Ο LeBron James βραβεύεται για το μεγαλύτερο επίτευγμά του

Ως τη στιγμή που ο LeBron James θα πανηγυρίσει (αν τα καταφέρει) έναν τίτλο με τους Lakers, έχει κάθε δικαίωμα να αισθάνεται περήφανος για το έτερο βραβείο που αφορά την εξωαγωνιστική δράση του.

Τον Ιούλιο του 2014 ο LeBron James είπε το ιστορικών διαστάσεων "I'm coming home". Ήταν η ημέρα που ανακοίνωνε την απόφαση να επιστρέψει για τη δεύτερη και πιο πετυχημένη θητεία του στους Cavaliers.

Τέσσερα χρόνια μετά έφυγε ξανά. Με προορισμό τη δυτική ακτή και τους Lakers. Αυτή τη φορά όχι σαν κλέφτης. Με το κεφάλι ψηλά, περήφανα για όσα είχε καταφέρει (ένα πρωτάθλημα σε τέσσερις διαδοχικές συμμετοχές σε τελικούς) απέναντι στην κορυφαία ομάδα της σύγχρονης εποχής του ΝΒΑ.

Άφησε πίσω του μια πλούσια κληρονομιά. Το "I Promice", η υπόσχεση με την υπογραφή του, είχε αποκτήσει οντότητα. Δεν ήταν μονάχα ο τίτλος του 2016 - ο μοναδικός ως τώρα για το francise του Κλίβελαντ. Ήταν το Σχολείο που δημιουργήθηκε στο 'φτωχό' Akron με κύριο χρηματοδότη το 'LeBron James Family Foundation' και βασικό σκοπό την προσφορά βοήθειας και φροντίδας σε παιδιά με οικονομικές ή οικογενειακές δυσκολίες. Παιδιά που κινδυνεύουν να χάσουν το δρόμο τους.

AP Photo/Phil Long

Άνοιξε τις πύλες του στις 30 Ιουλίου και για το ακαδημαϊκό έτος 2018-19, το παρθενικό της λειτουργίας του, φιλοξενεί -σε πρώτη τουλάχιστον φάση- 240 μαθητές της τρίτης και της τέταρτης τάξης. Τα επόμενα χρόνια θα επεκταθεί προκειμένου να καλύψει τις ανάγκες όλων των ηλικιών.

Ήταν μια ιδέα που στριφογύριζε χρόνια στο μυαλό του James, από το 2011 κιόλας, και αφού πρώτ ακολουθήθηκαν όλες οι απαραίτητες γραφειοκρατικές διαδικασίες έλαβε σάρκα και οστά. Ένα όνειρο έγινε πραγματικότητα.

Ο 'βασιλιάς' ήταν ένα τα ντόπια παιδιά που μεγάλωσαν σ' ένα σκληρό περιβάλλον. Η μητέρα του Gloria είχε περιστασιακές δουλειές, με αποτέλεσμα να μετακινείται διαρκώς για να εξασφαλίζει τα προς το ζην και ο μικρός LeBron να χάνει πολλά από τα μαθήματα του. "Η μητέρα μου δεν είχε αυτοκίνητο, δεν ήξερα καν που θα μείνουμε και και δεν υπήρχε τρόπος να φτάσω στο σχολείο", είχε διηγηθεί περιγράφοντας μια εικόνα από τα παιδικά του χρόνια.

AP Photo/Phil Long

"Γνωρίζω αυτά τα παιδιά και όσα βιώνουν. Τους δρόμους που περπατούν, τις δυσκολίες, τα πάνω και τα κάτω, τα όνειρα και τους εφιάλτες που έχουν, επειδή τα έχω περάσει. Από τη στιγμή έχω τους οικονομικούς πόρους γιατί να μην τους βοηθήσω;" έλεγε επίσης o James χαρακτηρίζοντας την ολοκλήρωση της πρωτοβουλίας αυτής ως "ένα από τα σπουδαιότερα πράγματα στα οποία συμμετείχα".

Ο λόγος; "Ξέρω πόσο σημαντικό είναι για τα παιδιά και τις οικογένειές του. Ένας χώρος στον οποίο θα νιώθουν ασφάλεια και υποστήριξη", εξηγούσε. Συμπλήρωνε δε πως "δημιουργούμε και θα συνεχίσουμε να κάνουμε ό,τι μπορούμε για να βοηθήσουμε αυτές τις οικογένειες με τις προκλήσεις που αντιμετωπίζουν καθημερινά".

Για όλα τα παραπάνω ο James θα τιμηθεί με το Offseason NBA Cares Community Assist Award. Το βραβείο που έχει καθιερώσει το ΝΒΑ, αναγνωρίζοντας και ανταμείβοντας τη φιλανθρωπική δράση των επαγγελματιών αθλητών του. Απονέμεται ανά μήνα, αλλά σ' αυτή τη φάση αφορά την περίοδο μεταξύ της λήξης της προηγούμενης σεζόν και της έναρξης της νέας.

 

Ένα βραβείο που δικαιωματικά θα τοποθετηθεί δίπλα στα τρία δαχτυλίδια του και τους αναρίθμητους προσωπικούς τίτλους του.

Κεντρική φωτογραφία: AP Photo/Matt York

Columns

Ο Γιάννης δεν μίλησε μόνο για τον Θανάση

Με αφορμή τη ρατσιστική επίθεση στον Θανάση Αντετοκούνμπο, ο Δημήτρης Κωνσταντινίδης εξηγεί την αναγκαιότητα της παρέμβασης του Γιάννη κυρίως για λογαριασμό των ανώνυμων θυμάτων του ρατσισμού.