Η Εθνική νίκησε με 6-0 σε 1 λεπτό και 20 δεύτερα...

Όταν η Σερβία ανέτρεψε το -12, η Εθνική δεν αγχώθηκε. Βρήκε σκορ, ξέφυγε ξανά και πήρε το παιχνίδι (70-63) που χρειαζόταν για να νιώθει ασφάλεια στο δρόμο για το Παγκόσμιο. Το αήττητο που είχαν "χτίσει" οι προηγούμενοι δεν γκρεμίστηκε και το εισιτήριο για την Κίνα είναι πλέον στα χέρια των διεθνών.

Στα 4'18'' πριν από τη λήξη ο Γιάννης Μπουρούσης, μετά την ασίστ του Κώστα Σλούκα, ολοκληρώνει το επιμέρους 6-0 της Εθνικής ομάδα και διαμορφώνει το 63-57. Η κάμερα γυρίζει στον πάγκο της Εθνικής και "συλλαμβάνει" τον Θανάση Αντετοκούνμπο να πανηγυρίζει με τη γλώσσα έξω. Ο κόσμος έχει μπει στην εξίσωση και καταλαβαίνεις ότι αυτό το ματς, με την τροπή που πήρε, δεν χάνεται. Και δεν χάθηκε (70-63).

Οι Σέρβοι είχαν γυρίσει από το -12 (48-36, 26'31''), ισοφάρισαν, αλλά μετά το 57-57 κατάλαβαν πως τύχη δεν είχαν. Είχαν εξαντληθεί. Ο Γιόβιτς αστόχησε σε λέι απ ολομόναχος, ο Μπογκντάνοβιτς πάτησε την γραμμή, ο Μιλουτίνοφ έχασε όλες τις μάχες κοντά στο καλάθι. Μέχρι και καλάθι με 2'' από επαναφορά βρήκαν οι Έλληνες διεθνείς που τέλειωσαν το ματς με 42% από το τρίποντο (10/24), πήραν περισσότερα ριμπάουντ (41-35), είχαν περισσότερες ασίστ (19-14).

Ο Αντετοκούνμπο πίεσε πολύ τον Μπογκντάνοβιτς στο β' ημίχρονο και τον "φρέναρε", το δίδυμο Καλάθη - Σλούκα αλληλοσυμπληρωνόταν ιδανικά, ο Πρίντεζης σημείωσε τα καθοριστικά καλάθια, Παπανικολάου - Παπαπέτρου έκαναν όσα έπρεπε και ο Γιάννης Μπουρούσης άγγιξε το τριπλ-νταμπλ (9 πόντοι, 10 ριμπάουντ, 8 ασίστ).

Η αποθέωση για τον ίδιο τον αρχηγό και το 7-0 της Εθνικής στα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου στην Κίνα, αφού μεταφέρει τις νίκες που είχε με την πειραματική σύνθεση της α' φάσης, ήταν δικαιολογημένη από το κοινό της Κρήτης. "Ένα παιχνίδι που το θέλαμε για πολλούς λόγους", όπως δήλωσε ο Γιώργος Πρίντεζης.

Το ότι οι "πλάβι" κινδυνεύουν να μείνουν εκτός τελικής φάσης, αφού απειλούνται από τη Γεωργία του Ηλία Ζούρου (έκανε μεγάλο διπλό στο Ισραήλ) ουδόλως απασχολεί. Ας βγάλει τα κάστανα από τη φωτιά ο Σάσα Τζόρτζεβιτς. Ο Θανάσης Σκουρτόπουλος αντίθετα είναι καβάλα στ' άλογο. Και ταυτόχρονα στα τελικά... "Εκεί που αρμόζει στην Εθνική", κατά τον Κώστα Παπανικολάου, ο οποίος εκθείασε όσους φόρεσαν έστω για ένα παιχνίδι τη γαλανόλευκη σε αυτή τη διαδικασία. "Αυτά τα παιδιά δεν πρέπει να ξεχνιούνται, η όλη προσπάθεια είναι δική τους, δεν είμαστε εμείς οι ήρωες και οι μάγκες, αυτοί ήταν".

Ελλάδα: Μπουρούσης 9(1/5τρ, 10ρ, 8ασ), Καλάθης 15(3/6τρ, 5ρ, 5ασ), Παπανικολάου 8(1/4τρ, 4ρ), Πρίντεζης 15(7/12δ, 4ρ), Σλούκας 11(3/6τρ, 5ρ, 4ασ), Αντετοκούνμπο 4(4ρ), Ντόρσεϊ, Μάντζαρης, Μήτογλου, Παπαγιάννης, Παπαπέτρου 6(2/2τρ), Βασιλόπουλος 2

Σερβία: Μπιέλιτσα 9(1/5τρ, 12ρ, 5ασ), Μπογκντάνοβιτς 19(3/12τρ, 4ρ), Γιόβιτς 11(1), Νέντοβιτς 7(1/4τρ), Σιμόνοβιτς 2, Κάλινιτς 1, Λούτσιτς, Μίτσιτς 3(1), Μιλοσάβλιεβιτς, Μιλουτίνοφ 7(6ρ), Ραντούλιτσα 4