Ο DJ Ουάγκνερ επισκίασε τον γιο του Λεμπρόν

Ξεχάστε τον Βronny (το γιο του ΛεΜπρον Τζέιμς). Το νέο wonderkid λέγεται DJ Oυάγκνερ και αν όλα πάνε καλά, θα γίνει ο πρώτος NBAer τρίτης γενιάς.

Ο DJ Ουάγκνερ επισκίασε τον γιο του Λεμπρόν

Εβδομήντα πέντε (75) παιδιά έλαβαν προσκλήσεις για να παρουσιαστούν στο 2019 USA Basketball Men’s Junior National Team July Minicamp, το πρόγραμμα της ομοσπονδίας για τους καλύτερους νέους της χώρας. Βλέπεις, η ομοσπονδία της χώρας δεν γινόταν να μείνει αμέτοχη στη λαίλαπα των events που αφορά το νέο αίμα της χώρας (με το σύστημα να ευνοεί τα έσοδα των διοργανωτών και των ομάδων, όχι όμως και την εξέλιξη των παικτών) και για τις οποίες μπορείς να διαβάσεις λεπτομερώς εδώ.

Για πρώτη φορά στην ιστορία του προγράμματος, μεταξύ των προπονητών ήταν assistants οργανισμών του ΝΒΑ, όπως ο Τρέιβον Μπράιαντ των Νετς, ο Μέλβιν Χαντ της Ατλάντα και ο Τζέσι Μίρμους των Κινγκς. Εν τω μεταξύ, στη λίστα όσων συμβαίνουν αυτές τις ημέρες είναι και εκπαίδευση των παιδιών σε θέματα recruiting, υγείας, ασφάλειας και διατροφής. Θέλω να σου πω ότι μαθαίνουν και κάτι που το λες και χρήσιμο.

Από τις 24 έως τις 28 Ιουλίου βρέθηκαν στο Ολυμπιακό και Παραολυμπιακό Προπονητικό Κέντρο της Team USA -στο Κολοράντο- 20 νέοι από την 'τάξη' του 2020 (τότε θα τελειώσουν το high school), 23 από αυτή του 2021, 28 από το 2022 και τέσσερα παλικάρια ήταν από τη γενιά που θα πάει φέτος στο high school. Μεταξύ αυτών ήταν ο DaJuan Wagner Jr.

Ο NταΧουάν Ουάγκνερ Jr. είναι γιος του ΝταΧουάν Ουάγκνερ (Νο6 επιλογή στο 2002 NBA draft) και εγγονός του Μιλτ Ουάγκνερ (επίσης, NBAer και εκ των ελάχιστων που 'χουν πάρει εθνικό τίτλο σε high school -με το Camden-, κολέγιο -με το Louisville- και ΝΒΑ -με τους Λέικερς). Όλοι οι Ουάγκνερ, από ό,τι αποδεικνύεται, έχουν στο DNA τους το σκοράρισμα. Ειρήσθω εν παρόδω, κανείς τους δεν έπαιζε με φίλους σε γηπεδάκια της γειτονιάς.

Ο παππούς

Ο πατέρας (και οι 100 πόντοι σε έναν αγώνα, του 2001)

Ο εγγονός

Πίσω στο Wonderkid μας, ο ο ΝταΧουάν Jr. ήταν ο μικρότερος σε ηλικία παίκτης που πήγε στο camp. Για να καταλάβεις, 'έκλεισε' τα 14 πριν τρεις μήνες. Από τα 13 καρφώνει. Ακόμα δεν έχει καθίσει στα θρανία του Camden High School, όπου παρεμπιπτόντως φοίτησαν και ο παππούς του με τον μπαμπά του.

Στο Κολοράντο θύμισε τον μπαμπά του (σε ταχύτητα και εκρηκτικότητα), θύμισε και τον παππού του που είχε για παρατσούκλι το “Ice” (είχε ξεχωρίσει για το 'βελούδινο' τρόπο που σηκωνόταν για σουτ και το touch που είχε στο σκοράρισμα). Είναι επιθετικός, 'έχει' τα βασικά του σπορ και μπασκετικό IQ “που βλέπεις σε πολύ μεγαλύτερος παίκτες”. Επιπροσθέτως, δουλεύει χωρίς να υπάρχει αύριο.

Το Sports Yahoo! έγραψε -προς τιμήν του- πως ακόμα είναι νωρίς να αξιολογηθούν οι έφηβοι που είναι στην ηλικία αυτού του αγοριού, παρ΄όλα αυτά -συνέχισε- είναι χρήσιμο να ειπωθεί μια ερώτηση: “Μπορεί να γίνει ο DJ Oυάγκνερ ο πρώτος NBAer τρίτης γενιάς, στην ιστορία της λίγκας;”.

Το MSN εστίασε στις φάσεις που 'χε την μπάλα στα χέρια του και τον αμυντικό μπροστά του “ως αυτές που θύμισε περισσότερο από όλες, τον πατέρα του”. Ο προπονητής του στην ομάδα με την οποία μετέχει στο AAU (διάβασε την παραπομπή, πιο πάνω -το πρώτο link του κειμένου), Τσέρι Χιλ πρόσθεσε ότι “τον παρακολουθείς και κάποιες φορές νιώθεις πως είναι η μετεμψύχωση του ΝταΧουάν”, πριν καταλήξει στο ότι “είναι μείξη του πατέρα και του παππού του”.

Στο πρώτο του παιχνίδι με την Team Final, με το νούμερο του μπαμπά του στην πλάτη (#21) σκόραρε 20 πόντους στο πρώτο ημίχρονο αυτού του έγινε 70-48 επί ομάδας του Μέριλαντ. Έβαζε την μπάλα στο καλάθι με εκνευριστική άνεση, είτε ήταν με λέι απ που έκανε με το αριστερό, είτε με τζαμπ σουτ, είτε με τρίποντο. Στο μεγαλύτερο μέρος του δεύτερου μισού καθόταν στον πάγκο, ανταλλάσσοντας high five με εκείνους που έπαιζαν. Δηλαδή, το ζούσε. Δεν βαριόταν. Δεν αδιαφορούσε. Οι προπονητές του τον χαρακτήρισαν ως “απόλυτο συμπαίκτη”.Όταν του ζήτησαν, από το 247sports να περιγράψει το παιχνίδι του, είπε πως "σουτάρω, επιτίθεμαι και βάζω όλους τους συμπαίκτες μου στο παιχνίδι".

Το σχολείο που πήγε -ας πούμε- για γυμνάσιο, το Kingsway Middle School δεν έχει καν ομάδα μπάσκετ. Παρεμπιπτόντως, ήταν εκ των καλύτερων μαθητών. Το αγαπημένο του μάθημα είναι τα μαθηματικά. Σε όλη τη σχολική χρονιά πήρε ένα Β. Η μητέρα του, Syreeta Brittingham εξήγησε στο Inquirer πως 'σπρώχνει τον εαυτό του να είναι καλός σε όλα. Τελειώνει τις εργασίες του μια εβδομάδα νωρίτερα από την προθεσμία'.

Παρ' όλα αυτά, μπάσκετ στο σχολικό πρωτάθλημα, γεγονός που έκανε το λαό να αδημονεί για τη στιγμή που θα πατήσει το πόδι του στο Camden. “Όλοι μιλούν για αυτό το παιδί. Όλοι περιμένουν να δουν τι θα κάνει σε ανταγωνιστικό περιβάλλον και τακτικές υποχρεώσεις” δήλωσε ο τελευταίος προπονητής του στο football, Μπράιαν Γκόλμπερτ. Ο μικρός που είχε τη θέση του running back -και έβρισκε τον τρόπο να φτάνει σε touchdowns, όπου και αν έπαιρνε την μπάλα-, παράτησε αυτό το σπορ πριν τρία χρόνια, για να αφοσιωθεί στο μπάσκετ. Για αρχή μελέτησε ό,τι υπήρχε σε video με τους δικούς του ανθρώπους. “Όπως τους παρακολουθούσα, σκεφτόμουν πως μπορώ να γίνω το ίδιο καλός. Ένιωσα πως έχω το μπάσκετ στο αίμα μου. Αν νιώθω πίεση από το επίθετο που 'χω; Όχι. Νιώθω πως θέλω να προσπαθήσω ακόμα πιο πολύ, για να ανταποκριθώ”. Μη ξεχάσω να σου πω ότι οι δικοί του άνθρωποι περνούν και πολλές ώρες δουλειάς, μαζί του. Ο ΝταΧουάν δεν κατάφερε να νικήσει τον πατέρα του, σε one on one πριν τη δεύτερη τάξη του γυμνασίου. Ο DJ είναι κοντά, αλλά δεν έχει ζήσει ακόμα την εμπειρία. Θέλω να σου πω ότι δεν του χαρίζονται.

O Dajuan Wagner, ως Ίππότης' σε αγώνα με τους Σίξερς, το Μάρτη του 2004  (AP Photo/George Widman)
O Dajuan Wagner, ως Ίππότης' σε αγώνα με τους Σίξερς, το Μάρτη του 2004 (AP Photo/George Widman) AP

Ο ΝταΧουάν είχε πάει στο Camden ως superstar. Έφυγε με 3.462 πόντους, τους περισσότερους στην ιστορία της πολιτείας (στο Νιου Τζέρσι είναι το σχολείο αυτό). Ως τελειόφοιτος έβαλε τους 100 πόντους που είδες πιο πάνω. Έπαιξε μόνο μια σεζόν στο University of Memphis (τον διάλεξε ο Τζον Καλιπάρι), πριν γίνει πικ στο 2002 NBA draft και δώσει 13.4 πόντους ανά ματς, στη ρούκι του σεζόν με το Κλίβελαντ. Μετά αντιμετώπισε διάφορα θέματα υγείας -συμπεριλαμβανομένων τραυματισμών. Άρχισε με κολίτιδα και μετά του αφαίρεσαν το παχύ έντερο, για να ζήσει χωρίς προβλήματα. Τώρα λέει ότι "πάντα πίστευα πως όλα συμβαίνουν για ένα λόγο. Δεν νιώθω πικρία. Είχα τη δυνατότητα να είμαι κοντά στα τρία μου παιδιά".

Ο Μilt Wagner, σε άμυνα στον Johnny Dawkins, στον τελικό του NCAA μεταξύ του Louisville και του Duke, τον Απρίλιο του 1986 (AP Photo/David Breslaurer)
Ο Μilt Wagner, σε άμυνα στον Johnny Dawkins, στον τελικό του NCAA μεταξύ του Louisville και του Duke, τον Απρίλιο του 1986 (AP Photo/David Breslaurer) AP

Ο Μιλτ σκόραρε 2.003 πόντους στο Camden και 1.836 στο Lousville. Ήταν στο Final Four του 1982, στη Νέα Ορλεάνη -μαζί με το Νorth Carolina του Μάικλ Τζόρνταν, το Georgetown του Πάτρικ Γιούιν και το Houston του Ακίμ Ολάζουον. Ήταν αυτός με τα μαύρα γάντια του γκολφ, λόγω μόλυνσης. Το 1986 ήταν ο ηγέτης της διαδρομής έως τον τίτλο. Το 1988 πήρε τίτλο στο ΝΒΑ με τους Λέικερς και ακολούθησε η έξοδος για την Ευρώπη.

Ο DJ έχει το φινίρισμα του παππού του, με την επιθετικότητα του πατέρα του -όπως πηγαίνει κοντά στο καλάθι. Έχει και την ικανότητα να ανταποκρίνεται σε ό,τι του εμφανίζουν οι άμυνες και νικά αντιπάλους που είναι 2-3 χρόνια μεγαλύτεροι του. "Έχει περισσότερες ικανότητες από εμένα. Στην ηλικία του, βέβαια είχα περισσότερες εμπειρίες. Ο DJ ακόμα μαθαίνει το παιχνίδι", είπε ο μπαμπάς του, με το σημαντικότερο να είναι άλλο.

"Πολλοί γονείς προσπαθούν να ζήσουν από το παιδί τους. Αυτό ήταν κάτι που δεν έκανε ο πατέρας μου με εμένα και κατά συνέπεια δεν το κάνω εγώ με τον DJ. Ένα πράγμα του λέω πάντα: να παίζει δυνατά και να το διασκεδάζει".

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ