Ο Άνταμ Σίλβερ προβληματίζεται με την κατάθλιψη των NBAers

Το μεγαλύτερο τεχνολογικό συνέδριο που αφορά τα σπορ έγινε στη Βοστώνη. Εκεί εμφανίστηκε ο Άνταμ Σίλβερ για να αποκαλύψει τη συμφωνία του ΝΒΑ με τους Πέλικανς για τον Άντονι Ντέιβις, τις σκέψεις του για την κατάθλιψη των NBAers και την προοπτική ενός τουρνουά μέσα στη σεζόν.

Μαζεύτηκαν που λες, στη Βοστώνη λίγοι και εκλεκτοί για να ενημερώσουν και να ενημερωθούν επί του τι μας περιμένει -όλους- σε επίπεδο τεχνολογικής εξέλιξης, στα σπορ. Παρουσιάστηκαν και έρευνες που θα απασχολήσουν λίαν συντόμως. Μια είχε τον τίτλο 'πόση σημασία έχει ένας προπονητής'.

Πριν περάσω στο παρασύνθημα, να σου πω ότι το MIT Sloan Sports Analytics Conference είναι διαδικασία που άρχισε το Φλεβάρη του 2007, στις αίθουσες του Massachusetts Institute of Technology (ΜΙΤ). Το πανεπιστήμιο δηλαδή, που τα επτά τελευταία χρόνια αναδεικνύεται ως το καλύτερο του πλανήτη, από την Quacquarelli Symonds.

Πρόκειται για βρετανική εταιρεία που εξειδικεύεται στην εκπαίδευση και εκδίδει κάθε έτος την κατάταξη των καλύτερων του πλανήτη, βάσει της ακαδημαϊκής φήμης, των επιστημονικών αναφορών ανά σχολή, το ποσοστό καθηγητών/φοιτητών, το ποσοστό των διεθνών φοιτητών και το ποσοστό της διεθνούς σχολής.

Για την ιστορία, το πρώτο ελληνικό πανεπιστήμιο που βρήκαμε στη λίστα είναι το Μετσόβιο Πολυτεχνείο και εντοπίζεται στο #446. Σε ό,τι αφορά τη Σχολή Μηχανικών -που διακρίνεται- είναι στο #42.

Πίσω στο ΜΙΤ, είναι το μόνο πανεπιστήμιο του πλανήτη που πήρε άριστα σε όλα τα κριτήρια, πλην των διεθνών φοιτητών -είχε 95.5. Εκεί λοιπόν, έγινε το 2007 η πρώτη συνάντηση για τα analytics των σπορ και την αθλητική τεχνολογία. Υπήρχαν εννέα διαφορετικά πάνελ και 175 άνθρωποι στο ακροατήριο.

Το 2008 οι καλεσμένοι ήταν 350, τα πάνελ 11 και το κυρίως θέμα το 'Υπεράσπιση του τίτλου' που αφορούσε και το decision making των κατόχων δαχτυλιδιών σε football, baseball, hockey και φυσικά μπάσκετ -με τον RC Buford να εκπροσωπεί τους Σπερς και το 2009 το κοινό συγκροτήθηκε από 550 ενδιαφερόμενους, που δέκα χρόνια μετά -φέτος- έγιναν 3.500 από 33 χώρες του πλανήτη και περισσότερες από 130 επαγγελματικές ομάδες.

Στο μεσοδιάστημα, βρήκαν δουλειά στο ΝΒΑ από προγραμματιστές/στατιστικολόγοι (ο Ντάριλ Μάρεϊ του Moreyball ήταν εκ των ιδρυτών του συνεδρίου, πριν γίνει ο πρώτος που δεν είχε σχέση με το μπάσκετ και έγινε GM οργανισμού του ΝΒΑ) έως τζογαδόροι.

Μια παρένθεση: μαζί με τον Μάρεϊ ιδρυτής ήταν και η Τζέσικα Γκέλμαν, της Kraft Analytics Group, κολοσσός που ανήκει στον ιδιοκτήτη των New England Patriots, Ρόμπερτ Κραφτ, ο οποίος συνελήφθη για πληρωμένο έρωτα.

Το μπάσκετ έχει γίνει επιστήμη, με την μπάλα να 'χει χαθεί για όποιον πιστεύει πως τα μαθηματικά λένε την πάσα αλήθεια. Μη ξεχνάς πως ο Χρήστος Μαρμαρινός, εκ των πρωτοπόρων του είδους στην Ελλάδα, διαβεβαίωσε μέσω του Contra.gr πως 'στο τέλος γυρίζεις στο βίντεο να δεις, αν επιβεβαιώνονται τα στοιχεία'.

Πίσω στο Συνέδριο, την τιμητική τους είχε ο τζόγος, τώρα που έγινε νόμιμος στις ΗΠΑ.

Το κύριο θέμα ήταν το 'πώς να αποκλειστούν οι τζογαδόροι από το να 'φτιάχνουν' παιχνίδια'. Όπως επισήμανε ο Ρούφους Πιμπόντι της Massey-Peabody Analytics "όλοι θέλουν να χρησιμοποιούν πια analytics. Υπάρχουν πολλοί έξυπνοι άνθρωποι, με πρόσβαση στην τεχνολογία. Πρέπει να υπάρχει διαρκής βελτίωση, για να είμαστε πιο μπροστά".

Εξήγησε πως αυτοί που στοιχηματίζουν μπορούν να γίνουν πλούσιοι αν έχουν καλές πληροφορίες ή καλύτερη πρόσβαση στην πληροφορία. Συνηθίζουν να μελετούν blogs των ομάδων και τοπικές εφημερίδες, με το internet να 'χει κάνει τη ζωή τους εύκολη. "Κάνει τη ζωή εύκολη σε όσους ξέρουν να διαβάζουν τους αριθμούς. Κάτι που δεν είναι πολύ εύκολο".

 Ναι, θα έλεγες ότι γίνονται πραγματάκια σε αυτό το διήμερο που ολοκληρώθηκε το Σάββατο στη Βοστώνη.

Μεταξύ των δεκάδων ομιλητών ήταν και ο κομισάριος του ΝΒΑ, Άνταμ Σίλβερ, ο οποίος είχε να κάνει εξόχως ενδιαφέρουσες τοποθετήσεις.

> Άρχισε με το 'το ΝΒΑ είναι μελαγχολικό μέρος. Πολλοί παίκτες είναι δυστυχισμένοι, παρά την ευημερία της λίγκας και των ιδίων'. Σημείωσε εδώ ότι ο μέσος όρος μισθού στο ΝΒΑ είναι τα 7.000.000 δολ.

> Συνέχισε με το 'ο έξω κόσμος βλέπει τη φήμη, τα χρήματα και όλες τα ωραία του να είσαι ΝΒΑer και λέει 'πώς είναι δυνατόν να διαμαρτύρονται;'. Πολλοί όμως, από αυτούς τους νέους άνδρες είναι πραγματικά δυστυχείς'.

> Εξήγησε ότι 'κι εγώ είμαι αγχώδης και μάλλον για αυτό αρέσει στους παίκτες να μου μιλούν'

> Έκλεισε με το 'ζούμε σε εποχή άγχους και αυτό είναι φυσική συνέπεια των social media. Είναι θέμα γενιάς. Την εποχή του Μάικλ Τζόρνταν υπήρχε μεγαλύτερη συντροφικότητα. Όπως έλεγε ο Αϊζάια Τόμας οι τίτλοι κερδίζονταν στο λεωφορείο. Τώρα στο λεωφορείο όλοι φορούν τα ακουστικά τους και δεν υπάρχει επικοινωνία'.

Ανέφερε και ένα παράδειγμα παίκτη "που μου είχε πει ότι 'από το αεροπλάνο έως το γήπεδο πολλές φορές δεν βλέπω άνθρωπο μπροστά μου. Πάω στο δωμάτιο μου, μένω εκεί, παραγγέλνω room service και βγαίνω μόνο για να πάω στο ματς".

Υπάρχει μεγάλη απομόνωση και ακόμα μεγαλύτερη θλίψη, που φτάνει στο σημείο της παθολογίας. Μη ξεχνάτε ότι πολλά από αυτά τα παιδιά προέρχονται από πού δύσκολες συνθήκες.

Αυτό που υπάρχει είναι κατάθλιψη, με αυτούς που υποφέρουν να αποκαλύπτουν τη μάχη με τους δαίμονες τους. Κάτι που τη γενιά του Μάικλ Τζόρνταν δεν μπορούσε να γίνει για κανένα λόγο.

"Καταλαβαίνω πως για κάποιους η μαριχουάνα είναι ένας τρόπος να διαχειριστούν αυτά τα θέματα. Η ερώτηση που τίθεται είναι αν τιμωρήσουμε τη μαριχουάνα, τι θα χρησιμοποιήσουν αντ' αυτής;"

Ο Σίλβερ είχε πει τον περασμένο Δεκέμβριο στο The Full 48 podcast ότι "υπάρχουν κάποιοι που μου 'χουν πει ότι επειδή δεν μπορούν να κάνουν χρήση, λόγω των κανονισμών μας, πηγαίνουν στους γιατρούς και παίρνουν συνταγές για αντί-καταθληπτικά φάρμακα. Που τους κάνουν να νιώθουν άσχημα. Αναγνωρίζω ότι η μαριχουάνα μπορεί να είναι καλύτερη για εκείνους, από τα φάρμακα. Όπως και ότι επειδή δεν θέλουν τα αντί-καταθλητικά και η μαριχουάνα είναι παράνομη, το ρίχνουν στο ποτό. Κάτι που είναι χειρότερο για αυτούς".

Όπως γράφει η The Guardian, σύμφωνα με έρευνα που έγινε σε δείγμα 50 κολυμβητών που διεκδικούσαν θέσεις για τους Ολυμπιακούς Αγώνες και το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα, το 68% πληρούσε τις προϋποθέσεις για μεγάλο καταθλιπτικό επεισόδιο. Οι περισσότεροι ήταν μέλη της ελίτ.

Σε ό,τι αφορά το ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο, έρευνα που διενεργήθηκε σε δείγμα 384 επαγγελματιών παικτών κατέληξε στο ότι το 37% είχε συμπτώματα άγχους και κατάθλιψης, μέσα στο διάστημα ενός χρόνου.

Φάνηκε πως σε μια κλασική ποδοσφαιρική ομάδα, μέσα σε μια σεζόν προκύπτουν τουλάχιστον τρία περιστατικά συνηθισμένων ψυχικών διαταραχών.

 

Όλες επισήμαναν την ανάγκη της ενημέρωσης και τις εκπαίδευσης, ώστε αυτές οι καταστάσεις να πάψουν να είναι ταμπού, σε χώρο που 'χει αποτυχίες και αβέβαιη εξέλιξη στις καριέρες όλων, συν τραυματισμούς που μπορούν να στοιχίσουν σωματικά και ψυχολογικά. Όλες εξηγούσαν ότι τα social media έχουν αυξήσει το πρόβλημα, καθώς θέτουν τους αθλητές υπό μια μεγεθυντική κάμερα εικοσιτέσσερις ώρες το 24ωρο, 12 μήνες το χρόνο.

Χρειάζεται εκπαίδευση, ώστε να φύγει το στίγμα από ένα θέμα που μπορεί να περιοριστεί, εφόσον αντιμετωπιστεί σε πρώιμο στάδιο. Πριν γίνει ψυχική ασθένεια.

Ένας τίτλος μέσα στη σεζόν

Θα σε επιστρέψω στο Συνέδριο της Βοστώνης, για να σου πω ότι φυσικά και ο κομισάριος μίλησε για λεφτά. Εξέφρασε την ανησυχία του και για τη γενικότερη υγεία της λίγκας και μοιράστηκε αυτήν για το ποσοστό τηλεθέασης που από το 2010 έως το 2018 'έπεσε' κατά 50% στο δυναμικό κοινό του ΝΒΑ (τις ηλικίες μεταξύ 18-34 χρόνων). Εξέφρασε και κάποιες σκέψεις που 'χει, μήπως και λυθεί αυτό το θέμα.

"Δεν πρόκειται να γίνουν αλλαγές στη διάρκεια της σεζόν. Τουλάχιστον όχι στο εγγύς μέλλον" ξεκαθάρισε, με το πλάνο για 70 ματς κανονικής περιόδου να εγκαταλείπεται. Προφανώς γιατί κάθε οργανισμός θα έχανε έξι εντός έδρας αγώνες -και αυτό θα 'χε αντίκτυπο στα έσοδα μέσω εισιτηρίων, χορηγιών κλπ.

Σε περίπτωση που τα παιχνίδια της κανονικής περιόδου μειώνονταν σε 70, οι παίκτες και οι προπονητές θα έπρεπε να δεχθούν μείωση μισθών, της τάξεως του 20%.

Εκτός λοιπόν, και αν βρεθούν τρόποι να αντικατασταθούν αυτά τα ματς -και να καλυφθεί η χασούρα- τα παιχνίδια θα μείνουν 82.

Ο απόλυτος άρχοντας της πιο πλούσιας μπασκετικής λίγκας του πλανήτη, μακράν της δεύτερης αποκάλυψε κάτι πολύ ενδιαφέρον.

Υπάρχει η σκέψη να αντικατασταθεί το All Star Weekend με τουρνουά που θα διεξάγεται στην preseason ή μεσούσης της περιόδου και κατά τη διάρκεια του οποίου οι ομάδες θα διεκδικούν ξεχωριστό τίτλο. 'Όπως κάνουν στο ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο' εξήγησε.

Μια άλλη σκέψη είναι να συγκροτηθούν όμιλοι με ομάδες που θα παίζουν σε μίνι τουρνουά στην Ασία και την Ευρώπη. Το βέβαιο είναι πως All Star δεν θα βλέπουμε για πολύ ακόμα, καθώς τα νούμερα τηλεθέασης είναι κάθε χρόνο και πιο απογοητευτικά 'παρά τις αλλαγές που κάναμε, όπως ήταν το live ντραφτ των παικτών'.

Η λύση που βρήκαν για τον Ντέιβις

Μπροστά στο κοινό του, ο Σίλβερ επανέλαβε και ότι δεν απήλαυσε πολύ το γεγονός ότι ο Άντονι Ντέιβις ζήτησε να δοθεί ανταλλαγή, δια του εκπροσώπου του. "Που δεν είναι και πολύ διαφορετικό από αυτό που κάνουν άλλοι παίκτες και ζητούν ανταλλαγή, στα παρασκήνια".

Παραδέχθηκε και ότι αυτό είναι ακούσια συνέπεια της τελευταίας συλλογικής σύμβασης εργασίας "όταν είχαμε ως στόχο να μειώσουμε τις χρονικές διάρκειες των συμβολαίων, ώστε οι παίκτες να μη βγάζουν τεράστια ποσά χρόνια μετά το πικ της παραγωγικότητας τους". Δηλαδή, η λογική 'τα γέρικα άλογα τα σκοτώνεις' δεν λειτούργησε. Και άρα θα αλλάξει. Όπως θα αλλάξουν κι άλλα.

Είχες διαβάσει ότι οι Πέλικανς θα τιμωρούνταν αυστηρά αν άφηναν εκτός τον Ντέιβις, έως το καλοκαίρι -μην τυχόν και τραυματιστεί και μετά δεν μπορούν να τον ανταλλάξουν.

Αυτό που τελικά, έγινε για να μη συζητάμε κάθε μέρα για αυτόν είναι η συμφωνία να παίζει για τουλάχιστον 20 λεπτά σε κάθε ένα από τα ματς που απομένουν.

Προηγουμένως η Νέα Ορλεάνη κατέθεσε σχετικό αίτημα στη λίγκα και αυτή το αποδέχθηκε. "Κάποια πράγματα δεν έχουν εύκολες λύσεις" σχολίασε ο Σίλβερ, "το να παίζει για τρεις περιόδους και μετά να ξεκουράζεται στην τέταρτη δεν ήταν καλή λύση. Έπρεπε να βρούμε άλλη, γιατί υπάρχει κόσμος που έχει πληρώσει για να τον δει. Αν έλεγα 'οκ μην τον ξαναβάλετε έως το τέλος της σεζόν' αυτοί οι άνθρωποι θα έπρεπε να πάρουν τα χρήματα τους πίσω".

Και εν πάση περιπτώσει, δεν είναι ποτέ καλό να πηγαίνει ατζέντης σε πόλη που δεν ζει και να ανακοινώνει πως ο πελάτης του δεν θέλει να παίζει πια εκεί. Αυτό είναι κακό κατ' αρχάς για τους φαν και μετά βάζει σε δύσκολη θέση τη λίγκα.

"Το προϊόν της φαίνεται πως έχει μεγαλύτερη απήχηση όταν είναι στο παρκέ ο Άντονι. Είναι εκ των κορυφαίων του πρωταθλήματος. Δεν μπορώ να σας πω από τώρα τη λύση, γιατί την αναζητάμε. Όπως αναζητούμε ένα καλύτερο σύστημα".

Photos: Associated Press/ sloansportsconference.com

Podcasts

Ποιος θα πάρει αυτό το Champions League;

Τρεις δημοσιογράφοι του Contra.gr κλείνονται γρήγορα στο στούντιο μετά τις τελευταίες προκρίσεις στα προημιτελικά και εκτίθενται προβλέποντας την ομάδα που θα το σηκώσει στη Μαδρίτη.