Τα εξωφρενικά ποσά που κέρδισε ο Κέβιν Γκαρνέτ για ένα και μόνο πρωτάθλημα

Ο Κέβιν Γκαρνέτ μπήκε στο Hall of Fame ως ένας από τους κορυφαίους ψηλούς της τελευταίας 25ετίας. Αριθμητικά και λογιστικά ήταν, το δίχως άλλο. Σε τίτλους όμως υστέρησε.

Ο Κέβιν Γκαρνέτ ως παίκτης των Σέλτικς
Ο Κέβιν Γκαρνέτ ως παίκτης των Σέλτικς AP

Το Naismith Memorial Basketball Hall of Fame ενέγραψε το Σάββατο 4 Απριλίου τα 9 νέα μέλη του, καθένα για τα δικά του περήφανα επιτεύγματα, εντός ή εκτός παρκέ. Δυστυχώς δύο εξ αυτών, ο παίκτης-θρύλος Κόμπε Μπράιαντ και ο επί σειρά ετών παράγοντας της FIBA Πάτρικ Μπάουμαν δεν βρίσκονται πια στη ζωή.

Στα υπόλοιπα επτά της τάξης του 2020 θα συναντήσεις:

  • τον Τιμ Ντάνκαν, τον μοναδικό παίκτη με τουλάχιστον 1.000 νίκες στην ίδια ομάδα (Σαν Αντόνιο Σπερς), ο οποίος τέλειωσε την καριέρα του στην πρώτη 10άδα των κορυφαίων ριμπάουντερ (15.091) και μπλοκέρ (3.020) όλων των εποχών, έχοντας παράλληλα κατακτήσει 5 δαχτυλίδια.
  • τον Ρούντι Τομγιάνοβιτς, για τα δύο πρωταθλήματα ως κόουτς των Χιούστον Ρόκετς στα μέσα των 90s (1994, 1995) και συνολική προσφορά του στο μπάσκετ - όχι για τη γροθιά που λίγο έλειψε να τον σκοτώσει.
  • τον Έντι Σάτον, έναν από τους πλέον επιτυχημένους προπονητές στην ιστορία του κολεγιακού πρωταθλήματος (τρία final four με δύο διαφορετικές ομάδες) όντας μεταξύ των πρώτων οκτώ σε νίκες (806 στο σύνολο).
  • την Μπάρμπαρα Στίβενς, νυν προπονήτρια της γυναικείας ομάδας του κολεγίου Μπέντλι και μία εξ αυτών με τη μεγαλύτερη επιρροή, η μόλις 5η με περισσότερες από 1.000 νίκες.
  • την Κιμ Μάλκι, τη μοναδική μπασκετική προσωπικότητα που κέρδισε πρωτάθλημα στο κολεγιακό ως παίκτρια, βοηθός και πρώτη προπονήτρια. Σήμερα εργάζεται στο Μπέιλορ.
  • την Ταμίκα Κάτσινγκς, 10 φορές all-star του WNBA, μία φορά πρωταθλήτρια (2012) και 4 φορές 'χρυσή' ολυμπιονίκη (2004 ως το 2016) που κατέχει την κορυφαία επίδοση στα κλεψίματα και έχει ψηφιστεί μεταξύ των 20 καλύτερων παικτριών όλων των εποχών.

Τέλος, τον Κέβιν Γκαρνέτ, ο οποίος στις 22 διαδοχικές σεζόν στο ΝΒΑ, αναδείχθηκε 15 φορές all-star, είναι ο τέταρτος σε συνολικά λεπτά συμμετοχής έχοντας ξεπεράσει τα 50.000 και τον απειλεί μονάχα ο Λεμπρόν Τζέιμς, ψηφίστηκε MVP της σεζόν (2004) και τέσσερις φορές στην καλύτερη πεντάδα της σεζόν, ενώ ως βασικό στέλεχος των Μπόστον Σέλτικς κατέκτησε το δαχτυλίδι του 2008 όντας παράλληλα ο κορυφαίος αμυντικός της σεζόν.

Σκοράροντας 26.071 πόντους με 50% στα σουτ, μαζεύοντας 14.662 ριμπάουντ (9ος στην ιστορία), πασάροντας 5.445 ασίστ και μοιράζοντας 2.037 τάπες, ο 43χρονος σήμερα πάουερ φόργουορντ υπήρξε ομολογουμένως ένας από τους πιο επιδραστικούς ψηλούς της τελευταίας 25ετίας, στις δύο πλευρές του παρκέ. Influencer.

Ο απόλυτος έλεγχος του κορμού του και η συμπυκνωμένη πλαστικότητα στις κινήσεις του όταν γράπωνε την μπάλα με το ένα χέρι για να παίξει με πλάτη στο καλάθι και να τελειώσει τις φάσεις ρολάροντας τον μετέτρεψαν ευθύς εξ αρχής σ' έναν 'low post master', γιατί την ίδια στιγμή που είχε την ευχέρεια να κινηθεί προς τις δύο κατευθύνσεις και να χαλιναγωγήσει την προσπάθεια κάθε αντιπάλου του να τον παίξει άμυνα χαμηλά ή ψηλά, αυτός εγκλώβιζε τον παίκτη που είχε αναλάβει να μαρκάρει στα μετόπισθεν.

Πέρα απ' όλα τ' άλλα πάντως ο Κέβιν Γκαρνέτ υπήρξε μέχρι σήμερα ο πιο καλοπληρωμένος αστέρας όλων των εποχών, σε πλήρη αντίφαση με όσα (δεν) πέτυχε στην πορεία του. Ένας κόντρα ρόλος που υπηρέτησε υπέροχα. Χάρη μάλιστα στα χρήματα που αποκόμισε θα ήταν από χρόνια σ' ένα υποτιθέμενο hall of fame κερδοφορίας, θα μπορούσε εύκολα να γίνει αντικείμενο μελέτης σε επιχειρηματικά forums και πανεπιστημιακά συνέδρια οικονομικών για τον τρόπο που κατόρθωσε να πλουτίσει ως τη στιγμή που πριν από 4 χρόνια, στις 23 Ιανουαρίου του 2016, έπαιξε τα τελευταία 9'11'' των 1.462 παιχνιδιών της σταδιοδρομίας του.

Ασχέτως αν έχασε 77 εκατομμύρια σε επενδύσεις-φούσκα, ψάχνοντας εκ των υστέρων το δίκιο του και αποζημιώσεις στα δικαστήρια, συνολικά ο Γκαρνέτ πληρώθηκε μόνο από τα συμβόλαια που υπέγραψε ανά διαστήματα 334.3 εκατομμύρια δολάρια! Παίκτες πολύ πιο επιτυχημένοι, σε τίτλους, από τον ίδιο δεν είδαν τέτοια αμύθητα ποσά να εισρέουν στους λογαριασμούς, ενώ ένα καλό παράδειγμα του επιχειρηματικού δαιμονίου του και φυσικά της άκρατης εκμετάλλευσης των συγκυριών είναι το αντίστοιχο του Βινς Κάρτερ, ο οποίος σε ισάριθμες χρονιές έχει βγάλει οριακά παραπάνω από τα μισά! Ο ρυθμός αύξησης των κερδών του ανά δευτερόλεπτο είναι εντυπωσιακός.

Τα πρώτα 126 εκατομμύρια έφεραν... λοκ άουτ

Όσο τυχερός ήταν ο Γκαρνέτ άλλο τόσο πανέξυπνος και σκληρός διαπραγματευτής υπήρξε στα χρόνια της ακμής του. Έχοντας τους κατάλληλους συμβούλους. Το 1995 ο ψηλόλιγνος πιτσιρικάς από το Γκρίνβιλ της Βόρειας Καρολάινα δεν κατάφερνε να γράψει τουλάχιστον τα βασικά στα τεστ εισαγωγής για το πανεπιστήμιο και η μόνη διέξοδός του ήταν η απευθείας 'επαγγελματοποίησή' του. Ως το Νο5 στο ντραφτ εκείνης της χρονιάς (με Νο1 τον Τζο Σμιθ) διέκοπτε μια συνθήκη 20 ετών που είχε τον Ντάρικ Ντόκινς, παίκτη που είδαμε στα τέλη των 80s-αρχές 90s στην Ιταλία, ως το τελευταίο λυκειόπαιδο που έμπαινε άνευ κολεγιακών σπουδών. Πριν δηλαδή από τον Κόμπε Μπράιαντ, τον Ζερμέιν Ο'Νιλ ή τον Τρέισι ΜακΓκρέιντι.

Ως ρούκι υπέγραψε για 3 χρόνια έναντι 5.4 εκατομμυρίων δολαρίων. Ένα ποσό αρκετά χαμηλό για τα σημερινά στάνταρντς, ωστόσο ήταν μόνο η αρχή των όσων θ' ακολουθούσαν τα επόμενα πλουσιοπάροχα χρόνια του.

Ο Κέβιν Γκαρνέτ στην πρώτη χρονιά του ως επαγγελματίας
Ο Κέβιν Γκαρνέτ στην πρώτη χρονιά του ως επαγγελματίας AP PHOTO/ANN HEISENFELT


Στην 3ετία ο Γκαρνέτ έμενε ελεύθερος και με δεδομένο ότι προερχόταν από μια σεζόν με 18.5 πόντους, 9.6 ριμπάουντ και 4.2 ασίστ οι Γουλβς έκαναν τ' αδύνατα δυνατά να τον πείσουν να μείνει στη Μινεάπολη, παρά τον αποκλεισμό στον πρώτο γύρο των πλέι οφ. Στα 21 του, κι αφού ο ατζέντης του τον έψαχνε για να υπογράψει ενόσω αυτός άκουγε τον νέο δίσκο της Τζάνετ Τζάκσον, ο 'KG' δεσμευόταν εν τέλει με συμβόλαιο 6ετούς διάρκειας έναντι 126 εκατομμυρίων δολαρίων. Λέγεται πως η δική του συμφωνία οδήγησε στο lock out που σμίκρυνε εκείνη τη σεζόν σεζόν, καθώς το πρωτάθλημα ξεκίνησε αναγκαστικά τον Γενάρη του 1999, και αναδιαμόρφωσε τους όρους στο salary cap και της συλλογικής σύμβασης εργασίας.

Μόνο για την τελευταία χρονιά του συμβολαίου του (2003-04) ο Γκαρνέτ αμείφθηκε με 28 εκατομμύρια. Ήταν η σεζόν που η Μινεσότα συμμετείχε στους τελικούς της Δύσης, έχοντας αποκλείσει προηγουμένως Ντένβερ Νάγκετς (4-1) και Σακραμέντο Κινγκς (4-3), με τον Γκαρνέτ να κάνει ένα ανυπέρβλητο έβδομο ματς, αλλά έμεινε εκτός από τους Λέικερς παρά το πλεονέκτημα της έδρας, χάνοντας το πρώτο εντός έδρας παιχνίδι και άλλα τρία στο Λος Άντζελες. Είχαν ξεμείνει από λύσεις και κόστισε.

Ο Γκαρνέτ είχε κάνει τα πάντα. Μέτρησε 24.3 πόντους με σχεδόν 52% ποσοστό ευστοχίας, 14.6 ριμπάουντ και 5.1 ασίστ στα 18 ματς της post season και μια φρέσκια σύμβαση εργασίας, δεδομένης της πρότερης ανάδειξής του σε MVP της κανονικής περιόδου, ήταν εκ των ων ουκ άνευ. Για τα επόμενα 5 χρόνια θα έπαιρνε άλλα 100 εκατομμύρια δολάρια, με στόχο να οδηγήσει τους 'λύκους' ως ένας franchised player στο θρόνο του ΝΒΑ για πρώτη φορά στα χρονικά.

Οι Σέλτικς τού έκαναν 'δώρο' άλλα 51 εκατομμύρια

Λίγες τέτοιες ιστορίες, βέβαια, καταλήγουν σε happy end. Με 44-38 σε μια σεζόν που απολύθηκε ο Φλιπ Σόντερς για ν' αναλάβει ο ΜακΧέιλ, 33-49 αφού αποχώρησαν για διαφορετικούς λόγους οι Σπρίγουελ-Κασέλ, και 32-50 η Μινεσότα έμεινε τρεις σεζόν εκτός πλέι οφ και ο Γκαρνέτ απαίτησε, εμμέσως πλην σαφώς, ανταλλαγή για να ψάξει αλλού την τύχη του. Στα 31 του είχε ήδη αποκομίσει 181 εκατομμύρια δολάρια από τους Γουλβς και οι Σέλτικς που τον υποδέχθηκαν με ανοιχτές αγκάλες στη Βοστόνη πήραν αναπόφευκτα και το συμβόλαιό του. Στο οποίο, πάντως, φρόντισαν άνευ χρονοτριβής να προσθέσουν άλλα δύο χρόνια έναντι 51.3 εκατομμυρίων συνολικά, για να τον δεσμεύσουν. Τα ζήτησε, του τα έδωσαν, τα πήρε.

Ο τίτλος του 2008 ήταν, αναμφίβολα, η προσωπική λύτρωση του Γκαρνέτ και μαζί η ανταπόδοσή του στους 'Κέλτες' για όσα του έδωσαν (χρήματα, ευκαιρία πρωταθλητισμού, πρότζεκτ). Σε 26 αγώνες της post season είχε 20.4 πόντους, 10.5 ριμπάουντ και 3.3 ασίστ ανεβάζοντας πρόδηλα την απόδοσή του μετά από μόλις 71 ματς στην κανονική περίοδο και τα χαμηλότερα νούμερα μετά τις πρώτες δύο σεζόν του.

Είχε αγγίξει πια την κορυφή και η πτωτική πορεία του είχε μόλις αρχίσει. Στα πλέι οφ της επόμενης περιόδου δεν έπαιξε καθόλου, εξαιτίας τραυματισμού στο γόνατο και μολονότι το 2010 οι Σέλτικς επέστρεψαν στους Τελικούς δεν ήταν ξανά ο ίδιος. Πάλεψε, με 15 πόντους και 7.4 ριμπάουντ, αλλά το 4-3 από τους Λέικερς ήταν χτύπημα κάτω από τη μέση, διότι άλλη ευκαιρία δεν θα υπήρχε έκτοτε. Το 2012 και αφού η Βοστόνη αποκλείστηκε στους τελικούς της Ανατολής από τους Χιτ, ο Γκαρνέτ έβαλε την υπογραφή του σε συμβόλαιο 36 εκατομμυρίων, αλλά η αυλαία έκλεινε πόντο-πόντο.

Όχι για τον ίδιο βέβαια, που χρήματα δεν θα έχανε ακόμη κι αν τον επόμενο χρόνο κατέληξε στους Νετς. Συνέχισε να παίρνει τα εκατομμύρια που προβλέπονταν ως το Φλεβάρη του 2015, όταν δεν έκανε χρήση του όρου no-trade που υπήρχε στο συμβόλαιό του και άφησε το Μπρούκλιν για την μοιρολατρική επιστροφή του στη Μινεάπολη. Πακετάροντας στις αποσκευές του το συμβόλαιό του. Ως το καλοκαίρι που ανανέωσε για 2 χρόνια έναντι 16.5 εκατομμυρίων δολαρίων. Να πώς προέκυψαν τα 334.304.240 στο σύνολο!

Τα συμβόλαια του Γκαρνέτ από χρονιά σε χρονιά

Σεζόν Ομάδα Συμβόλαιο (εκατ. δολάρια)
1995-96 Τίμπεργουλβς 1.622.000
1996-97 Τίμπεργουλβς 1.666.000
1997-98 Τίμπεργουλβς 2.109.120
1998-99 Τίμπεργουλβς 8.536.585
1999-00 Τίμπεργουλβς 16.806.300
2000-01 Τίμπεργουλβς 19.610.000
2001-02 Τίμπεργουλβς 22.400.000
2002-03 Τίμπεργουλβς 25.200.000
2003-04 Τίμπεργουλβς 28.000.000
2004-05 Τίμπεργουλβς 16.000.000
2005-06 Τίμπεργουλβς 18.000.000
2006-07 Τίμπεργουλβς 21.000.000
2007-08 Σέλτικς 22.000.000
2008-09 Σέλτικς 23.000.000
2009-10 Σέλτικς 14.665.110
2010-11 Σέλτικς 17.080.110
2011-12 Σέλτικς 15.691.186
2012-13 Σέλτικς 11.566.265
2013-14 Νετς 12.433.735
2014-15 Νετς/Τίμπεργουλβς 12.000.000
2015-16 Τίμπεργουλβς 8.500.000
2016-17 Τίμπεργουλβς 8.000.000

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ