Κόμπε Μπράιαντ: 20 φωτογραφίες για τα 20 θρυλικά χρόνια

Ένα μικρό, αλλ' αντιπροσωπευτικό δείγμα των όσων κληροδοτεί ο Κόμπε Μπράιαντ φεύγοντας από τη ζωή.

Φόρος τιμής στον θρυλικό Κόμπε Μπράιαντ
Φόρος τιμής στον θρυλικό Κόμπε Μπράιαντ που τόσο άδικα και απρόσμενα έφυγε από τη ζωή AP PHOTO/MATT HARTMAN

Η ιστορία του Κόμπε Μπράιαντ, που τόσο απροσδόκητα και άδικα έχασε τη ζωή του στα 41 του χρόνια, ήταν μία από τις πλέον υπέροχες του επαγγελματικού μπάσκετ. Γεμάτη έμπνευση και καλογραμμένη, ζηλευτή από τις λίγες. Ένα best seller. Αποτυπωμένη σε ιλουστρασιόν χαρτί, που ελάχιστα φθάρηκε στο πέρασμα των εποχών, από την πρώτη εκείνη ημέρα του 1996 που φόρεσε τα κιτρινομώβ των Λέικερς ως την τελευταία που το 2016 αποχωρίστηκε τ' αποδυτήρια του 'Staples Center' του Λος Άντζελες. Ο Μπράιαντ ήταν μια ιδιοφυΐα του παρκέ, ένα ακάματος μαχητής της επιτυχίας, το αναγνωρισμένο πρότυπο της ατέρμονης προσπάθειας για την πραγματοποίηση του αδύνατου. Με όποια μορφή κι αν εκφραζόταν η πεποίθησή του, δεν ξεστράτισε και παρέμεινε από την αρχή ως το τέλος ένα απαράμιλλα πιστός εκφραστής της και φρουρός των ιδεών του, άνευ εκπτώσεων ή συμβιβασμών που δεν άρμοζαν στη συνειδητοποιημένη ιδιοσυγκρασία του.

Η 20ετία του ως επαγγελματία, είτε στο ΝΒΑ είτε στην εθνική ομάδα των ΗΠΑ, δεν συμπυκνώνεται σε λόγια, ούτε χωρά σε μερικές διάσπαρτες αράδες. Τα πέντε δαχτυλίδια, οι τρεις προσωπικοί τίτλοι πολυτιμότερου παίκτη (έναν κανονικής περιόδου, δύο τελικών), οι 18 παρουσίες σε all star game, οι 11 συμμετοχές στην καλύτερη 5άδα του ΝΒΑ, οι δύο τίτλοι του πρώτου σκόρερ στο ΝΒΑ, οι 33.643 πόντοι (τέταρτος όλων των εποχών), τα 7.047 ριμπάουντ, οι 6.306 ασίστ και τα 2 χρυσά ολυμπιακά μετάλλια ενισχύουν τη μορφή του. Ωστόσο η εικόνα είναι, σε κάθε περίπτωση, πιο δυνατή της γλώσσας, και ο Μπράιαντ, προτού φύγει από τη ζωή, μάς χάρισε κάμποσες από τέτοιες. Εικόνες που έγιναν αφίσες στα δωμάτια των πιτσιρικάδων, wallpapers σε υπολογιστές, πρωτοσέλιδα. Εικόνες σ' ένα άλμπουμ που κληροδοτούνται ως παρακαταθήκη μιας αναλλοίωτης πορείας στο χρόνο.

Ιούλιος 1996: Η πρώτη ημέρα στο σχολείο

Ο Κόμπε Μπράιαντ κατά την παρουσίασή του από τους Λέικερς μετά τη συμφωνία ανταλλαγής με τους Χόρνετς, το καλοκαίρι του 1996
Ο Κόμπε Μπράιαντ κατά την παρουσίασή του από τους Λέικερς μετά τη συμφωνία ανταλλαγής με τους Χόρνετς, το καλοκαίρι του 1996 AP PHOTO/SUSAN STERNER, STF

Νοέμβριος 1996: Τα παιδία παίζει μπάσκετ

Ο Κόμπε Μπράιαντ στο πρώτο παιχνίδι της επαγγελματικής καριέρας του στο ΝΒΑ, απέναντι στους Τίμπεργουλβς
Ο Κόμπε Μπράιαντ στο πρώτο παιχνίδι της επαγγελματικής καριέρας του στο ΝΒΑ, απέναντι στους Τίμπεργουλβς AP PHOTO/MICHAEL CAULFIELD

Φεβρουάριος 1998: Βλέποντας το είδωλό του στον καθρέπτη

Ο Κόμπε Μπράιαντ με αντίπαλο τον Μάικλ Τζόρνταν σε μία από τις λιγοστές, 8 στο σύνολο, φορές που πρόλαβαν να βρεθούν αντιμέτωποι
Ο Κόμπε Μπράιαντ με αντίπαλο τον Μάικλ Τζόρνταν σε μία από τις λιγοστές, οκτώ στο σύνολο, φορές που πρόλαβαν να βρεθούν αντιμέτωποι AP PHOTO/KEVORK DJANSEZIAN

Ιούνιος 2000: Αρχοντας του δαχτυλιδιού

Το 2000 οι Λέικερς κατακτούν το πρωτάθλημα και ο Κόμπε Μπράιαντ δεν αποχωρίζεται το τρόπαιο στ' αποδυτήρια
Το 2000 οι Λέικερς κατακτούν το πρωτάθλημα και ο Κόμπε Μπράιαντ δεν αποχωρίζεται το τρόπαιο στ' αποδυτήρια AP PHOTO/REED SAXON

Οκτώβριος 2000: Brothers in crime

Η σχέση των Κόμπε Μπράιαντ και Σακίλ Ο'Νιλ ήταν πάντα ξεχωριστή και ιδιαίτερα μοναδική. Μαζί κατέκτησαν όσα οι Λέικερς δεν είχαν καταφέρει για χρόνια.
Η σχέση των Κόμπε Μπράιαντ και Σακίλ Ο'Νιλ ήταν πάντα ξεχωριστή και ιδιαίτερα μοναδική. Μαζί κατέκτησαν όσα οι Λέικερς δεν είχαν καταφέρει για χρόνια. AP PHOTO/KIM D. JOHNSON

Ιούνιος 2002: Who's the boss?

Η συγκλονιστική σειρά με τους Κινγκς στους τελικούς της Δύσης το 2002 έχει βρει νικητές τους Λέικερς στην παράταση του έβδομου αγώνα και ο Κόμπε Μπράιαντ επιδεικνύει την ισχύ του. Είχε σκοράρει 30 πόντους
Η συγκλονιστική σειρά με τους Κινγκς στους τελικούς της Δύσης το 2002 έχει βρει νικητές τους Λέικερς στην παράταση του έβδομου αγώνα και ο Κόμπε Μπράιαντ επιδεικνύει την ισχύ του. Είχε σκοράρει 30 πόντους AP PHOTO/MARK J. TERRILL

Μάιος 2004: In your face

Ο Κόμπε Μπράιαντ ποτέ του δεν φοβήθηκε τα ύψη των αντιπάλων του και δοκίμαζε όποιο περίτεχνο κάρφωμα έπλαθε ο νους του
Ο Κόμπε Μπράιαντ ποτέ του δεν φοβήθηκε τα ύψη των αντιπάλων του και δοκίμαζε όποιο περίτεχνο κάρφωμα έπλαθε ο νους του AP PHOTO/KEVORK DJANSEZIAN

Ιανουάριος 2006: Κυνηγώντας το αδύνατο

Ο Κόμπε Μπράιαντ δέχεται τα συγχαρητήρια του Φιλ Τζάκσον για τους 81 πόντους επί των Ράπτορς, την κορυφαία ως σήμερα επίδοση του τρέχοντος αιώνα στο ΝΒΑ
Ο Κόμπε Μπράιαντ δέχεται τα συγχαρητήρια του Φιλ Τζάκσον για τους 81 πόντους επί των Ράπτορς, την κορυφαία ως σήμερα επίδοση του τρέχοντος αιώνα στο ΝΒΑ AP PHOTO/MATT A. BROWN, FILE

Δεκέμβριος 2006: Χρυσός 24 καρατίων

Ο Κόμπε Μπράιαντ σ' ένα από τα πρώτα παιχνίδια του με το Νο24 στη φανέλα. Άλλαξε στις αρχές της περιόδου 2006-07.
Ο Κόμπε Μπράιαντ σ' ένα από τα πρώτα παιχνίδια του με το Νο24 στη φανέλα. Άλλαξε στις αρχές της περιόδου 2006-07, αφήνοντας το 8 με το οποίο αγωνιζόταν ως τότε. AP PHOTO/MARK J. TERRILL

Αύγουστος 2008: Πιστός στρατιώτης

Ο Κόμπε Μπράιαντ πανηγυρίζει τη νίκη επί της Ισπανίας στον τελικό των Ολυμπιακών Αγώνων του 2008
Ο Κόμπε Μπράιαντ πανηγυρίζει τη νίκη επί της Ισπανίας στον τελικό των Ολυμπιακών Αγώνων του 2008 AP PHOTO/DUSAN VRANIC

Ιούνιος 2009: Η επιστροφή

Ο Κόμπε Μπράιαντ με την κόρη του Τζιάνα στα επινίκεια των Λέικερς για τον τίτλο του 2009. Η μικρή επέβαινε μαζί του στο ελικόπτερο
Ο Κόμπε Μπράιαντ με την κόρη του Τζιάνα στα επινίκεια των Λέικερς για τον τίτλο του 2009. Η μικρή επέβαινε μαζί του στο ελικόπτερο AP PHOTO/JAE C. HONG, FILE

Δεκέμβριος 2009: Νικώντας τον χρόνο

Ο Κόμπε Μπράιαντ πετυχαίνοντας ένα από τα δυσκολότερα, νικητήρια, καλάθια της καριέρας του στη λήξη του αγώνα με τους Χιτ στο Λος Άντζελες, έχοντας τον Ντουέιν Γουέιντ να του καλύπτει το οπτικό πεδίο. Ένα καλάθι statement της διαδρομής του στο μπάσκετ.
Ο Κόμπε Μπράιαντ πετυχαίνοντας ένα από τα δυσκολότερα, νικητήρια, καλάθια της καριέρας του στη λήξη του αγώνα με τους Χιτ στο Λος Άντζελες, έχοντας τον Ντουέιν Γουέιντ να του καλύπτει το οπτικό πεδίο. Ένα καλάθι statement της διαδρομής του στο μπάσκετ. AP PHOTO/MARK J. TERRILL

Μάιος 2010: From father to son

Ο Κόμπε Μπράιαντ παρέα με τον πατέρα του Τζο μετά από νίκη των Λέικερς επί των Τζαζ στo β' γύρο των playoffs του 2010
Ο Κόμπε Μπράιαντ παρέα με τον πατέρα του Τζο μετά από νίκη των Λέικερς επί των Τζαζ στo β' γύρο των playoffs του 2010 AP PHOTO/CHRIS CARLSON

Ιούνιος 2010: Reload

Οι Λέικερς έχουν μόλις επικρατήσει των Σέλτικς στον έβδομο τελικό του 2010 και ο Κόμπε Μπράιαντ πανηγυρίζει σαν μικρό παιδί
Οι Λέικερς έχουν μόλις επικρατήσει των Σέλτικς στον έβδομο τελικό του 2010 και ο Κόμπε Μπράιαντ πανηγυρίζει σαν μικρό παιδί AP PHOTO/MARK J. TERRILL)

Δεκέμβριος 2010: The two Presidents

Η οικειότητα και η αλληλοεκτίμηση του Κόμπε Μπράιαντ με τον Μπαράκ Ομπάμα είναι αμοιβαία
Η οικειότητα και η αλληλοεκτίμηση του Κόμπε Μπράιαντ με τον Μπαράκ Ομπάμα είναι αμοιβαία AP PHOTO/EVAN VUCCI

Αύγουστος 2012: Χρυσός απ' το Λονδίνο

Ο Κόμπε Μπράιαντ καμαρώνει για το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λονδίνου, ποζάροντας παρέα με τον Λεμπρόν Τζέιμς
Ο Κόμπε Μπράιαντ καμαρώνει για το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λονδίνου (2012), ποζάροντας παρέα με τον Λεμπρόν Τζέιμς AP PHOTO/CHARLES KRUPA, FILE

Απρίλιος 2013: Η αχίλλειος πτέρνα του

Ο Κόμπε Μπράιαντ αντιλαμβάνεται τη σοβαρή ζημιά που έχει υποστεί στον αχίλλειο, στον αγώνα με τους Γουόριορς και ο πόνος αποτυπώνεται στο βλέμμα του
Ο Κόμπε Μπράιαντ αντιλαμβάνεται τη σοβαρή ζημιά που έχει υποστεί στον αχίλλειο, στον αγώνα με τους Γουόριορς και ο πόνος αποτυπώνεται στο βλέμμα του AP PHOTO/MARK J. TERRILL, FILE

Δεκέμβριος 2015: Στον Κήπο του εχθρού

Η τελευταία επίσκεψη του Κόμπε Μπράιαντ στο 'Γκάρντεν' της Βοστόνης είχε συνδυαστεί με αποθέωση. Ήταν η αναγνώριση του μεγαλείου του σ' ένα εχθρικό έδαφος που τον αποδοκίμαζε διαρκώς
Η τελευταία επίσκεψη του Κόμπε Μπράιαντ στο 'Γκάρντεν' της Βοστόνης είχε συνδυαστεί με αποθέωση. Ήταν η αναγνώριση του μεγαλείου του σ' ένα εχθρικό έδαφος που τον αποδοκίμαζε διαρκώς μέχρι τότε. AP PHOTO/WINSLOW TOWNSON

Απρίλιος 2016: Αποχαιρετισμός στα όπλα

Ο Κόμπε Μπράιαντ αγκαλιάζεται με τον Μάτζικ Τζόνσον πριν από το τελευταίο παιχνίδι της καριέρας του.
Ο Κόμπε Μπράιαντ αγκαλιάζεται με τον Μάτζικ Τζόνσον πριν από το τελευταίο παιχνίδι της καριέρας του. AP PHOTO/JAE C. HONG

Απρίλιος 2016: Το -τελευταίο- μετέωρο βήμα

Η τελευταία φορά που ο Κόμπε Μπράιαντ πάτησε στο παρκέ του Staples Center ως παίκτης των Λέικερς
Η τελευταία φορά που ο Κόμπε Μπράιαντ πάτησε στο παρκέ του Staples Center ως παίκτης των Λέικερς AP PHOTO/MARK J. TERRILL


ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ