Μπαρτσελόνα, Λίβερπουλ, Τότεναμ και Άγιαξ είναι οι τέσσερις μονομάχοι που επιβίωσαν στην αρένα του φετινού Champions League. Ποιος θα μείνει όρθιος ως το τέλος; Η συντακτική ομάδα του Contra.gr δίνει την απάντηση.

Με το 1-4 στο 'Ντραγκάο' επί της Πόρτο, η Λίβερπουλ πήρε μία άνετη πρόκριση στα ημιτελικά, διευθέτησε το ραντεβού με την Μπαρτσελόνα, αλλά πριν τις 30 Απριλίου ελπίζει να έχει αποκτήσει προβάδισμα στο πρωτάθλημα. 

To 2017 η Τότεναμ δεν είχε όνομα, ούτε προπονητή. Ήταν η "ομάδα του Χάρι Κέιν". Δύο χρόνια μετά, η τιμωρία του Πεπ Γκουαρδιόλα ήταν πιο VARιά από την προσβολή του. Οι Βόρειοι του Ποτσετίνο δεν είχαν ξεχάσει.

Η... οικογένεια των Ντε Γιονγκ έχει δώσει άλλο ένα ποδοσφαιρικό τέκνο στον πλανήτη. Η ξεχωριστή ιστορία για τον μικρό Φρένκι ενός χωριού του ολλανδικού νότου δεν μοιάζει με πολλών άλλων.

Ως έφηβος δεν ήθελε να σκοράρει, να είναι αρχηγός ή να τον 'βγάζουν' από το πρόγραμμα. Ως ενήλικας, ο Ματίας ντε Λιχτ σκοράρει, ηγείται (εντός και εκτός γηπέδου) και αλλάζει τη ρουτίνα του Άγιαξ, έπειτα από 22 χρόνια με την πρόκριση του στους '4' του UEFA Champions League.

Πολλοί θα πουν ότι η παρέα του Άγιαξ και το καταπληκτικό ποδόσφαιρό της απέκλεισαν τη Γιουβέντους από το Champions League. Ο Drake κάθεται στη βίλα του και γελάει με αυτούς. Γιατί ο Drake ξέρει.

Το εκρηκτικό ξεκίνημα της Γιουνάιτεντ, η ακόμα πιο εκρηκτική απάντηση του Μέσι, η γκολάρα του Κοουτίνιο, οι πιθανότατοι ημιτελικοί με τη Λίβερπουλ, η διαχείριση του Βαλβέρδε και τα όνειρα της Μπαρτσελόνα για ακόμη ένα τρεμπλ.

Ο Άγιαξ του Έρικ τεν Χαχ προκρίθηκε στα ημιτελικά για πρώτη φορά μετά από 22 χρόνια, ο Κριστιάνο Ρονάλντο δεν συνέχισε τα θαύματα, παραδομένος αναπάντεχα και ολοκληρωτικά απέναντι σε μία ανώτερη ομάδα. Η χρονιά της Γιουβέντους, τόσο επιβλητική, μοιάζει ξαφνικά μίζερη.

ΠΑΟΚ και Ολυμπιακός έχουν αρχίσει να ρίχνουν ματιές στα ευρωπαϊκά πρωταθλήματα για να βρουν τους αντιπάλους τους στα προκριματικά του Champions League. Το Contra.gr δίνει μια πρώτη εικόνα.

Οι 48 πάσες που οδήγησαν στο αυτογκόλ του Σο, ο "αυτοκρατορικός" Πικέ, ο μαχητής Σουάρες, η ακίνδυνη Γιουνάιτεντ, οι πετυχημένες αλλαγές του Βαλβέρδε και το πλεονέκτημα των "μπλαουγκράνα" για πρόκριση στα ημιτελικά.

Ο Κριστιάνο Ρονάλντο πέτυχε το 125ο γκολ του στο Champions League, την ίδια ημέρα που 12 χρόνια πριν είχε ανοίξει λογαριασμό. Ο Άγιαξ ωστόσο πηγαίνει στο Τορίνο για να παίξει χωρίς δεσμεύσεις.

Οι μέχρι σήμερα ευρωπαϊκές αναμετρήσεις της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ με τη Μπαρτσελόνα. Οριακό προβάδισμα για τους Καταλανούς στις νίκες, το Κυπελλούχων του 1991 των "κόκκινων διάβολων" στο Ρότερνταμ, τα δυο Champions League των "μπλαουγκράνα" σε Ρώμη (2009) και Λονδίνο (2011).

Με τη νίκη επί της Πόρτο, η Λίβερπουλ έβγαλε ένα κάτω του μέσου όρου παραγωγικό ματς το οποίο ήθελε να την οδηγήσει στο επόμενο χωρίς απώλειες και χωρίς να ανησυχεί ιδιαιτέρως τι θα γίνει την άλλη Τετάρτη.

Με ύφος μπλαζέ, τα... σκριν του Κάιπερς και τον Κέιν να φεύγει τραυματίας από το ματς, η Σίτι είχε σε τάξη τα πράγματα στο "Tottenham Hotspur Stadium". Μέχρι τη στιγμή που ο Σον έφερε την αναρχία.

Περί τους 2.500 φαν της Παρί Σεν Ζερμέν ταξίδεψαν στο Λονδίνο για να δουν τον πρώτο προημιτελικό με την Τσέλσι, για το UEFA Champions League γυναικών. Μεταξύ τους ήταν 50 ultras που όπως πήγαν, γύρισαν στη χώρα τους. Ένας συνελήφθη.

Πώς ήταν η εικόνα της παραγωγικότητας στο Κύπελλο Πρωταθλητριών το 1960 και πώς μεταμορφώθηκε μέχρι το 2019; Η Ρεάλ που δεν έφυγε ποτέ από την κορυφή και όλες οι ανακατατάξεις σε ένα video.

Ο Μοχάμεντ Σαλάχ έδωσε μία ασίστ - ποίημα για τον Σαντιό Μανέ, την ίδια στιγμή που ο Λιονέλ Μέσι έγραφε μία... σονάτα για τον Ζεράρ Πικέ. Ο Λευτέρης Ελευθερίου τις θαυμάζει και τις συγκρίνει, βγάζοντας την καλύτερη.

O Σαντιό Μανέ είναι το σημείο αναφοράς στην επίθεση της Λίβερπουλ το τελευταίο δίμηνο, όμως ο Βίρχιλ Φαν Ντάικ είναι αυτός που ορίζει -παντού- την τύχη των "κόκκινων". Τα... παρανοϊκά νούμερα του Ολλανδού στόπερ δεν χωράνε αντίλογο.

Η Λίβερπουλ άλωσε την "Allianz Arena", νίκησε 1-3 και άφησε τη Μπάγερν εκτός προημιτελικών μετά από οκτώ χρόνια. Κορυφαίοι οι σκόρερ Φαν Ντάικ και Μανέ από την κόκκινη αρμάδα του Κλοπ που εντυπωσίασε στο Μόναχο με την ευρωπαϊκή της συνέπεια.

Το τελευταίο αριστούργημα του Κριστιάνο Ρονάλντο, το χατ τρικ επί της Ατλέτικο Μαδρίτης στο 3-0 που έστειλε τη Γιουβέντους στους προημιτελικούς του Champions League, ανατρέποντας το 2-0 του 'Βιθέντε Καλντερόν', ήταν το τελευταίο σημείο μίας αθροιστικής πράξης που μοιάζει ατέρμονη.

Ένας εκπληκτικός Κριστιάνο εκτέλεσε με τρία γκολ την Ατλέτικο Μαδρίτης και έστειλε τη Γιουβέντους στους "8" του Champions League, πετυχαίνοντας μια ιστορική ανατροπή απέναντι στη φοβική και σχεδόν ανύπαρκτη ομάδα του Τσόλο Σιμεόνε.

Οι παίκτες της Παρί Σεν Ζερμέν έκαναν την πρώτη προπόνηση μετά από το κάζο κόντρα στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και μάλιστα στο 'Παρκ ντε Πρενς' για λόγους ασφαλείας. Οι φίλαθλοι τους βρήκαν...

Οι μεγάλες αδυναμίες δεν κρύβονται: σε πρόσφατο αφιέρωμα του Bleacher Report ο επιθετικός της Μάντσεστερ δήλωσε ότι στο FIFA 19 η αγαπημένη του ομάδα είναι η Ρεάλ και δεν τον ενδιαφέρει τι θα πει ο κόσμος.

Το 2011 ο νέος ιδιοκτήτης της Παρί Σεν Ζερμέν, Νασέρ αλ-Κελαϊφί είπε πως σε πέντε χρόνια οι Γάλλοι θα κατακτήσουν την Ευρώπη. Σε οκτώ δεν έχουν καταφέρει να περάσουν στα ημιτελικά του UEFA Champions League. Στο μεσοδιάστημα ξόδεψαν 1.130.100.000 ευρώ σε μεταγραφές.

Η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ επιστρέφει στο γαλαξία του Ντόριαν Γκρέι και πουλάει την ψυχή της στο διάβολο για να παραμείνει νέα, για πρώτη φορά από την εποχή του Άλεξ Φέργκιουσον.

Ο Ρόναλντ Κούμαν τον είχε συστήσει στους Άγγλους ως 'παίκτη από αυτούς για τους οποίους πληρώνουν πολλά οι φαν για να τους δουν'. Ο Ντούσαν Τάντιτς έμαθε στα χειρότερα, πριν του δώσουν την ελευθερία να παίξει το ποδόσφαιρο που μπορεί. Και έτσι έζησε το βράδυ της 5ης Μαΐου του 2019.

O Nτιέγκο Σιμεόνε δικαιολογήθηκε για την απρεπή χειρονομία στο 2-0 επί της Γιουβέντους, λέγοντας πως 'ήταν κίνηση καρδιάς'. Πέραν του προφανούς προβλήματος, να πούμε ότι το UEFA Champions League του 'χε ξεφύγει μέχρι τώρα, σε ό,τι αφορά αποβολές και αποκλεισμούς. Έχει 'φάει' 6 για 20 ματς.

Οι 'κοχόνες' του Σιμεόνε και τα πέντε δάχτυλα του Κριστιάνο Ρονάλντο. Η μεγαλύτερη πρόκληση για τον Πορτογάλο, στο πρώτο 'do or die' ματς με τη φανέλα της Γιουβέντους. Και ίσως και το τελευταίο, για φέτος.

Οι δεύτερες κατοχές της Λίβερπουλ έβρισκαν κάθε φορά μία καλά προετοιμασμένη διάταξη, με τους παίκτες της Μπάγερν σε καίριες θέσεις. Η παρτίδα σκάκι του 'Άνφιλντ' ήταν σαν... αληθινή παρτίδα σκάκι. Ουδείς νίκησε, ουδείς έχασε.

Ο Σέρχιο Ράμος επιζήτησε κίτρινη κάρτα στην εκτός έδρας νίκη της Ρεάλ κόντρα στον Άγιαξ για να 'καθαρίσει' στη ρεβάνς. Η UEFA θα εξετάσει τη φάση και αμέσως ξύπνησαν οι μνήμες του Κώστα Μανωλά.

Η Παρί Σεν Ζερμέν προκρίθηκε ουσιαστικά στους προημιτελικούς του Champions League μετά τη νίκη της επί της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ 2-0 στο 'Ολντ Τράφορντ', με τον Τόμας Τούχελ να υπακούει αναγκαστικά στον ορισμό του μινιμάλ, 'less is more', και να δικαιώνεται.

Ο 56χρονος τεχνικός εκπληρώνει κάτι που μάλλον υπήρξε όνειρο του εδώ και πολλά χρόνια: Να έχει τα ηνία μιας τηλεοπτικής εκπομπής με εκατομμύρια θεατές. Τι ακριβώς θα παρουσιάσει ο Ζοζέ Μουρίνιο.

Για να ξέρουμε τι λέμε, ως προς το τι θέλουν οι 16 καλύτερες ομάδες της Ευρώπης που επιστρέφουν στα γήπεδα για τη διεκδίκηση του UEFA Champions League, διάβασε τι ισχύει σε κάθε χώρα εξ όσων έχουν ακόμα εκπρόσωπο και ψήφισε τα μέλη των προημιτελικών.

Βρίσκονται σε διαφορετική πόλη μετά από 8 χρόνια, όμως Κριστιάνο Ρονάλντο και Ντιέγκο Γκοδίν έχουν πάντα ανοιχτούς λογαριασμούς στην πιο ξεχωριστή μάχη της φάσης των 16 του Champions League, μεταξύ Ατλέτικο και Γιουβέντους.

Τα μπαλάκια των κληρώσεων λένε όλη την αλήθεια για τη χαώδη διαφορά μεταξύ Champions League και Europa League. Το μεσημέρι της Δευτέρας στη Νιόν, μια μικρή λεπτομέρεια πρόδωσε τους λόγους που το Europa League δεν θα γίνει ποτέ μεγάλο στην καρδιά της UEFA. Ή έτσι φαίνεται, τουλάχιστον.