Μακάμπι-Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ: Το βράδυ που υπέφερε ο Καλάθης

Ο Νικ Καλάθης είχε μόλις μια ασίστ ενόσω ο Παναθηναϊκός είχε χτίσει διαφορά 18 πόντων κι αυτό ήταν πολύ σοβαρό πρόβλημα στη μάχη του Τελ Αβίβ. Την οποία πήρε με 9 πόντους η Μακάμπι (88-79) χάρη σε 18 επιθετικά ριμπάουντ.

Ο Νικ Καλάθης βρήκε με τον μπελά του με την άμυνα του Τάιλερ Ντόρσεϊ
Ο Νικ Καλάθης βρήκε με τον μπελά του με την άμυνα του Τάιλερ Ντόρσεϊ EUROKINISSI SPORTS

Μόνο σ' ένα από τα προηγούμενα 14 παιχνίδια του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ στην Euroleague είχε ο Νικ Καλάθης αγωνιστεί λιγότερα από 27 λεπτά. Ήταν αυτό που η ελληνική ομάδα (στην επανεμφάνιση του Ρικ Πιτίνο) κατατρόπωσε την Μπασκόνια στο ΟΑΚΑ και φυσικά δεν συνέτρεχε λόγος υπερφόρτωσης. Τα 26'51'' στο Τελ Αβίβ ήταν ο δεύτερος λιγότερος χρόνος που χρησιμοποιήθηκε εφέτος στη διοργάνωση. Ο Αμερικάνος κόουτς δεν είχε την ευχέρεια να πράξει διαφορετικά. Ούτε όμως, στο φινάλε, ν' αποτρέψει το 88-79 της Μακάμπι και μαζί την έκτη ήττα του 'τριφυλλιού' στη σεζόν (9-6). Έπρεπε να βρει εναλλακτικό σχέδιο δράσης, χωρίς τον ηγέτη των 'πρασίνων' στο παρκέ, αλλά δεν πέτυχε στην αποστολή του όταν οι γηπεδούχοι εξαπέλυσαν την αντεπίθεσή τους.

Όσο οι επιθετικές προσπάθειες, χωρίς ιδιαίτερη δημιουργία, κατέληγαν στο καλάθι, ο πρωταθλητής είχε τα γκέμια και οδηγούσε σταθερά την κούρσα. Ο Τόμας έπαιρνε ό,τι του έδινε η άμυνα των αλλαγών, περνώντας από πάνω τους κοντύτερους αντιπάλους, ο Παπαπέτρου έβαζε τα σουτ απ' έξω ανοίγοντας την άμυνα όποτε προσπαθούσε να κλείσει και οι ψηλοί έδιναν τις βοήθειες. Για να προφυλαχθεί ωστόσο το 31-13 και να υπάρξει μια συνέχεια ήταν υποχρεωτικό να ενεργοποιηθεί ο Νικ Καλάθης. Επίπονη αποστολή αυτό το βράδυ, διότι ο Γιάννης Σφαιρόπουλος όχι μόνο γνώριζε πώς θα τον αντιμετωπίσει, αλλά -πάνω απ' όλα- ήξερε τον τρόπο πού θα το κάνει, αφαιρώντας τον από την εξίσωση της επίθεσης. Οι 6 πόντοι του (με 3/5 δίποντα) μακιγιάριζαν το πρόβλημα, διότι στο ίδιο χρονικό σημείο είχε μόλις 1 ασίστ για 2 λάθη!

Η δοκιμασία ήταν να βρεθεί άλλος πόλος δημιουργίας. Ο Ράις είχε καλό ξεκίνημα, αλλά χάθηκε πηγαίνοντας στο ένα ένα με ψηλότερα κορμιά και όταν η Μακάμπι γύρισε από το -18 ήταν ακόμη πιο δύσκολο για τον Παναθηναϊκό να διαχειριστεί την έλλειψη έξτρα επιλογών όταν είχε την μπάλα. Ναι μεν τα σουτ του Παπαπέτρου και τα ποσταρίσματα του Τόμας λειτουργούσαν σαν αποσυμπίεση (45-54, 66-71), ωστόσο τα φάουλ του Καλάθη ήρθαν να προστεθούν σε μια πράξη που το άθροισμά της δεν ευνοούσε το 'τριφύλλι'. Μέχρι και τεχνική ποινή χρεώθηκε ο ομογενής πόιντ γκαρντ, δείγμα του εκνευρισμού του για την τρομερά αποτελεσματική άμυνα που έπαιζαν πάνω του οι γηπεδούχοι, πολλώ δε μάλλον ο Τάιλερ Ντόρσεϊ (που τον έβλεπε ο εθνικός κόουτς), συνεπικουρούμενος από τους ψηλούς (Χάντερ, Έισι) που έβγαιναν δυναμικά μετά το πρώτο σκριν. Με συνέπεια τις λιγότερες τελικές πάσες από την αρχή της σεζόν (4) και 0/4 τρίποντα.

Αφού η Μακάμπι κατόρθωσε ν' απαντήσει δις στην προσπάθεια των 'πρασίνων' να ξεφύγουν ξανά με τρίποντα από το φτερό, βρήκε το μομέντουμ για να προηγηθεί πρώτη φορά (79-77) και στα τελευταία 6'45'' να δεχθεί μονάχα 2 πόντους (κάρφωμα του Μήτογλου) από έναν από έναν Παναθηναϊκό ΟΠΑΠ που επί της ουσίας είχε αποδεχθεί τη μοίρα του, αφήνοντας ακάλυπτους διαδρόμους και επιτρέποντας στο σύνολο 18 επιθετικά ριμπάουντ. Στο φινάλε μάλιστα χάθηκαν μία προς μία όλες οι μάχες στις επιμέρους κατηγορίες (ποσοστά, ριμπάουντ, ασίστ, λάθη κλεψίματα). Συνήθως δεν είναι καθόλου άνετο, αβίαστο και ταυτόχρονα ελάχιστα πιθανό να κερδίσεις με τον Καλάθη στον πάγκο, όπως συνέβη την Τρίτη.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ