Το άγαλμα της Φούλαμ και η φανέλα της Νις: H περίεργη σχέση του Michael Jackson με το ποδόσφαιρο

Ένα άγαλμα έξω από το Κρέιβεν Κότατζ που μάλλον έφερνε τύχη στη Φούλαμ, μια φανέλα της Νις που ανεξήγητα φόρεσε ο 'βασιλιάς της ποπ' και ένα θέμα γεμάτο σουρεαλισμό.

Κατά γενική, αλλά και κατά δική του ομολογία, ο Michael Jackson ήξερε ελάχιστα από ποδόσφαιρο. Μπορεί να είχε δώσει συναυλίες στους περισσότερους ναούς του ποδοσφαίρου, εντός και εκτός Ευρώπης, από το Γούμπλεϊ (με ρεκόρ προσέλευσης σε μια συναυλία τις 504.000 λαού που μαζεύτηκε να τον δει) μέχρι το Μονουμεντάλ, αλλά το τι πραγματικά συνέβαινε στο χορτάρι τους πριν ή μετά τα σόου του, είναι κάτι που δεν τον απασχόλησε ποτέ ιδιαίτερα.

Ήταν λογικό κι επόμενο λοιπόν ότι το παρακάτω tweet από τον επίσημο λογαριασμό του στο Twitter, δύο μέρες πριν τον τελικό του Μουντιάλ της Ρωσίας, θα έκανε το σύμπαν να απορήσει με αυτό που βλέπει.

 

Ο βασιλιάς της ποπ φοράει την εμφάνιση της γαλλικής Νις για τη σεζόν 1979-80 και φαίνεται πραγματικά χαλαρός και άνετος. Η φωτογραφία τραβήχτηκε από τον προσωπικό φωτογράφο του Jackson, Todd Gray και χρονολογείται στο 1983. Ο Gray θυμάται ότι με το που ο ποπ σταρ φόρεσε τη φανέλα της Νις, αρνήθηκε να την αλλάξει, παρότι η συγκεκριμένη φωτογράφιση απαιτούσε αλλαγή ρούχων, τουλάχιστον πέντε φορές.

Η πιθανότητα ο Jackson να ήταν φανατικός υποστηρικτής της Νις έχει αποκλειστεί με συνοπτικές διαδικασίες. Μετά το θάνατο του σταρ τον Ιούνιο του 2009, η Νις πόσταρε τις φωτογραφίες στο επίσημο σάιτ της, διαψεύδοντας ότι πρόκειται περί φώτοσοπ. Το θέμα λοιπόν είναι το εξής: Για ποιον λόγο έχει φορέσει ο μυθικός Michael Jackson μια φανέλα της Νις;

Η ιστορία για τον πολύ αυστηρό πατέρα του είναι λίγο-πολύ γνωστή. Η μοναδική σχέση που είχε ο Jackson ως παιδάκι με το ποδόσφαιρο ήταν οι φορές που έβλεπε τους συμμαθητές του να παίζουν. Ο πατέρας του πίστευε ότι ο Michael δεν είχε χρόνο για τέτοια.

Η Φούλαμ και η εμμονή του Al Fayed με τον 'βασιλιά'

(AP Images/Alastair Grant)

Η εικόνα ενός σταρ της μουσικής ή του σινεμά στη σουίτα ενός γηπέδου είναι συνήθης. Είναι κάτι που βλέπαμε πριν τον MJ και θα βλέπουμε για όσο υπάρχει μουσική και ποδόσφαιρο. Το πραγματικά πρωτοφανές όμως, με την περίπτωση του Jackson είναι ότι η πρώτη φορά που βρέθηκε σε ένα γήπεδο για να παρακολουθήσει ποδόσφαιρο δεν ήταν στο Ολντ Τράφορντ ή το Καμπ Νου, αλλά στο Κρέιβεν Κότατζ της Φούλαμ, τον Απρίλιο του '99.

Ο 'βασιλιάς' έκανε το γύρο του γηπέδου και αποθεώθηκε από 12.000 φιλάθλους πριν από ένα ματς της τρίτης τη τάξει κατηγορίας του αγγλικού ποδοσφαίρου. Γιατί;

"Ήταν τόσο συναρπαστικό. Οι άνθρωποι που με χαιρετούσαν ήταν σαν αυτούς που έρχονται στις συναυλίες μου. Ούρλιαζαν και φώναζαν και στήριζαν τους παίκτες τους. Ήθελα να πεταχτώ από τη θέση μου και να χορέψω, γιατί έτσι έχω συνηθίσει να κάνω όταν ακούω αυτό το βουητό", θα δήλωνε ο Jackson σχετικά.

Μετά το ματς, ο πρόεδρος Al Fayed τον κατέβασε στα αποδυτήρια της Φούλαμ. Εκεί που οι περισσότεροι παίκτες πίστεψαν πως πρόκειται για κάποιον που παριστάνει τον Jackson, και όχι για τον ίδιον. Αυτό που κέρδισε την προσοχή του ποπ σταρ ήταν μια φωτογραφία της Φούλαμ από τα '20s, στην οποία οι παίκτες φορούσαν παρόμοια καπέλα με το γνωστό δικό του με το γείσο.

Η τρέλα του Al Fayed με τον Jackson έφτασε στο peak της τον Απρίλιο του 2011, όταν ο πρόεδρος της Φούλαμ έκανε τα αποκαλυπτήρια του αγάλματος του θρύλου της ποπ έξω από το Κρέιβεν Κότατζ. Οι οπαδοί της Φούλαμ δεν ενθουσιάστηκαν.

Ο πρόεδρος τότε είπε το αμίμητο: "Αν κάποιοι ηλίθιοι οπαδοί δεν καταλαβαίνουν και δεν εκτιμούν ένα τέτοιο δώρο, μπορούν να πάνε στο διάολο".

Το άγαλμα κατέβηκε δυόμισι χρόνια μετά (και μετά από μπόλικο οπαδικό χλευασμό) και ο ασταμάτητος Al Fayed συνέδεσε τον υποβιβασμό της Φούλαμ με την αποκαθήλωση του αγάλματος. "Το άγαλμα ήταν το γούρι μας και εμείς το κατεβάσαμε. Τώρα θα υποστούμε τις συνέπειες".

Don't do it, Φαίδων Michael!

(AP Images/Alastair Grant)

Κι όμως, η πιο σουρεαλιστική ποδοσφαιρική επίσκεψη του Michael Jackson δεν ήταν στο Φούλαμ-Γουίγκαν. Τον Ιούνιο του 2002, αποδέχτηκε την πρόσκληση του Uri Geller (τότε προέδρου της Έξετερ Σίτι) για ένα event με σκοπό τη συγκέντρωση χρημάτων για τις ανάγκες της ομάδας.

Ο Jackson δέχτηκε με την προϋπόθεση ότι τα μισά χρήματα θα πήγαιναν σε ιδρύματα που πολεμούν το AIDS στην Αφρική. Ο 'βασιλιάς' τραγούδησε για δέκα λεπτά μπροστά σε 7.000 κόσμο και στη συνέχεια ανέλαβε ο David Blaine και τα μαγικά του τρικ.

Σε μια υπέροχη στιγμή έξτρα σουρεαλισμού, ο Jackson ρωτήθηκε επιτόπου αν η Αγγλία θα κερδίσει τους Δανούς στους '16' του Μουντιάλ που λάμβανε χώρα εκείνες τις μέρες στην Άπω Ανατολή. Ο Jackson είπε πως η Αγγλία θα περάσει, σημειώνοντας βέβαια ότι είναι παντελώς άσχετος από ποδόσφαιρο. Το πλήθος ζητωκραύγασε, όπως θα ζητωκραύγαζε έτσι κι αλλιώς.

Και ναι, η Αγγλία πήρε την πρόκριση. Ο Michael είχε καθορίσει και πάλι τη μοίρα.

(κεντρική φωτογραφία: AP Photo)

Πηγή: The Guardian