Ο Κανέλο Άλβαρεζ είναι ο διάδοχος του Μέιγουεδερ

O Κανέλο Άλβαρεζ έγινε παγκόσμιος πρωταθλητής για τρίτη φορά, σε 3η διαφορετική κατηγορία της πυγμαχίας. Μέσα στο 2018, εξέτισε ποινή αποκλεισμού (για παράνομη ουσία) και υπέγραψε το πιο ακριβό συμβόλαιο στην ιστορία του αθλητισμού.

Είναι στο Νο15 της λίστας με τους πιο ακριβοπληρωμένους αθλητές για το 2018. Στα 28 του ο Κανέλο Άλβαρεζ έχει καταφέρει να κυριαρχήσει σε τρεις διαφορετικές κατηγορίες της πυγμαχίας. Στην αρχή του έτους ήταν ο έκπτωτος, ο τιμωρημένος. Στα τέλη είναι αυτός που υπέγραψε το πιο 'παχυλό' συμβόλαιο στον παγκόσμιο αθλητισμό και ο πρωταθλητής τριών διαφορετικών κατηγοριών στην πυγμαχία. Μήπως λοιπόν, να τον γνωρίζαμε;

Το Jalisco (Χαλίσκο) είναι η έβδομη μεγαλύτερη πόλη του Μεξικού. Βρέχεται από τον Ειρηνικό Ωκεανό και είναι γνωστή για τη μουσική mariachi και την τεκίλα -εκεί προέκυψαν.

Την τεκίλα τη ξέρεις. Μάθε και ότι η μουσική μαριάτσι αφορά μπάντες επτά έως 15 μουσικούς και τα τραγούδια τους είναι για αγάπη, προδοσία και ήρωες της επανάστασης. Το κυρίαρχο όργανο είναι το βιολί. Ακολουθεί η κιθάρα και έπεται η τρομπέτα.

 

Εκεί γεννήθηκε ο Jesús Alejandro Martínez, στις 18 Ιουλίου του 1990. Εκεί θα σου πουν τον καλύτερο ή το χειρότερο λόγο για το 'παιδί' τους. Οι συμπολίτες του ή τον λατρεύουν ή τον μισούν. Δεν υπάρχει 'γκρι' στην ιστορία.

Η οικογένεια του μετακόμισε από το Los Reyes (των 77.000 κατοίκων) της πολιτείας Michoacán στο Χαλίσκο για μια καλύτερη ζωή. Μεσολάβησαν δυο αποτυχημένες απόπειρες, σε άλλες πόλεις, πριν εγκατασταθούν το 1990 στην περιοχή όπου δημιούργησαν επιχείρηση με παλέτες.

Ο γνωστός ως “Canelo” από το κανελί χρώμα των μαλλιών του, έχει επτά αδέλφια. Ο πρωτότοκος Rigoberto ήταν αυτός που πρωτοασχολήθηκε με την πυγμαχία και τον ακολούθησαν οι υπόλοιποι. Ο νυν καλύτερος ενεργός πυγμάχος, έβαλε για πρώτη φορά γάντια στα 13. Του τα έδωσε ο αδελφός του και τον κάλεσε για προπόνηση στο γκαράζ του σπιτιού.

Είχε δοκιμάσει το ποδόσφαιρο, και την ιππασία, αλλά άπαξ και δοκίμασε το μποξ ήξερε τι ήθελε να κάνει στη ζωή του. Στο σχολείο δεν ήταν ακριβώς μελετηρός και στο λύκειο αποφάσισε πως θα ήταν προτιμότερο να αφοσιωθεί στο χόμπι που μπορούσε να τον θρέψει στο μέλλον. Είχε φτάσει στο σημείο να μη του φτάνουν οι ώρες της ημέρας. Οπότε έπρεπε να διαλέξει. Δεν δυσκολεύτηκε ιδιαίτερα.

 

Είχε και επιπλέον κίνητρα: όλη του την παιδική ηλικία οι φίλοι του τον 'πείραζαν', με διάφορα παρατσούκλια. Τον φώναζαν “φακιδιάρη”, χίκαμα με τσίλι (το χίκαμα ανήκει στην οικογένεια των φασολιών -ας πούμε η μεξικανική πατάτα), entomatada (τορτίγια καλαμποκιού, τηγανισμένη στο λάδι και με σάλτσα τομάτας στο σερβίρισμα) και enchilado -από άλλο γνωστό μεξικανικό πιάτο. Όλα είχαν να κάνουν με το χρώμα των μαλλιών του και το χαρακτήρα του. Θα έλεγες πως ήταν λίγο οξύθυμος.

Φόρεσε το ασημένιο μετάλλιο στο πρωτάθλημα εφήβων του Μεξικού, το 2004. Το 2005 έγινε ο πρωταθλητής. Στις 29/10 του ίδιου έτους, έγινε και επαγγελματίας.  Ακολούθησε συμβόλαιο με την Televisa, το τηλεοπτικό κανάλι των πιο δημοφιλών telenovelas στη Λατινική Αμερική. Σε αυτήν χρωστά το ότι τον έμαθαν όλοι.

Στα 18 άλλαξε το παρατσούκλι. Απέκτησε το “ο επόμενος θρύλος της παγκόσμιας πυγμαχίας”. Ένα χρόνο νωρίτερα είχε γίνει πατέρας μιας κόρης, της Emily Cinnamon την οποία απέκτησε σε σχέση με μια κοπέλα της πόλης του. Είχε μετακομίσει και στη Guadalajara (Γκουανταλαχάρα) για τις προπονήσεις. Τον ακολούθησε η οικογένεια του.

Το 2010, σε ηλικία 20 χρόνων, έκανε ντεμπούτο στο “Μέκκα της πυγμαχίας”, το Λας Βέγκας. Μπήκε στο ρινγκ της MGM Grand Arena και αντιμετώπισε τον José Miguel Cotto. Τον νίκησε. Στην επιστροφή του στη χώρα του, έτυχε υποδοχής ήρωα.

Οι αγώνες συνεχίστηκαν. Μαζί και οι νίκες. Τότε άλλαξε και η σχέση του με τους κατοίκους του Χαλίσκο. Ήταν πλούσιος, διάσημος, θεωρητικά τα 'χε όλα. Δεν είναι ξεκάθαρο αν ξέκοψε εκείνος ή τον ξέκοψαν.

Τουλάχιστον όχι μέχρι να αποκαλυφθεί πως το Δεκέμβρη του 2013, ένας νεαρός δολοφονήθηκε στην περιοχή από τον αδελφό του, Victor “Paletas”.

Η υπόθεση δεν διαλευκάνθηκε ποτέ. Φήμες θέλουν τον Canelo να ζήτησε από τις αρχές να μην προχωρήσουν οι έρευνες, ώστε να μην τιμωρηθεί ο αδελφός του. Άλλες εξηγούσαν πως από την αρχή επρόκειτο για παρεξήγηση και ότι δεν ενεπλάκη ο Victor. Το βέβαιο είναι ότι μετά το περιστατικό, η οικογένεια έφυγε από την περιοχή. Μόνο ο μεγαλύτερος αδελφός, Riboberto ζει ακόμα εκεί. Έκτοτε ο Canelo λέει πως είναι από τη Γκουανταλαχάρα.

Στους πρώτα 43 επαγγελματικά ματς είχε 42 νίκες. Η μόνη ήττα ήταν από τον Φλόιντ Μέιγουεδερ, τον Σεπτέμβριο του 2013. Ακολούθησαν άλλες επτά νίκες και η ισοπαλία με τον Γκενάδι Γκολόβκιν, τον Σεπτέμβριο του 2014.  Το 2017 επικράτησε του Χούλιο Σέζαρ Τσάβες και του Γκολόβκιν. Έγινε ο κάτοχος όλων των ζωνών στην κατηγορία “middleweight”.

Αυτοί οι αγώνες συγκέντρωσαν περισσότερες από ένα εκατομμύριο αγορές για pay-per-view. Ήταν οι πρώτοι που έφταναν σε αυτό το νούμερο και δεν αφορούσαν τον Μέιγουεδερ και τον Μάνι Πακιάο. Οι τελευταίοι που τα 'χαν καταφέρει ήταν οι Λένοξ Λιούις και Μάικ Τάισον, στο νοκ άουτ του τελευταίου το 2002.

Η περιουσία του ξεπέρασε τα 100.000.000 δολάρια. Τα γούστα του άλλαξαν, ενώ απέκτησε τη δυνατότητα να αγοράσει τα πλέον αγαπημένα αυτοκίνητα, για τα οποία είχε ανέκαθεν τρέλα. “Η μεγαλύτερη αγοραστική τρέλα που 'χω κάνει, είναι να αγοράσω δυο αυτοκίνητα την ίδια ημέρα” είχε πει πέρυσι στο ESPN Magazine. Τον ρώτησαν αν ξέρει πόσα αυτοκίνητα έχει. Απάντησε “πολλά”.

 

Ο Γκολόβκιν τον είχε τσιγκλήσει πολλάκις. Τελευταία φορά ήταν όταν ο Canelo 'πιάστηκε' για δεύτερη φορά με απαγορευμένη ουσία σε δείγμα για ντόπινγκ κοντρόλ. Την κλενβουτερόλη που αυξάνει την ταχύτητα του μεταβολισμού και το κάψιμο του λίπους. Παλιά την έπαιρναν στο bodybuilding και το στίβο και οι Κινέζοι την έδωσαν σε βόδια και γουρούνια. Το 'θύμα' είπε πως έφταιξε μολυσμένο κρέας (μοσχάρι) που είχε φάει. Ο Γκολόβκιν είχε σχολιάσει “δεν έχει το θάρρος να με κοιτάξει στα μάτια, γιατί ξέρει πως εγώ είμαι σωστός με όλα”.

Στις αρχές του 2018, του επιβλήθηκε εξάμηνη ποινή αποκλεισμού. Όταν γύρισε στα ρινγκ, νίκησε τον Γκολόβκιν.

Έως τον αγώνα με τον Ρόκι Φίλντινγκ (κάτοχο της ζώνης super middleweight -73 με 76 κιλά- της World Boxing Association), το περασμένο Σάββατο (15/12) στο κατάμεστο Madison Square Garden, είχε νικήσει σε 49 από τις 52 υποχρεώσεις του. Επίδοση που τον έκανε τον καλύτερο εν ενεργεία, πυγμάχο. Στα 28 του είχε κατακτήσει δυο κατηγορίες (light middleweight και middleweight) και επιχειρούσε το three-peat, απέναντι σε έναν αρκούντως πιο ψηλό αντίπαλο. 

Έγινε αυτό.

 

Ηταν ο πρώτος από τους 11 αγώνες που προγραμμάτισε να δώσει έως το 2023. Η σχετική συμφωνία με την εταιρεία DAZN (παρέχει υπηρεσίες video streaming) αφορά και 365 εκατομμύρια δολάρια.

Είναι το πιο ακριβό συμβόλαιο, στην ιστορία του αθλητισμού, με την DAZN να πιστεύει πως ο Άλβαρεζ είναι ο τύπος που θα αυξήσει κατακόρυφα τις πωλήσεις (9.99 δολάρια το μήνα). Η είδηση αυτή ακολούθησε την ενημέρωση του ΗΒΟ ότι από το 2019 δεν θα μεταδίδει αγώνες πυγμαχίας.

Για να αντιμετωπίσει τον Φίλντινγκ χρειάστηκε να πάρει κιλά. “Αλλά μου αρέσουν οι προκλήσεις” είχε πει. Σε αυτόν τον αγώνα υπολογίστηκε πως έδωσε 141 δυνατές γροθιές. Οι 73 ήταν στο σώμα (ο αντίστοιχος αριθμός του αντιπάλου του ήταν 37). Ο εκ των καλύτερων "all around fighters" είναι γνωστός για την υπομονή, τη δύναμη και την εξαιρετική τεχνική που συνδυάζει για να επιβληθεί.

Σε οκτώ λεπτά έριξε τον Βρετανό στο καναβάτσο τέσσερις φορές. Χρειάστηκε τρεις γύρους για να τελειώσει τη δουλειά και να 'χει πια για ρεκόρ 51-1-2, με 32 νοκ άουτ. "Έκανε το λάθος να ακολουθήσει το ρυθμό μου" είπε ο Μεξικανός, όταν πια όλα είχαν τελειώσει, με τον εκ Λίβερπουλ ορμώμενο Φίλντινγκ να ομολογεί ότι "ο καλύτερος κέρδισε". Επόμενο στόχος δεν υπάρχει. Δεν είναι σίγουρος καν, για την κατηγορία στην οποία θα αγωνιστεί. Το μόνο που είπε είναι το εξής.

Τον περασμένο Σεπτέμβριο απέδειξα πως είμαι καλύτερος του Γκολόβκιν. Αν τώρα, ο κόσμος θέλει να μας ξαναδεί στο ρινγκ, ας το κάνουμε να συμβεί.

Photos: Associated Press