Παύλος Μπελιγράτης: "Όλο πιο ψηλά"

Παύλος Μπελιγράτης ή αλλιώς "Beli", όπως τον αποκαλούν, χάριν συντομίας, στο χώρο του Μπιτς Βόλεϊμπολ. Ο πιο αναγνωρίσιμος Έλληνας παίκτης του Μπιτς Βόλεϊμπολ, συμμετέχει στο τουρνουά FIVB Challenger και μαζί με τον αχώριστο παρτενέρ του, τον Θανάση Μιχαλόπουλο, φιλοδοξούν να διακριθούν στην Αθλητική Διοργάνωση και να βάλουν υποθήκη για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2004.

Ο Παύλος γεννήθηκε στις 16 Νοεμβρίου του 1977 και μυήθηκε στο Βόλεϊ μέσα στο... σπίτι του! Ο πατέρας του, Θανάσης Μπελιγράτης, Πρόεδρος της Ελληνικής Ομοσπονδίας Πετοσφαίρισης, έχει αφιερώσει τη ζωή του στο Βόλεϊμπολ και, όπως ήταν φυσιολογικό, το μήλο έπεσε κάτω από τη μηλιά! Ο Μπελιγράτης – τζούνιορ, άρχισε την καριέρα του, ως πασαδόρος στην ομάδα του Νηρέα Χαλανδρίου. Στη συνέχεια αγωνίστηκε στον Έσπερο Καλλιθέας, τους Ίωνες και τον Πανελλήνιο, που αποτέλεσε τον τελευταίο σταθμό της καριέρας του στη σάλα. "Το καλοκαίρι του 1999 αποφάσισα να κάνω το μεγάλο βήμα στην καριέρα μου κα να μετακομίσω στην… άμμο, άλλωστε το Μπιτς Βόλεϊμπολ βρισκόταν σε άνθηση και είχε αρχίσει να πρoσελκύει πολύ κόσμο" εξηγεί (τη μεταστροφή του), ο "Beli", ο οποίος έχει ως πρότυπο τον Πορτογάλο Maia, "διότι είναι στα ίδια κυβικά με εμένα".

Από το 2002, το alter ego του στον αγωνιστικό χώρο είναι ο Θανάσης Μιχαλόπουλος, με τον οποίο την Δευτέρα το βράδυ έκαναν ποδαρικό "με το δεξί" στο FIVB Challenger, νικώντας την ομάδα της Βραζιλίας με 2-0 σετ. Αναφερόμενος στον πρώτο αγώνα τους στην Αθλητική Διοργάνωση, ο Παύλος Μπελιγράτης σχολίασε: "Η τακτική που θέλαμε να ακολουθήσουμε ήταν να μην χάσουμε σερβίς. Καταφέραμε να τους εκνευρίσουμε, αλλά το κλειδί για τη νίκη μας ήταν το ότι μείναμε κοντά στο σκορ".

Ο Μπελιγράτης δεν έκρυψε το θαυμασμό του για το Ολυμπιακό Κέντρο του Μπιτς Βόλεϊμπολ, παραδέχεται δε ότι "έχω ταξιδέψει αρκετές φορές στο εξωτερικό και μπορώ να πω απερίφραστα ότι είναι η καλύτερη Εγκατάσταση που έχω δει".

Σε λιγότερο από ένα χρόνο, ο Μπελιγράτης θα συμμετάσχει στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Αθήνας και αντικρίζοντας μπροστά του αύτή τη μεγάλη πρόκληση δηλώνει: "Το πρώτο που θέλω είναι να έχουμε υγειά γιατί μας ταλαιπώρησαν πέρυσι κάποιοι τραυματισμοί. Μας ενδιαφέρει να ανέβουμε στην παγκόσμια κατάταξη και να συμβάλουμε, ώστε να αποκτήσει δικαίωμα συμμετοχής και μια δεύτερη ελληνική ομάδα. Στους Ολυμπιακούς Αγώνες, ο στόχος μας είναι να προκριθούμε από τους ομίλους και να φτάσουμε όσο το δυνατόν ψηλότερα".

Longread

Οι 11 κορυφαίοι Βραζιλιάνοι της Ελλάδας

Το Contra.gr επέλεξε και σας παρουσιάζει τους 11 καλύτερους Βραζιλιάνους που έχουν αγωνιστεί στην Ελλάδα. Χωρίς σύστημα, με τον Πάουλο Κάμπος στον πάγκο! Ψηφίστε τον κορυφαίο κατά τη γνώμη σας!