Την εποχή του 'Rambo Shooter' η προηγούμενη νίκη Κορεατών σε Παγκόσμιο

Η Ακτή Ελεφαντοστού του 2019 έγινε η Αίγυπτος του 1994. Μεσολάβησαν plus 25 χρόνια και 14 παιχνίδια έως ότου ο Μουν παραδώσει τη σκυτάλη στον Γκούνα ΡΑ.

Ο Ρικάρντο Ράτλιφ είναι πλέον ένας εθνικός ήρωας για το μπάσκετ της Κορέας
Ο Ρικάρντο Ράτλιφ είναι πλέον ένας εθνικός ήρωας για το μπάσκετ της Κορέας FIBA

Από τα μέσα των 80s ως τα τέλη των 90s η Νότια Κορέα ήταν από τους ισχυρούς πόλους του ασιατικού μπάσκετ. Ως εθνική ομάδα μετρούσε ένα χρυσό, έξι αργυρά και ένα χάλκινο μετάλλιο στο Πανασιατικό Πρωτάθλημα, δύο συμμετοχές σε Ολυμπιακούς Αγώνες - η μία ως διοργανώτρια - και τέσσερις διαδοχικές παρουσίες σε Παγκόσμια.

Από το 1998 στην Ελλάδα ως το 2019 στην Κίνα εμφανίστηκαν μονάχα στη διοργάνωση της Ισπανίας πριν από μια 5ετία καταλαμβάνοντας την 23η και προτελευταία θέση, πάνω μονάχα από την Αίγυπτο λόγω καλύτερης διαφοράς πόντων. Ήταν το δεύτερο σερί τουρνουά που δεν κατακτούσαν νίκη. Συμπτωματικά η τελευταία τους ήταν στις 13 Αυγούστου του 1994 επί των Αιγυπτίων. Ήταν η ημέρα, στο παιχνίδι για τη 13η θέση, που ο Κιουγνκ-Έουν Μουν, ο επονομαζόμενος 'Rambo Shooter', 'φόρτωνε' με 30 πόντους το αντίπαλο καλάθι χάρη στα 9/13 σουτ (5/5 δίποντα, 4/8 τρίποντα) και τις 8/9 βολές! Ο κορυφαίος σκόρερ που ανέδειξε ποτέ η χώρα (σήμερα 48 ετών και προπονητής) είχε τελειώσει εκείνο το τουρνουά με 19 πόντους ανά αγώνα.

Στην Αθήνα, 4 χρόνια αργότερα, οι Κορεάτες έχαναν από τη Λιθουανία, τη Βραζιλία, τις Ηνωμένες Πολιτείες, τη Νιγηρία και τη Σενεγάλη, καταλήγοντας αναπόφευκτα 16οι, ενώ στην Ισπανία το 2014 από την Αγκόλα, την Αυστραλία, τη Σλοβενία, τη Λιθουανία και το Μεξικό.

Όλα αυτά ως την όγδοη ημέρα του Σεπτέμβρη του 2019 και το -ιστορικών διαστάσεων- 80-71 επί της Ακτής Ελεφαντοστού, μιας και διακόπηκε το αρνητικό σερί ύστερα από 14 αποτυχημένες απόπειρες (0-5, 0-5, 0-4). Η αμερικανική βοήθεια του Ρικάρντο Ράτλιφ (ή Γκούνα ΡΑ κατά τα επίσημα έγγραφα) ήταν προαπαιτούμενη για να συμβεί αυτό. Ο νατουραλιζέ πάουερ φόργουορντ, με απολυτήριο από το Μιζούρι και νέα υπηκοότητα από τον Γενάρη του '18, χάρη στα 7 χρόνια του εκεί, αγωνίστηκε ξανά 40 λεπτά. Ακούραστος όμως προσέφερε 26 πόντους (12/18 δίποντα, 2/4 βολές), 16 ριμπάουντ (πέμπτο double-double), 2 ασίστ και 3 κοψίματα. Δικαίως, λοιπόν, αναδεικνύεται εθνικός ήρωας.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ