Ο Χάρντεν 41, ο Ουέστμπρουκ 40 με τριπλ-νταμπλ

Σ' ένα ματς πρόγευμα των εφετινών πλέι οφ οι Ρόκετς επικράτησαν 115-112 στην Οκλαχόμα και ισχυροποίησαν την παρουσία τους στη δεύτερη θέση της Δύσης.

Ο Χάρντεν 41, ο Ουέστμπρουκ 40 με τριπλ-νταμπλ

Το ματς ήταν μια προσωπική μονομαχία του Τζέιμς Χάρντεν με τον Ράσελ Ουέστμπρουκ. Ο πρώτος συνδύασε τη νίκη των "ρουκετών" με μια τρομερή εμφάνιση, αφού πέτυχε 41 πόντους με 6/9 από το τρίποντο, πήρε 6 ριμπάουντ, έδωσε 6 ασίστ και έκανε 3 κλεψίματα. Όλα αυτά προτού αποβληθεί με έξι φάουλ στην προσπάθειά του να βοηθήσει και στην άμυνα.

Από την πλευρά του ηγέτης των Θάντερ δημιούργησε τις συνθήκες για την ανατροπή σ' ένα μάλλον χαμένο ματς, αλλά το 11ο τριπλ νταμπλ της σεζόν (40 πόντοι, 13 ασίστ, 11 ριμπάουντ) δεν ήταν αρκετό. Στο φινάλε ήταν αυτός που έχασε το σουτ που θα έστελνε το ματς στην παράταση. Δεν θα μπορούσε πάντως να το πάρει άλλος, έστω κι αν γι' αυτή τη δουλειά μπήκε μετά το τάιμ άουτ ο Στιβ Νόβακ. Με αυτήν του την εμφάνιση ο Ουέστμπρουκ έγινε... Τζόρνταν, αφού είναι ο μόνος μετά τον θρυλικό "Air" που στην ίδια σεζόν πέτυχε τρία τριπλ νταμπλ με τουλάχιστον 40 πόντους.

Η ήττα αυτή κρατά την ομάδα της Οκλαχόμα οριακά εντός οκτάδας και παρατείνει την αγωνία, αφού οι Πέλικανς καραδοκούν.

Τα δωδεκάλεπτα: 17-27, 47-55, 77-83, 112-115

Θάντερ: Σινγκλέρ 6(2), Καντέρ 21(17ρ), Άνταμς 6(2), Ουέστμπρουκ 40(4/11τρ, 11ρ, 13ασ), Ουέιτερς 14(1), ΜακΓκάρι, Νόβακ, Ογκούστιν 3(1), Μόροου 22(6/8τρ)

Ρόκετς: Τζόουνς 6, Αρίζα 12(1τρ, 9ρ), Χάουαρντ 22(10/15δ, 8ρ), Τέρι 9(1), Χάρντεν 41(6/9τρ, 6ρ, 6ασ, 3κλ), Σμιθ 14(4ρ, 4ασ), Ντόρσεϊ 5(7ρ), Πριχιόνι 1(5κλ), Μπρούερ 5

24MEDIA NETWORK