Euroleague: Ποιος βάζει το χέρι του στη φωτιά;

Οι γηπεδούχοι δεν χάνουν ποτέ σε πέμπτο αγώνα, λέει η ιστορία των πλέι-οφ. Ναι, αλλά ποιος βάζει το χέρι του στη φωτιά ότι και φέτος θα γίνει το ίδιο; Τα πιο συναρπαστικά προημιτελικά όλων των εποχών ολοκληρώνονται την Τρίτη με όλα να κρίνονται στις λεπτομέρειες!

Κέι Σι Ρίβερς και Γουίλ Τόμας έχουν κάνει τη ζωή δύσκολη στον Κόρει Χίγκινς
Κέι Σι Ρίβερς και Γουίλ Τόμας έχουν κάνει τη ζωή δύσκολη στον Κόρει Χίγκινς EUROLEAGUE.NET

Τα πιο αμφίρροπα πλέι οφ όλων των εποχών φτάνουν στο τέλος τους μ' ένα πέμπτο αγώνα σε τρεις σειρές! Είναι η πρώτη φορά από τη σεζόν 2008-09, όταν καθιερώθηκαν τα best of 5, όπου τα τρία από τα τέσσερα εισιτήρια του Final-4 θα βγουν στον τελευταίο αγώνα. Μέχρι τώρα, το περισσότερο που είχαμε δει ήταν δυο πέμπτους αγώνες σε αντίστοιχες σειρές τις σεζόν 2012-13 και 2013-14 (με συμμετοχή των 'αιωνίων', κάντε σκρολ ντάουν για να θυμηθείτε και δυο μεγάλα ματς). Εφέτος στην κόψη του νήματος βρίσκονται τρεις σειρές, με φαβορί και αουτσάιντερ να έχουν γίνει ένα, όλα να κρίνονται στις λεπτομέρειες σε μια συναρπαστική βραδιά που σίγουρα κανείς δεν περίμενε ότι θα προκύψει.

Ενώ η ΤΣΣΚΑ Μόσχας 'σκούπισε' τη σειρά με την αποδεκατισμένη Φενέρμπαχτσε και σκέφτεται ήδη την Κολωνία, οι άλλες τρεις βρίσκονται στο 2-2 και στην ζαριά του πέμπτου αγώνα. Εφές-Ρεάλ Μαδρίτης, Μιλάνο-Μπάγερν και Μπαρτσελόνα-Ζενίτ μονομαχούν με έπαθλο ένα εισιτήριο για την Κολωνία. Η Euroleague ετοίμασε και ένα ωραίο κολάζ με τους προπονητές και ορισμένους από τους πρωταγωνιστές της αποψινής μοναδικής, όπως είπαμε, τριπλής μάχη.

Κι αν η ιστορία λέει πως ποτέ μια σειρά που πήγε στο 2-2 δεν κερδήθηκε από τους φιλοξενούμενους (η έδρα έμεινε ακλόνητη και στους δέκα πέμπτους αγώνες που έχουν γίνει από το 2008-09) ποιος βάζει το χέρι του στη φωτιά ότι η παράδοση θα τηρηθεί και φέτος; Ότι θα νικήσουν και στα τρία ζευγάρια οι γηπεδούχοι; Μην... το κάνετε; Έχουμε ήδη εκτεθεί ανεπανόρθωτα όσοι, με περισπούδαστο ύφος φυσικά, κάναμε τις προβλέψεις για την εξέλιξη των αγώνων. Εγώ έβαλα και τίτλο ότι η Μπαρτσελόνα είναι έτοιμη να πάρει σκούπα. Κούνια που με κούναγε κι ακόμη την κουνάει ο Κέβιν Πάνγκος.

Πάμε με τη σειρά, ωστόσο.

Η Εφές σκόνταψε στην περηφάνια της Ρεάλ

Όλα τα δεδομένα έμοιαζαν υπέρ της Εφές. Δυο εύκολες νίκες με συνολική διαφορά 60 πόντων (90-63 και 91-68) στην Κωνσταντινούπολη, με τους Μαδριλένιους να μην μπορούν να παρακολουθήσουν και να χάνουν, μάλιστα, στον πρώτο αγώνα τον Έντι Ταβάρες. Σα να μην έφτανε αυτό στον 4ο αγώνα τραυματίστηκε και ο Τρέι Τόμπκινς! Η τουρκική ομάδα την έπαθε και στους δυο αγώνες της Μαδρίτης με τον ίδιο τρόπο. Βιάστηκε να χαλαρώσει, να πιστέψει ότι έβαλε από κάτω τους Μαδριλένιους και έπεσε πάνω στην περηφάνια της κορυφαίας ομάδας των τελευταίων ετών στην διοργάνωση.

Δεν ήταν όμως θέμα μόνο περηφάνιας και κλάσης των βετεράνων παικτών της 'βασίλισσας' (Γιουλ, Ρούντι, Κάρολ) ή τον ενθουσιασμό των νέων (Γκαρούμπα, Αλοθέν, Αμπάλδε). Ο Πάμπλο Λάσο με τη ζώνη 1-2-2 κατάφερε να περιορίσει (όχι εξ ολοκλήρου, αλλά σε ένα σημαντικό βαθμό) τον φρενήρη ρυθμό που συνήθως επιβάλλει η Εφές. Η τουρκική ομάδα από 90 πόντους που έβαζε στα δυο πρώτα ματς, καθηλώθηκε στους 76 των επόμενων δύο. Η Ρεάλ με 80 και 82 πόντων αντίστοιχα κατάφερε να ισοφαρίσει, σχεδόν με πανομοιότυπο τρόπο

Η Ρεάλ, που την Κυριακή έπαιξε και στο ισπανικό πρωτάθλημα (νίκησε 98-89 στη Σαραγόσα με Λαπροβίτολα και Ρούντι να έχουν από 5/8 τρίποντα έκαστος) ταξίδεψε στην Κωνσταντινούπολη και με τους δυο τραυματίες της, αλλά περισσή αισιοδοξία: "Έχουμε έρθει αισιόδοξοι και πιστεύω ότι πριν από το τζάμπολ όλοι οι παίκτες θα είναι διαθέσιμοι", σχολίασε ο Λάσο, ενώ ο Εργκίν Αταμάν αρχίζει να νιώθει την πίεση. Αν ηττηθεί η ομάδα του, θα πρόκειται περί αποτυχίας πρώτου μεγέθους, με τα όσα ίσχυαν όταν οι δυο ομάδες μπήκαν στα πλέι-οφ και ειδικά ύστερα από το εντυπωσιακό 2-0 στο ξεκίνημα της σειράς:"Είναι σπουδαία πλέι-οφ, μας δυσκόλεψαν αρκετά, αλλά αξίζει να τελειώσουμε με μια εμφάνιση αντίστοιχη του τρόπου με τον οποίο παίζουμε την τελευταία τριετία"δήλωσε ο Τούρκος προπονητής.

Η τριπλέτα των περιφερειακών με Λάρσκιν (15.8π-5ασ), Μίτσιτς (17π με 57.1%τρ) και κυρίως Ροντρίγκ Μπομπουά (17.8π με 57%τρ, 2.8ρ, 2.6 ασ) δουλεύει καλά, θα χρειαστούν ωστόσο κι άλλοι για να λυγίσουν τη μαχητικότητα της Ρεάλ.

Μιλάνο-Μπάγερν: Μέχρι τώρα είναι 320-317!

Γι' αυτή τη σειρά όλοι ήταν προετοιμασμένοι ότι θα έβλεπαν μια συναρπαστική μάχη. Βεβαίως μετά το 2-0 του Μιλάνου, πολλοί θυμήθηκαν ότι η Αρμάνι μετρούσε συνολικά 4 νίκες επί της Μπάγερν. Ωστόσο τα πράγματα δεν είναι πάντα όπως φαίνονται. Πρώτον γιατί η Μπάγερν το πρώτο ματς το έχασε μέσα από τα χέρια της (79-78 με καλάθι του ΛεΝτέι στην εκπνοή), ενώ και στον δεύτερο αγώνα στο οποίο το σκορ (80-69) η διαφορά ήρθε στα τελευταία δυο λεπτά κι ύστερα γιατί τα δυο παιχνίδια στο Μόναχο εξελίχθηκαν με τον ίδιο τρόπο.

Οι Γερμανοί νίκησαν 85-79 στο τρίτο ματς, καθώς άντεξαν στο τέλος την αντεπίθεση των Μιλανέζων, ενώ ο 4ος αγώνας κυλούσε στα μέτρα της Αρμάνι, μέχρι το 36' όταν ο Ρέινολντς έβαλε για πρώτη φορά την γερμανική ομάδα μπροστά. Η Μπάγερν ανέτρεψε διψήφιες διαφορές και έφτασε στην επικράτηση με 85-82. Πόσο λεπτές είναι οι ισορροπίες; Φαίνεται από το συνολικό σκορ των τεσσάρων ματς. Μόλις +3π για το Μιλάνο (320-317).

Η Μπάγερν έδειξε αξιοθαύμαστη αντοχή, παρότι θεωρητικά με πιο άπειρους παίκτες στη διάθεση του Αντρέα Τρινκιέρι. Άπειρους, αλλά και αποφασισμένους για όλα. Όπως ο Πολ Τσίπσερ που στον τέταρτο αγώνα έκανε μια από τις καλύτερες φάσεις της χρονιάς.

"Είμαστε στον 5ο αγώνα, δεν έχω να πω πολλά. Πρέπει να μπούμε με όσο το δυνατόν μεγαλύτερη αφοσίωση και αποφασιστικότητα",ήταν η λακωνική δήλωση του Έτορε Μεσίνα, που πίστευε ότι ένα ματς στο Μόναχο θα το έπαιρνε. Τώρα αναβιώνουν τα 'φαντάσματα' της Αρμάνι που φτάνει κοντά και δεν τα καταφέρνει αν και ο πολύπειρος κόουτς πιστεύει ότι εφόσον η ομάδα του κρατήσει σταθερό το τέμπο της στο τέλος θα είναι νικήτρια. Η ομάδα του αρέσκεται πολύ στο ένας εναντίον ενός των Ντιλέινι (16.3π), Πάντερ (12.3π), Σέρχιο Ροντρίγκεθ (10π) και Σιλντς (12π) θα χρειαστεί και περισσότερη υποστήριξη από την φροντ-λάιν.

Η Μπάγερν έχει ένα σωρό παίκτες κοντά στους 10π, βρίσκει κάθε φορά κι ένα διαφορετικό πρωταγωνιστή (στο Μόναχο ήταν ο Λούτσιτς που σκόραρε στα δυο ματς 39π ενώ στο Μιλάνο είχε μόλις 12π) μοιάζει να βγάζει στον αφρό τον Σίλι (6/7 τρ!) και τον Τσίπσερ (9.1π) για να νικήσει, όμως μέσα στο Μιλάνο θα πρέπει να κάνει ομαδική υπέρβαση: "Το καλύτερο που έχουμε να κάνουμε σε αυτό τον πέμπτο αγώνα είναι να παίξουμε όπως όλη τη χρονιά και κυρίως να το ευχαριστηθούμε" είπε ο Τρινικιέρι θέλοντας να αποφορτίσει την ομάδα του και από την πίεση.

Μπαρτσελόνα-Ζενίτ: Ποιος το περίμενε;

Αν το Μιλάνο-Μπάγερν ήταν αναμενόμενο να πάει στα πέντε παιχνίδια, το Μπαρτσελόνα-Ζενίτ σίγουρα δεν προιωνιζόταν σε καμιά περίπτωση τόσο αμφίρροπο. Κι όμως η Ζενίτ, όχι μόνο άντεξε, αλλά επί της ουσίας έχει κερδίσει τις εντυπώσεις, καθώς παίζει στο θεωρητικά αδιαφιλονίκητο φαβορί της διοργάνωσης, τουλάχιστον μετά τη λήξη της κανονικής περιόδου.

Η τρομερή ομάδα του Πασκουάλ, που ξεκίνησε τα πλέι οφ ρίχνοντας τη βόμβα της στο 'Παλαού Μπλαουγκράνα' (74-76), έχασε στο τσακ την ευκαιρία για το 0-2 στον δεύτερο αγώνα (αστόχησε ο Πάνγκος, έμεινε το 69-69 και χρειάστηκαν τα κλεψίματα του 'Ανταμ Χάνγκα για να ισοφαρίσει η Μπάρτσα με 71-68) και βρέθηκε στο 1-2, χάρη στην ασφυκτική άμυνα των Καταλανών μέσα στην Αγία Πετρούπολη (70-78), έκανε όμως και πάλι το θαύμα της. Η εκ νέου ισοφάριση της σειράς (με σχεδόν εξαφάνιση της Μπαρτσελόνα και σκορ 74-61) ήταν ακόμη πιο εντυπωσιακή από το 0-1, γιατί όλοι περίμεναν ότι εύκολα ή δύσκολα οι 'μπλαουγκράνα' θα έπαιρναν τη νίκη.

Ο Κέβιν Πάνγκος όμως και οι συμπαίκτες του είχαν διαφορετική γνώμη. Όχι μόνο ήταν έτοιμοι, αλλά έκαναν και την πιο πειστική εμφάνιση στα τέσσερα παιχνίδια φτάνοντας στην ισοφάριση και ξαναγυρίζοντας στη Βαρκελώνη. Βιδώνοντας τον καλύτερο παίκτη της Μπαρτσελόνα, Μπράντον Ντέιβις (από 20.7π στα τρία πρώτα ματς, σημείωσε μόλις 1π στο τέταρτο) και με τον Πάνγκος σε ένα ακόμη οργιαστικό βράδυ, έγινε αυτό που δεν περίμενε κανένας.

Ο Καναδός 'άσος' της Ζενίτ είναι ο μεγάλος πρωταγωνιστής της σειράς (18.5π, 2.5ρ, 6.5ασ) με όλη την ομάδα του να του συμπαρίσταται όσο μπορεί καλύτερα, την ώρα που στην Μπαρτσελόνα ψάχνουν εν πρώτοις τον Νίκολα Μίροτιτς (9π με 7/25διπ) και στη συνέχεια το Νικ Καλάθη, που έχει μείνει στη σκιά του Πάνγκος. Ο Έλληνας διεθνής μετράει 4/13 τρίποντα, ενώ ακόμη χειρότεροι είναι οι υποτιθέμενοι πιο καλοί σουτερ, Χίγκινς (3/13) και Αμπρίνες (0/3). Όλες οι άμυνες του Τσάβι Πασκουάλ έχουν στόχο την εξουδετέρωση όλων των επιθετικών αρετών της Μπαρτσελόνα. Μέχρι και ζώνη 1-4 δοκίμασε στον τέταρτο αγώνα.

"Ό,τι κι αν γίνει θα είμαι υπερήφανος για τους παίκτες μου" δήλωσε ο Τσάβι, ρίχνοντας το μπαλάκι της πίεσης στην Μπαρτσελόνα και έχοντας, βέβαια, απόλυτο δίκιο. Ο Σάρας Γιασικεβίτσιους άλλωστε, στις δηλώσεις του περιέγραψε με ακρίβεια όσα δεν έκανε η ομάδα του και όσα πέτυχε η Ζενίτ: "Μετά από τέσσερα ματς πρέπει να έχουμε μάθε που και πότε παίρνουν οι αντίπαλοί μας το ρίσκο και που όχι. Μάχη για κάθε μπάλα, σε κάθε εκατοστό του γηπέδου. Γι' αυτό μιλάμε. Όταν ο αντίπαλος παίρνει 14 περισσότερα ριμπάουντ από σένα, προφανώς δεν έχεις παίξει στο μάξιμουμ. Πρέπει να κοντρολάρουμε τον ρυθμό, πρέπει να παίξουμε άμυνα, όσο το δυνατόν καλύτερη γιατί μιλάμε για τον πέμπτο αγώνα. Και πρέπει να έχουμε καλά τελειώματα, να επιτεθούμε στο καλάθι, να είμαστε σκληροί, παρότι παίρνουν εύκολα το φάουλ. Έχουμε πολύ χαμηλό ποσοστό στα σουτ 2π, παίρνουμε λίγα τρίποντα και πρέπει όλα αυτά να τα βελτιώσουμε μαζί με την άμυνά μας".

Κι ένα ρεσιτάλ από Διαμαντίδη-Σπανούλη

Λοιπόν, χρωστάμε και κάτι από την ιστορία των πλέι οφ. Από τα δέκα ματς που έχουν γίνει με τον αριθμό 5 των πλέι-οφ, τα έξι τα έχουν παίξει Ολυμπιακός και Παναθηναϊκός. Οι 'αιώνιοι' έχασαν σε εκείνα που βρέθηκαν φιλοξενούμενοι, πήραν όμως τις νίκες σε αυτά που ήταν γηπεδούχοι (δυο οι 'ερυθρόλευκοι' ένα οι 'πράσινοι'). Δύσκολα οι οπαδοί τους θα ξεχάσουν δυο σπουδαία ματς, που έκριναν την πρόκριση των ομάδων τους στο φάιναλ-φορ

✍ Στον δρόμο για το τελευταίο φάιναλ-φορ της ιστορίας του (2012), ο Παναθηναϊκός υποδέχεται την Μακάμπι στο ΟΑΚΑ. Είκοσι χιλιάδες κόσμος ζει με αγωνία την τρομερή εξέλιξη του ματς, καθώς οι Ισραηλινοί αντέχουν σε όσες προσπάθειες επιχειρούν οι γηπεδούχοι να πάρουν διαφορά ασφαλείας. Πέντε δευτερόλεπτα πριν από το τέλος το σκορ είναι 85-85 με καλάθι του Ρίτσαρντ Χέντριξ. Ο Δημήτρης Διαμαντίδης που μέχρι εκείνο το σημείο είχε σκοράρει 24π, κερδίζει φάουλ. Βάζει την μία βολή, κάνει το 86-85 και στη συνέχεια τρέχει, παίζει άμυνα στον Ταλ Μπουρνστάιν, κλέβει λίγο την μπάλα, όσο όμως χρειάζεται για να μην εκδηλώσει η Μακάμπι (του Ντέιβιντ Μπλατ) επίθεση. Ο Παναθηναϊκός παίρνει την πρόκριση ακριβώς στο φινάλε!

✍ Ένα χρόνο αργότερα, ο πρωταθλητής Ευρώπης από την Κωνσταντινούπολη Ολυμπιακός περιμένει την Εφές στον πέμπτο αγώνα πριν από το φάιναλ φορ του Λονδίνου. Οι Τούρκοι παγώνουν το ΣΕΦ στο πρώτο ημίχρονο όταν προηγούνται ακόμη και με διαφορά 15π και κλείνουν το ημίχρονο με 33-41. Θα χρειαστεί ένα επικό καμ-μπακ στο δεύτερο μέρος καθώς ο Ολυμπιακός καταφέρνει να ηρεμήσει και να δώσει μια τεράστια μάχη με τους Τούρκους. Στο 36' ο Σπανούλης με ένα λέι απ κάνει το 68-67 και ξαφνικά οι 'ερυθρόλευκοι' πατάνε το γκάζι, με ένα 16-5, φτάνουν στο 82-72 και πάνε στο Λονδίνο, όπου θα πάρουν τη δεύτερη συνεχόμενη Ευρωλίγκα. Ο Σπανούλης τελειώνει το ματς με 19π και 5 ασίστ, υπογράφοντας την πρόκριση.

24MEDIA NETWORK