...

Η μάχη του Γιάννη με τον 'βασιλιά' ανέδειξε νικητή τον Γιάννη. Ακόμη κι αν δεν σκόραρε όσο συνήθως. Τι μάς άφησε ωστόσο ο αγώνας στο LA;

1. Το 'μοιραίο' τάιμ άουτ του Γουόλτον

Απέμενε 1'54'' για τη λήξη της αναμέτρησης στο Λος Άντζελες, οι Μπακς προηγούνταν 121-118 και οι Λέικερς είχαν την κατοχή μετά από τάιμ άουτ. Το σχέδιο του Γουόλτον ήθελε (ποιον άλλον;) τον Λεμπρόν να δέχεται την πάσα μετά την επαναφορά από την τελική γραμμή και να επιφορτίζεται την ευθύνη της επίθεσης, αποφασίζοντας για ό,τι πρόκειται να συμβεί. Μόνο που η μπάλα δεν έφτασε ποτέ στα χέρια του. Ο Κάλντγουελ-Πόουπ πήρε θέση, αλλά η επιλογή του ήταν μια κακή λόμπα στον Τζέιμς, ο οποίος ήταν κλεισμένος από δύο, τον Ιλιασόβα και τον Μπρόνγκτον. Ο Τούρκος 'διάβασε' την κατάσταση, έσπρωξε την μπάλα στον Μίντλετον, αυτός άνοιξε τον αιφνιδιασμό και βγάζοντας μόνο του τον Μπρόγκντον στη γωνία τού έδωσε την ευκαιρία να ευστοχήσει για τρεις. Αντίο ζωή για τους Λέικερς που αντί για το 0 ή το -1, βρέθηκαν σε διάστημα 6 δευτερολέπτων στο -6. Χωρίς έκτοτε να πλησιάσουν ξανά. Ο Γουόλτον ανέλαβε ολοκληρωτικά την ευθύνη, διότι "πήρα ως δεδομένο ότι θα βάλουμε την μπάλα μέσα και φταίω. Έχουμε ένα τάιμ άουτ και πρέπει να το πάρω". Προτού εμφανιστεί ο πασέρ και δηλώσει ότι "ψάχνοντας τον ελεύθερο παίκτη θα μπορούσα να έχω τρέξει παράλληλα με τη γραμμή και δεν το έκανα". Ήταν αργά για δάκρυα...

2. Λίγοι πόντοι, αλλά 43 double double

 

Οι 16 πόντοι (με 7/14 σουτ) σε 33 λεπτά που πέτυχε ο Γιάννης Αντετοκούνμπο ήταν η 7η χαμηλότερη επίδοσή του σε μια σεζόν που σκοράρει σχεδόν 27 ανά αγώνα. Έως τώρα στη χρονιά μόλις μία φορά μόνο ήταν μονοψήφιος (9 πόντοι απέναντι στον κρυπτονίτη του, στους Χιτ δηλαδή), δύο φορές πέτυχε 12 (Χιτ, Πέισερς) και άλλες τρεις έφτασε μέχρι τους 15 (Πίστονς δις ελέω Ντράμοντ, Τίμπεργουλβς). Ούτως ή άλλως πάντως το ρόστερ των Μπακς είναι τέτοιο που επτά παίκτες μπορούν να έχουν τουλάχιστον δέκα πόντους ο καθένας. Μην λάβουν, πάντως, ως δεδομένο οι αντίπαλοι του Giannis πως θα 'ναι κάθε μέρα του Αγιαννιού. Διότι ακόμη κι έτσι έχει ήδη (με της Παρασκευής) 43 double-double ως τώρα.

3. Bled-show στο LA

 

Το Σεπτέμβρη του 2014 ο Έρικ Μπλέντσο υπέγραφε νέο συμβόλαιο πέντε ετών με τους Σανς έναντι 70 εκατομμυρίων δολαρίων. Πίστευε πως ήταν αυτό που θα τον έκανε χαρούμενο. Δεν ήταν. Μάρτης του '19 πλέον και πριν καταλήξει στη δεξαμενή των unrestricted free agent για να βρει την καλύτερη δυνατή συμφωνία για τον ίδιο, επιλέγει ν' αποδεχθεί μια πρόταση χαμηλότερη από την αξία του. Οι Μπακς τού προσφέρουν 70 εκατομμύρια για τέσσερα χρόνια και χωρίς δεύτερες σκέψεις δένει το μέλλον του, όσο αυτό είναι δυνατόν στο ΝΒΑ, με τα 'ελάφια'. Την ίδια βραδιά φορτώνει με 31 πόντους (με 12/24 εντός πεδιάς) το καλάθι των Λέικερς, στην πιο παραγωγική εμφάνιση της τρέχουσας σεζόν, έχοντας επίσης 9 ριμπάουντ και 5 ασίστ. Τώρα είναι πράγματι ευτυχισμένος. Διότι "είμαι σ' ένα γκρουπ με σπουδαίους τύπους που είναι σαν αδέρφια μου".        

4. Το... δοκτωρικό κάρφωμα του Ίνγκραμ

 

Για τρίτη φορά στη σεζόν ο Μπράντον Ίνγκραμ των Λέικερς σκόραρε τουλάχιστον 30 πόντους. Οι δύο εξ αυτών μέσα σε διάστημα μικρότερο της μιας εβδομάδας. Απέναντι στους Μπακς είχε 31 σε 39 λεπτά συμμετοχής με 13/21 σουτ εντός πεδιάς. Season-high είναι οι 36 του απέναντι στους Σίξερς, ενώ 32 είχε απέναντι στους Γκρίζλις. Το παράδοξο είναι πως και στα τρία ματς οι Λέικερς έχουν ηττηθεί. Στο τέλος της ημέρας βέβαια, μένει αυτή η εντυπωσιακή προσπάθειά του που άρχισε από τον δεξιό διάδρομο και κατέληξε με ανάποδο κάρφωμα στο καλάθι των 'ελαφιών'. Δεν σού θύμισε ολίγον από Τζούλιους Έρβινγκ;

5. Ο Τζόκοβιτς είδε αυτό από τον Γιάννη

 

Πριν από τη συμμετοχή του στο Indian Wells Masters που αρχίζει τη Δευτέρα στην Καλιφόρνια, ο Νόβακ Τζόκοβιτς κάθισε δίπλα στον Καρίμ Αμπντούλ Τζαμπάρ, έβγαλε φωτογραφία με τον Νίκολα Μίροτιτς και απόλαυσε το καλύτερο ματς του προγράμματος της Παρασκευής, χαιρετίζοντας το κοινό του Λος Άντζελες. Την αντίδρασή του στην εντυπωσιακή αυτή προσπάθεια του Γιάννη Αντετοκούνμπο θα θέλαμε πολύ να τη δούμε.

 

photo credits: AP Photo/Mark J. Terrill

Podcasts

Ποιος θα πάρει αυτό το Champions League;

Τρεις δημοσιογράφοι του Contra.gr κλείνονται γρήγορα στο στούντιο μετά τις τελευταίες προκρίσεις στα προημιτελικά και εκτίθενται προβλέποντας την ομάδα που θα το σηκώσει στη Μαδρίτη.