Το απίστευτο δώρο του Ντοκ Ρίβερς στον Νοβίτσκι

O Nτοκ Ρίβερς πήρε τάιμ άουτ για να ζητήσει από τους φαν των Κλίπερς να αποθεώσουν τον Ντιρκ Νοβίτσκι. Παρεμπιπτόντως, το αποτέλεσμα είχε κριθεί από τα χέρια του Μόντρεζλ Χάρελ.

Oι Μάβερικς πήγαν στο Staples Center, για να συναντήσουν τους Κλίπερς και ο Ντοκ Ρίβερς πρόσφερε στον πλανήτη μια από τις στιγμές που αποθεώνουν το αθλητικό ιδεώδες, το σεβασμό, την εκτίμηση και την ουσία του προϊόντος που λέγεται 'αθλητισμός'. Που τελικά, δεν είναι προϊόν, αλλά άνθρωποι, με ό,τι συνεπάγεται αυτό -όταν έχεις επιλέξει να μην είσαι μίζερος.

 

Στα 9.4 για το τέλος και με το σκορ να είναι 121-112 (όλα δηλαδή, είχαν κριθεί), ο κόουτς των Κλίπερς κάλεσε τάιμ άουτ. Προφανώς όχι για να πικάρει τους Μάβερικς. Αυτό που έκανε ήταν να πάει στη γραμματεία, να πάρει το μικρόφωνο και να καλέσει τον κόσμο να αποθεώσει 'έναν από τους καλύτερους όλων των εποχών', στη διαφαινόμενη ως τελευταία του επίσκεψη στο συγκεκριμένο γήπεδο, ως αντίπαλος των Κλίπερς, Ντιρκ Νοβίτσκι. “Είχαμε το προβάδισμα και είχα ένα τάιμ άουτ. Ο Ντιρκ άξιζε αυτό που έγινε” σχολίασε ο Ρίβερς.

Δεν κατάλαβα πολλά. Ήταν μια πολύ συναισθηματική στιγμή και νιώθω ευγνώμων

Ο δεν έχει πει πως αυτή είναι η τελευταία του σεζόν. Αυτό που 'χει πει είναι 'ας περιμένουμε να δούμε', τι θα αποφασίσει το καλοκαίρι. Παρ' όλα αυτά, όπου εμφανίζεται, ζει και το standing ovation του.

Συνέβη και στη Γιούτα, πριν λίγα εικοσιτετράωρα, με τον Ρούντι Γκομπέρ να λέει πως “είναι ένας από τους τύπους που άνοιξαν το δρόμο για εμάς τους διεθνείς παίκτες. Είναι ένας εξαιρετικός τύπος, μια εκπληκτική παρουσία, ένας ξεχωριστός άνθρωπος. Είναι πηγή έμπνευσης και ένας από τους καλύτερους που έπαιξαν ποτέ το παιχνίδι”.

 

Εναντίον των Κλίπερς έγινε ο τέταρτος παίκτης, στην ιστορία της λίγκας που έχει φτάσει τις 1.500 συμμετοχές σε ματς. Κάνει πια παρέα σε θρύλους και πιο συγκεκριμένα στους Ρόμπερτ Πάρις, Καρίμ Αμπντούλ Τζαμπάρ και Τζον Στόκτον. Η αρχή της καταμέτρησης έγινε το 1998, όταν επελέγη στο Νο9 του NBA draft. Στα χρόνια που ακολούθησαν, είχε την τύχη να απολαύσει μια καριέρα με πολλές μοναδικές στιγμές και λίγους τραυματισμούς.

> Εκ των τελευταίων franchise players, στην 21η σεζόν του στο ΝΒΑ με την ίδια ομάδα βρίσκεται στο Νο7 των σκόρερ όλων των εποχών και 80 πόντους μακριά από την έκτη θέση, όπου 'κάθεται' ο Ουίλτ Τσάμπερλεϊν.

> Σε ό,τι αφορά τη θέση του στους 'τριποντάκηδες' όλων των εποχών, έχει 1.948 και θα τον εντοπίσεις στο Νο11 της ιστορίας. Χρειάζεται 31 για να περάσει πάνω από τον Τζο Τζόνσον και να μπει στην 10αδα. Με 41 θα περάσει και τον Τζέισον Κιντ και θα του 'φάει' την ένατη θέση. 

Κάτσε. Δεν τελείωσα.

> Με 7.216 εύστοχες βολές είναι στο Νο6 της ιστορίας, σε απόσταση 112 από τον Μάικλ Τζόρνταν και την πέμπτη θέση. Δεν ξέρω αν κατάλαβες, αλλά ο Νοβίτσκι είναι ήδη θρύλος. Παραμένει και φανταστικός τύπος, που αναγνωρίζει τις ευλογίες του και δεν παραβλέπει όλες τις λεπτομέρειες που κάνουν τη διαφορά.

 

 

Στις 23 του Φλεβάρη επισκέφτηκε την Πεγκ Χάουσουιρθ, στα 92α γενέθλια της. “Του είπα πως είναι εκπληκτικός, μου απάντησε ότι εγώ είμαι εκπληκτική και του έδωσα ένα φιλί”, ενημέρωσε η εορτάζουσα/φαν των Μαβς εδώ και δεκαετίες. “Όταν τον πρωτοείδα να παίζει κατάλαβα ότι πρόκειται για έναν ιδιαίτερο παίκτη. Έχω τρεις γιους και θεωρώ πως ο Ντιρκ είναι ο τέταρτος. Πάντα ένιωθα έτσι. Αλλά δεν τον είχα συναντήσει”. Ώσπου τακτοποιήθηκε και αυτό.

Κάπου εδώ θα αφήσουμε τη σφαίρα του θρύλου και θα εστιάσουμε στα νιάτα. Δηλαδή, στον παίκτη που έκρινε το αποτέλεσμα στο ματς των Κλίπερς με τους Μαβς.

 

Ο Montrezl Harrell βρέθηκε το 2015 (χρονιά που επελέγη στο Νο32 του NBA draft από τους Ρόκετς), στη λίστα με τα ονόματα 20 παικτών που προφέρονταν τελείως λάθος. Για την ιστορία, ο άνθρωπος λέγεται Μόντρεζλ Χάρελ και ηγήθηκε του νεανικού σχήματος, με 32 πόντους, σε 29 λεπτά, που είχαν μόνο δίποντα (14/17, συμπεριλαμβανομένων 8 καρφωμάτων), συν 4/5 βολές, μοίρασε 5 ασίστ και δυο τάπες, άρπαξε 5 ριμπάουντ και έκανε μόλις ένα λάθος. Ήταν το 11ο φετινό παιχνίδι του με τουλάχιστον 25 πόντους.

Θα έλεγες ότι το γεγονός πως ήταν παίκτης του Λούιβιλ θα 'χε βοηθήσει το έθνος να μάθει το όνομα του.

Για να πούμε την αλήθεια, είχε δεσμευτεί με το Βιρτζίνια Τεκ, καθώς ήθελε να παίξει υπό τις οδηγίες του Σεθ Γκρίνμπεργκ. Όταν ο τελευταίος απολύθηκε, ο άνθρωπος μας πέρασε στην επόμενη επιλογή και τέθηκε στις υπηρεσίες του Ρικ Πιτίνο.

Το 2013 έγινε πρωταθλητής και τίμησε τη δέσμευση που 'χε κάνει το 2005, στα 11, όταν παρακολουθούσε με τον πατέρα του, Σαμ και τους αδελφούς του, Καντάριους και Κουατάιους την αγαπημένη του ομάδα (Νορθ Καρολάινα) να σηκώσει το τρόπαιο. Το “θα πάρω πρωτάθλημα” είχε και “με την Καρολάινα”, ομάδα που άνηκε στη λίστα αυτών που νίκησαν οι Cardinals για να φτάσουν στην κορυφή.

Την υπόσχεση την έδωσε, όταν ήταν ακόμα πολίτης του Τάρμπορο της Nορθ Καρολάινα, πόλη 11.000 κατοίκων. Το σχολείο του έπαιζε στη χαμηλότερη κατηγορία του έθνους. Παρ' όλα αυτά, έκανε αισθητή την παρουσία του, χάρη στην εκρηκτικότητα που είχε και τον τρόπο που έβρισκε να νικά τους αντιπάλους -σε όποια κατηγορία και αν έπαιζαν.

Τα αθλητικά του στοιχεία ήταν τέτοια που του είχε προσφέρει υποτροφία και το NC State, για football. Προτίμησε το μπάσκετ και τελείωσε τη δευτεροβάθμια εκπαίδευση στην Hargrave Military Academy -από εκεί αποφοίτησαν, μεταξύ άλλων, οι Τζο Αλεξάντερ, Λόνι Μπάξτερ, Τζόρνταν Κρόφορντ, Μαρίζ Σπάιτς, Τζέιμς Ουάιτ, Τέρι Ροζίρ. Πολλοί του έδωσαν υποτροφίες, όχι όμως οι αγαπημένοι του Τar Heel. Δεν κάθισε να σκάσει.

Το 2013 o undersized power forward/center ήταν ρούκι, ρεζέρβα και συμπαίκτης του Γκόργκι Ντενγκ, τύπος που δήλωσε εκείνο το καλοκαίρι συμμετοχή στο ΝΒΑ draft και έγινε ΝΒΑer. Ο Χάρελ έγινε ένας εκ των αρχηγών (μαζί με τους Λουκ Χάνκοκ και Ρας Σμιθ) και ηγέτης της επίθεσης για τους Cardinals. Και παρ' ότι όλοι τον είχαν για υποψήφιο στο 2014 NBA draft, εκείνος γύρισε στο σχολείο του και πήρε το Karl Malone Award, ως ο κορυφαίος πάουερ φόργουορντ του έθνους.

Οι scouts οργανισμών του ΝΒΑ τον ήξεραν ως 'το καλύτερο prospect των Cardinals'. Ακόμα δεν ήταν σίγουροι για το πώς προφέρεται το όνομα του. “Δεν με ενοχλεί. Από τότε που θυμάμαι τον εαυτό μου, χρησιμοποιούσα τις προσβολές ως κίνητρο. Θεωρώ δεδομένο ότι ο κόσμος θα ξέρει το όνομα μου, όταν σταματήσω το μπάσκετ” είχε εξηγήσει στο ESPN.

Προς το παρόν, φιγουράρει μεταξύ των υποψηφίων για τον τίτλο του πιο βελτιωμένου παίκτη της σεζόν. Πέρυσι ήταν ρεζέρβα που έδινε ενέργεια. Φέτος είναι ένα 'τέρας που κατεδαφίζει όποιον βρίσκει στο διάβα του'. Ακόμα σηκώνεται από τον πάγκο, αλλά οι αριθμοί του έχουν εκτοξευθεί.

Στην επίθεση έχει εξαιρετικά τελειώματα κοντά στο καλάθι και πάνω από τη στεφάνη (είναι πάνω του μέσου όρου της λίγκας), κερδίζει φάουλ και τα κάνει 82.1% από τη γραμμή των βολών. Αμυντικά, ρίχνει τάπες, κλέβει και έχει βελτιωθεί στα ριμπάουντ. “Τα πράγματα πηγαίνουν πολύ καλύτερα για τους Κλίπερς, όταν είναι αυτός στο παρκέ”, καθώς είναι και αυτός που 'παίρνει' τα hustle plays.

Κάποιοι έχουν δει στο πρόσωπο του -και κυρίως το σώμα του- 'τη νέα βελτιωμένη έκδοση του Ντένις Ρόντμαν'. Βλέπεις, όταν είναι κοντά στο καλάθι, δεν υπάρχει κάποιος που να μπορεί να τον σταματήσει.

Ο 'Monsterezl' είναι ο οδηγός των Κλίπερς το ιδανικό ταίρι του Λου Ουίλιαμς, κάτι που δεν πρόλαβε να φανεί ιδιαίτερα στο Χιούστον, όπου είχαν βρεθεί για λίγο τη σεζόν 2016-17.

Ο καλύτερος έκτος παίκτης της περασμένης σεζόν έλειψε όταν ήταν εκτός με τραυματισμό -το Δεκέμβρη. Το πόσο πολύ έλειψε φαίνεται τώρα που 'χει γυρίσει και έχει γίνει 'ένα' με τον Χάρελ, ένας παίκτης που τον συμπληρώνει ιδανικά. Δηλαδή, αλληλοσυμπληρώνονται ιδανικά.

Εναντίον των Μαβς είχαν μαζί 53 πόντους και 15 ασίστ. Έχει επίσης, σημασία να γνωρίζεις ότι δίνουν πολλές τελικές πάσες και μεταξύ τους -άρα δεν είναι πολύ εύκολο να το αντιμετωπίσεις αυτό. Ήταν η 8η φορά, φέτος που είχαν αμφότεροι +20 πόντους. Και αυτό είναι το ρεκόρ της λίγκας. Ο Ντοκ Ρίβερς είχε να κάνει ένα σχόλιο για το δίδυμο.

Η ενέργεια είναι ικανότητα. Δεν μπορείς να τη διδάξεις. Δεν μπορώ να πω 'παίξτε με ενέργεια', αν αυτό το στοιχείο δεν είναι μέρος του ποιος είσαι, μέρος του ταλέντου σου. Αυτοί οι δυο τύποι το 'χουν' και αυτά που μπορούν να προσφέρουν στην ομάδα, είναι ανεκτίμητα.

Υπάρχουν φάσεις που οι Κλίπερς έχουν μέσα στο γήπεδο τους Χάρελ, Ουίλιαμς και Γκαλινάρι, να παίρνουν μέρος στο ίδιο play. Καλή τύχη με τους αντιπάλους, στις αλλαγές.

Ο κόσμος έμαθε το όνομα του Μόντρεζλ, νωρίτερα από ό,τι υπολόγιζε ο ίδιος, και για κάτι ακόμα: την τρέλα που 'χει για τα παπούτσια, τα οποία και σχεδιάζει. Φορά διαφορετικό ζευγάρι στο πρώτο και το δεύτερο ημίχρονο των αγώνων και κρατά μια δωδεκάδα, μόνο στα αποδυτήρια. Συνολικά, η συλλογή ξεπερνά τα 1000 ζευγάρια, τα οποία δεν είναι τα βρίσκεις στη λιανική. Είναι φτιαγμένα από εκείνον ή για εκείνον.

Η αλλαγή της πολιτικής του ΝΒΑ για τα παπούτσια (μέχρι πέρυσι έπρεπε τα χρώματα να ταιριάζουν με αυτά των εμφανίσεων, τώρα ο καθένας φορά ό,τι γουστάρει) ήταν το βούτυρο στο ψωμί του.

Όπως είναι βούτυρο -στο ψωμί του- το φετινό πλάνο των Κλίπερς που αφορά πολλά νέα παιδιά και κυρίως παιδιά με λόγους να αποδείξουν ότι αξίζουν κάτι καλύτερο από ό,τι έχουν ζήσει μέχρι σήμερα.

Η νιότη δεν είναι δικαιολογία” έχει ξεκαθαρίσει ο Ρίβερς που περιμένει ότι οι εκλεκτοί του θα εμφανιστούν στα playoffs. Παρ' όλα αυτά είναι γεγονός, με την starting lineup των Κλίπερς να 'χει μέσο όρο ηλικίας πια, τα 24.4 χρόνια. Το 'πια' αφορά την εποχή μετά τις ανταλλαγές που 'έσβησαν' από το ρόστερ τον 34χρονο Μαρσίν Γκορτάτ -στη θέση του εμφανίστηκε ο 21χρονος Ίβιτσα Ζούμπατς. Έσβησαν και τον Μίλος Τεόντοσιτς.

Photos: Associated Press

Podcasts

Ποιος θα πάρει αυτό το Champions League;

Τρεις δημοσιογράφοι του Contra.gr κλείνονται γρήγορα στο στούντιο μετά τις τελευταίες προκρίσεις στα προημιτελικά και εκτίθενται προβλέποντας την ομάδα που θα το σηκώσει στη Μαδρίτη.