Οι Σέλτικς παραείναι καλοί για να είναι αληθινοί

Την ημέρα που ο Ντάνι Έιντζ ομολόγησε πως οι αριθμοί που 'χουν αποσύρει οι Σέλτικς μπορεί να εξελιχθούν σε πρόβλημα, στο recruiting παικτών, η Βοστώνη νίκησε το Ντάλας, στο πρώτο ματς χωρίς τον Χέιγουορντ.

O Kέμπα Ουόκερ έγινε ο τύπος τον οποίον κοιτούσαν όλοι Σέλτικς, για να κάνουν δουλειά, στο πρώτο παιχνίδι χωρίς τον Χέιγουορντ.
O Kέμπα Ουόκερ έγινε ο τύπος τον οποίον κοιτούσαν όλοι Σέλτικς, για να κάνουν δουλειά, στο πρώτο παιχνίδι χωρίς τον Χέιγουορντ. AP PHOTO/CHARLES KRUPA

O Nτάνι Έιντζ μίλησε, τα ξημερώματα, στην Boston Herald για ένα θεματάκι που αντιμετωπίζει η Βοστώνη και που δεν το λες σύνηθες: δεν έχουν αριθμούς να δώσουν στους παίκτες τους, γιατί έχουν αποσύρει κάμποσους. Δηλαδή, έχουν αποσύρει τους περισσότερους όλων των οργανισμών που ανήκουν σε επαγγελματικές λίγκες. Την ίδια ώρα, οι Σέλτικς έπαιζαν με τους Μαβς, για πρώτη φορά μετά τον τραυματισμό και το χειρουργείο του Γκόρντον Χέιγουορντ. Στο τέλος της διαδικασίας, βρέθηκαν με το καλύτερο ρεκόρ του ΝΒΑ (8-1) και τους Λέικερς και Νάγκετς να ακολουθούν με 7-2. Το Forbes έγραψε πως κατήντησαν αηδία -με την καλή την έννοια. H αλήθεια ωστόσο, τους θέλει να 'χουν εξελιχθεί σε κάτι πολύ ενδιαφέρον, το οποίο δεν 'χάνει' την ποιότητα του ό,τι και αν τους συμβαίνει.

Το μοναδικό πρόβλημα που αντιμετωπίζουν οι Σέλτικς

Οι αριθμοί που υπάρχουν στις φανέλες των παικτών, τοποθετήθηκαν -αρχικά- για να προσδιορίζονται οι παίκτες -και να ξεχωρίζουν- όταν είναι στον αγωνιστικό χώρο, από την όποια απόσταση. Τότε δεν αναγράφονταν τα ονόματα στην πλάτη. Το 'σεφτέ' τον έκανε το ποδόσφαιρο, με κάθε αριθμό να αφορά και μια συγκεκριμένη θέση. Ακολούθως, φάνηκε εξόχως χρήσιμο για τη φραστική επικοινωνία μεταξύ των διαιτητών, όπως και για την 'ταυτοποίηση' παικτών από σχολιαστές και κοινό. Πολύ σύντομα οι αθλητές διάλεγαν τον αγαπημένο τους αριθμό και αντιλαμβάνεσαι πως αρκετά 'καπαρώθηκαν'. Ευτυχώς για τους ΝΒΑers, υπάρχει πληθώρα επιλογών (0 έως το 99), αν και για κάποιους δεν φτουράει ούτε αυτό το εύρος.

Βλέπεις, από το 1934 γίνονται και αποσύρσεις αριθμών. Το πρώτο νούμερο που διεγράφη από τις επιλογές -σε επαγγελματική λίγκα- ήταν αυτό που φορούσε ο Ace Bailey στους Toronto Maple Leafs (χόκεϊ επί πάγου), το 1934. Η όλη κίνηση είχε ως στόχο να τιμηθεί κάποιος που τίμησε δεόντως τον οργανισμό. Αργότερα, προστέθηκε η συνήθεια της απόσυρσης του 12 και του 6, προς τιμήν των fans, ενώ υπάρχουν και ομάδες που έχουν αποσύρει αριθμούς, σχετικούς με τραγωδίες της πόλης ή της πολιτείας (οι Vegas Golden Knights απέσυραν το 2018 το 58, για τα 58 θύματα του μακελειού στο Λας Βέγκας).

Οι 'Κέλτες' που λες, ανήκουν στους originals του ΝΒΑ. Δηλαδή, στις ομάδες που εμφανίστηκαν στη λίγκα το 1946. Ήταν 11 και ήταν οι εξής: Boston Celtics, Chicago Stags, Washington Capitols, New York Knickerbockers, Philadelphia Warriors, Providence Steamrollers, St Louis Bombers, Pittsburgh Ironmen, Toronto Huskies, Cleveland Rebels και Detroit Falcons.

Οι τέσσερις τελευταίες αρκέστηκαν στη μια συμμετοχή -αποσύρθηκαν μετά την πρώτη σεζόν. Mία (Providence Steamrollers) εγκατέλειψε μετά την τριετία, οι St. Louis Bombers and the Chicago Stags 'έκλεισαν' τετραετία, οι Washington Capitols πενταετία, οι Philadelphia Warriors έφτασαν στα 16 χρόνια -μετά πήγαν στο Σαν Φραντσίσκο για 9 και από το 1971 είναι στο Γκόλντεν Στέιτ- και κάπως έτσι οι Σέλτικς με τους Νικς έμειναν οι μόνες εκ των originals που υπάρχουν από την αρχή έως τώρα.

Σε αυτά τα 73 χρόνια ιστορίας, οι Σέλτικς έχουν ανεβάσει στην οροφή του ΤD Garden banners για τα 17 πρωταθλήματα, συν άλλα τρία με τα 23 νούμερα που 'χουν αποσύρει. Για την ακρίβεια, είναι 22 νούμερα και ένα παρατσούκλι. Είναι τα περισσότερα που 'χει αποσύρει ποτέ οργανισμός επαγγελματικής λίγκας. Oι New York Yankees, του μπέιζμπολ, ακολουθούν με 22 -με το 2 του Ντέρικ Τζέτερ να γίνεται ο τελευταίος, το 2014.

Η αρχή έγινε με διπλή τελετή, την πρώτη βραδιά της σεζόν 1963-64, στο πρώτο παιχνίδι μετά το αντίο του Μπομπ Κούζι στην ενεργό δράση, μετά 13 σεζόν, έναν τίτλο MVP (1957) και έξι πρωταθλήματα. Τουλάχιστον αυτό αναφέρεται στα επίσημα αρχεία τους, με το Boston.com να βρίσκει πως η τιμητική βραδιά έγινε 10 μέρες αργότερα. Εν τοιαύτη περιπτώσει, μαζί με το 14 του Κούζι, ανέβηκε και το 22 του Εντ Μακόλεϊ, ο οποίος έπαιξε στην ομάδα από το 1950 έως το 1956 και ήταν All Star κάθε μια από αυτές τις σεζόν. Ο δικός του αριθμός και αυτός του Ρέτζι Λιούις είναι οι μόνοι που ανήκουν σε παίκτες, οι οποίοι δεν πήραν πρωτάθλημα. Το 35 του Λιούις αποσύρθηκε το 1995, όταν εκείνος πέθανε από ανακοπή καρδιάς. Ήταν 27 χρόνων.

✔ Ο Walter Brown ήταν αυτός που δημιούργησε τους Σέλτικς, το 1946 και έμεινε ιδιοκτήτης έως το θάνατο του (7/9/1964).

✔ O Jim Loscutoff ζήτησε από τους Σέλτικς να μην αποσύρουν το Νο18, ώστε να μπορεί να το φορέσει άλλος παίκτης στο μέλλον. Ανέβηκε στην οροφή ως Loscy, 13 χρόνια αφότου αποσύρθηκε από τα γήπεδα.

✔ O Red Auerbach ήταν ο κόουτς της ομάδας για 16 σεζόν, μέτρησε 795 νίκες (περισσότερες από κάθε άλλο προπονητή του οργανισμού) και έδειξε το δρόμο για 9 πρωταθλήματα, σε 10 σεζόν. Για την αφοσίωση του στους Σέλτικς, του έδωσαν το Νο2 -μετά το Νο1 του ανθρώπου που τους 'έφτιαξε'.

Η διάθεση τους να τιμήσουν τους θρύλους του οργανισμού ενδέχεται να γίνει πρόβλημα στη διεκδίκηση free agents, με τον Ντάνι Έιντζ να λέει στην Boston Herald ότι 'όντως, μπορεί να υπάρξει θέμα'. Aν σκέφτεσαι πως δεν χρειάζεται να αγχώνονται, γιατί τελευταία δεν έχει προκύψει και κάποιος που να αξίζει να πάει στην οροφή κατ' αρχάς να σου πω ότι αυτά τα είπαν κι άλλοι, κατά δεύτερον θα πρότεινα να κρατήσεις τη σκέψη -να μην την εκφράσεις, γιατί είναι κακό το timing. Θα δεις στη συνέχεια το γιατί.

Πίσω στο πρόβλημα με τους αριθμούς, ο Έιντζ ομολόγησε πως όταν η Βοστώνη διεκδικούσε τον Κέβιν Ντουράντ (το 2016), δεν ήταν διαθέσιμο το αγαπημένο του 35. Ο πρόεδρος συνάντησε τη χήρα του Ρέτζι Λιούις -στη μνήμη του οποίου είχε αποσυρθεί το συγκεκριμένο νούμερο- και πήρε το ΟΚ, ώστε να δοθεί στον Ντουράντ. Παρ' όλα αυτά, οι αποσύρσεις συνεχίζονται και “αυτό είναι ένα θέμα που πρέπει να κοιτάξουμε. Πιστέψτε με. Δεν υπάρχει άλλος που να 'χει προβληματιστεί περισσότερο από εμένα, με αυτήν την πραγματικότητα. Σκέφτηκα ότι θα ήταν περίεργο να 'χουμε παίκτη με τριψήφιο αριθμό στην πλάτη, αλλά σε ό,τι αφορά το να χρησιμοποιήσουμε ξανά νούμερα που έχουμε αποσύρει, κάποια στιγμή θα χρειαστεί να γίνει”.

Ο Μάρκους Σμαρτ συμβιβάστηκε με το 36, γιατί οι δυο πρώτες επιλογές του ('το 3 ήταν ο αγαπημένος μου αριθμός όταν ήμουν παιδί και αυτός του αδελφού μου και το 33 αυτό που φορούσα στο κολέγιο, γιατί το 3 άνηκε σε αυτά που είχαν αποσυρθεί, στη μνήμη των ανθρώπων που πέθαναν στο αεροπορικό δυστύχημα ομάδας μπάσκετ του Oklahoma State') ήταν στην οροφή. Μετά εξήγησε ότι “αυτό είναι το παρελθόν μας. Πολλοί από αυτούς τους παίκτες άνοιξαν το δρόμο για εμάς και αξίζουν την ύψιστη τιμή. Είναι αυτοί που άρχισαν την παράδοση των πρωταθλημάτων στη Βοστώνη, οπότε δεν έχω κανένα πρόβλημα με το τι νούμερο θα φορέσω. Ό,τι και αν βάλεις, πάλι πρέπει να βγεις στο παρκέ και να παίξεις”. Συμφώνησε πως η έλλειψη 'ελκυστικών' αριθμών -την οποία έχουν επισημάνει πολλοί νέοι στην πόλη- υπάρχει “αλλά δείχνει πόσους νικητές και πόσα πρωταθλήματα έχει αυτή η πόλη και αυτή η ομάδα. Στο τέλος της ημέρας, πρέπει να δουλέψεις με ό,τι έχεις διαθέσιμο”.

Οταν μετα βιας σου φτανουν οι αριθμοι για τους παικτες σου, αντιλαμβανεσαι ποσο επιτυχημενος εισαι.

Παρεμπιπτόντως, ο Σμαρτ έγινε θύμα επί τρία, του Λούκα Ντόντσιτς, στο 116-106 των Σέλτικς επί των Μαβς, τα ξημερώματα. Ήταν η πρώτη εκτός έδρας ήττα των Μάβερικς για φέτος. Ήταν και η συνάντηση των ομάδων που ηγούνται της λίστας, φέτος στο Offensive Rating (πόντοι ανά εκατό κατοχές). Οι Μαβς έχουν 112.9 και οι Σέλτικς 112.0 (τρίτο είναι το Χιούστον με 111.7). Στην άλλη άκρη, η Βοστώνη δέχεται 102.4 πόντους ανά 100 κατοχές και το Ντάλας 110.1.  Η διαφορά φάνηκε στο πώς ίδρωσε ο Ντόντσιτς για να κάνει δουλειά και στην 'απενεργοποίηση' του Κρίσταπς Πορζίνγκις (4 πόντοι, 5 ριμπάουντ, με 1/11 σουτ),

Στην ίδια φάση, ο Σλοβένος (τελείωσε με 34 πόντους, 6 ριμπάουντ και 9 ασίστ) σκόραρε, κέρδισε φάουλ και έθεσε νοκ ντάουν τον Σμαρτ, ανήμερα της ειδοποίησης της Βοστώνης πως ο Γκόρντον Χέιγουορντ υποβλήθηκε σε επέμβαση τη Δευτέρα (11/11) για να φτιάξει το κάταγμα που προέκυψε στο χέρι (“σε αυτό που δεν χρησιμοποιεί όταν σουτάρει”). Τραυματίστηκε στο Σαν Αντόνιο, σε σύγκρουση με τον ΛαΜάρκους Άλντριτζ -σε σκριν του τελευταίου. Στα 3' πριν τη λήξη ο Ντόντσιτς εμφανίστηκε στη μέση της διαδρομής που 'χε χαράξει ο Κέμπα Ουόκερ, συγκρούστηκαν, το κεφάλι του παίκτη των Σέλτικς 'τινάχτηκε' προς τα πίσω και όλοι έμειναν άναυδοι, με τον πρωταγωνιστή να αποχωρεί. Πριν σου πω τι έπαθε, δες κάτι άλλο.

Οι γηπεδούχοι 'άνοιξαν' την τρίτη περίοδο με επί μέρους 15-3, το οποίο ξεκίνησε ο Σμαρτ με τρίποντο από τη δεξιά γωνία. Πρόσθεσαν άλλα οι Κέμπα Ουόκερ και Τζέιλεν Μπράουν. Ο πρώτος τελείωσε με 29 πόντους και ο δεύτερος με 25 και 11 ριμπάουντ. Πριν το κρεσέντο του Ουόκερ στο τελευταίο δωδεκάλεπτο, είχε κυρίως άστοχες προσπάθειες. Τελείωσε με 9/17 σουτ (8/14 τρίποντα). Κράτα πως οι Μάβερικς χρειάζονται έναν δεύτερο πλέι μέικερ, γιατί ο Ντόντσιτς είναι εξαιρετικός μεν, αλλά δεν μπορεί να τα κάνει όλα μόνος του. Οι Σέλτικς τον έκαναν να τιμήσει το μεροκάματο, για να φτάσει στους 34 πόντους -με παγίδες, μεγάλα κορμιά πάνω του και ατελείωτο κυνηγητό.

O Nτόντιτς επιχειρεί ντράιβ και οι Τέιτουμ και Ουαναμέικερ τον παρακολουθούν στενά.
O Nτόντιτς επιχειρεί ντράιβ και οι Τέιτουμ και Ουαναμέικερ τον παρακολουθούν στενά. AP PHOTO/CHARLES KRUPA

Το καλύτερο εξ όσων έκαναν οι Σέλτικς ήταν πως περνούσαν καλά, ενώ ήταν όλοι μαζί -μια παρέα

Όπως έγραψε το Forbes 'η λέξη που ταιριάζει απόλυτα, σε αυτό το βράδυ των Σέλτικς είναι το whew. Ο Ντάνιελ Τάις καθόταν στα αποδυτήρια και κρατούσε το χέρι της αρραβωνιαστικιάς του, δείχνοντας το δαχτυλίδι, ενώ στην ουσία έδειχνε το μικρό δάχτυλο που είχε 'ξεκολλήσει' δυο φορές και το έβαλε στη θέση του, άλλες τόσες. Δίπλα του ήταν ο Ενές Καντέρ, στην επιστροφή του στα παρκέ μετά το πρόβλημα που απέκτησε στο αριστερό γόνατο, στην πρεμιέρα των Σέλτικς και τον άφησε εκτός τρεις εβδομάδες. Αγωνίστηκε για 6 λεπτά. Αν τσαντίστηκε. Όχι. "Είμαι cool. Απλά ήθελα να είμαι με τους συμπαίκτες μου. Τα άλλα θα έλθουν. Την ίδια ώρα, ο λαός των εκπροσώπων του Τύπου περίμενε τον Ουόκερ, ο οποίος εξαφανίστηκε από το ματς και πήγε στα αποδυτήρια για θεραπεία στο γόνατο. Μετά εξήγησε ότι δεν ήταν κάτι εξτρά, μόνο τα συνηθισμένα. Δυο ώρες πριν οι Σέλτικς είχαν δώσει την ενημέρωση για τον Χέιγουορντ, μαζί και την πληροφορία ότι θα χρειαστεί έξι εβδομάδες αποθεραπείας.

Οι Σέλτικς είναι στο 8-1, ρεκόρ που δεν τους δίνει μόνο την κορυφή της Ανατολής, αλλά γενικά του ΝΒΑ. Οι Κάιρι Έρβινγκ και Αλ Χόρφορντ έφυγαν, αντικαταστάθηκαν με τους Ουόκερ και Καντέρ, στη συνέχεια προέκυψαν τραυματισμοί (Τέιτουμ, Καντέρ, Χέιγουορντ) και παρ' όλα αυτά οι τύποι παίζουν σαν να είναι πολύ καλοί για να είναι αληθινοί. Και όλα αυτά ενώ είναι μια νέα ομάδα, χωρίς ιδιαίτερο βάθος, ενώ κάθε μέρα προκύπτουν θέματα μικροτραυματισμών. Ο Ουόκερ παραδέχθηκε πως χωρίς τον Χέιγουορντ τα πράγματα θα είναι δύσκολα, εν τούτοις από το πρώτο ματς έκαναν ένα βήμα μπροστά άλλοι, όπως ο Τζέιλεν Μπράουν. Ο ηγέτης επισήμανε πως όλοι θα χρειαστεί να δώσουν το κάτι παραπάνω για να καλύψουν έναν παίκτη της ποιότητας του Χέιγουορντ και αυτό είναι που θα γίνει'.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ