Το τελευταίο καλάθι του Νοβίτσκι δεν θα μπορούσε να επιτευχθεί διαφορετικά

Το Σαν Αντόνιο τον αποχαιρέτησε με δόξα και τιμή, τον έκανε να κλάψει. Εκεί σημείωσε τους τελευταίους 2 από τους 31.560 πόντους της ΝΒΑ career του. Είχαν την υπογραφή του και έναν αντίπαλο κρεμασμένο πάνω του.

Το τελευταίο καλάθι του Νοβίτσκι δεν θα μπορούσε να επιτευχθεί διαφορετικά

Η συνύπαρξη στο ΝΒΑ των Μάβερικς και των Σπερς, γειτονάκια στο Τέξας, από το φθινόπωρο του 1980 ανέπτυξε μια από τις πιο παραδοσιακές και δημοφιλείς αντιπαλότητες των παρκέ. Ιδίως αφότου ο Τιμ Ντάνκαν και ο Ντιρκ Νοβίτσκι 'προσγειώθηκαν', με μόλις ένα χρόνο απόσταση, στο μαγικό τούτο κόσμο.

Σταδιακά ο -41χρονος σήμερα- Γερμανός έγινε μια φιγούρα ανεπιθύμητη στο Σαν Αντόνιο. Ένας άσπονδος εχθρός (περισσότερο του κοινού και όχι τόσο του οργανισμού). Οι λόγοι επαρκείς.

> Το 2006 είχε αποκλείσει σχεδόν μόνος τους Σπερς στα ημιτελικά της Δύσης. Οι Μάβερικς δεν είχαν προστατεύσει το 3-1 και η σειρά ύστερα από θρυλικές μάχες κατέληξε σε έβδομο παιχνίδι. Οι Σπερς είχαν το αβαντάζ της έδρας και προβάδισμα τριών πόντων έως τα 21.6'' πριν από τη λήξη. Τότε που ο Νοβίτσκι με γκολ-φάουλ ισοφάρισε 104-104, με τάπα στον Ντάνκαν αμέσως μετά έστειλε το παιχνίδι στην παράταση και με συνολικά 37 πόντους οδήγησε το Ντάλας στο 119-111 μέσα στο Σαν Αντόνιο.

> το 2010 οι δύο ομάδες βρέθηκαν αντιμέτωπες στον α' γύρο της post season. Η σειρά ήταν στο 1-1 και το τρίτο παιχνίδι έγινε χώρα στο Σαν Αντόνιο. Λίγο μετά την έναρξη της τρίτης περιόδου ο Νοβίτσκι επιχείρησε προσπάθεια από αριστερά. Ο Τζινόμπιλι, που έπαιζε αλλού άμυνα, έκανε προσπάθεια να βάλει το χέρι του στην μπάλα και κλέψει, αντ' αυτού όμως αποκόμισε ένα σπασμένο κόκκαλο στη μύτη του από τον αγκώνα του Γερμανού.

Με αποτέλεσμα αυτό:

San Antonio Spurs' Manu Ginobili, of Argentina, sits on the bench after he injured his nose during the third quarter of Game 3 of a first-round NBA basketball playoff series agasint the Dallas Mavericks, Friday, April 23, 2010 in San Antonio. (AP Photo/Eric Gay)
San Antonio Spurs' Manu Ginobili, of Argentina, sits on the bench after he injured his nose during the third quarter of Game 3 of a first-round NBA basketball playoff series agasint the Dallas Mavericks, Friday, April 23, 2010 in San Antonio. (AP Photo/Eric Gay) AP PHOTO/ERIC GAY

AP Photo/Eric Gay

San Antonio Spurs' Manu Ginobili, of Argentina, holds his nose after he was fouled during play against the Dallas Mavericks in the third quarter of Game 4 of a first-round NBA basketball playoff series, Sunday, April 25, 2010 in San Antonio. Ginobili played the game with a broken nose. San Antonio won 92-89.(AP Photo/Eric Gay)
San Antonio Spurs' Manu Ginobili, of Argentina, holds his nose after he was fouled during play against the Dallas Mavericks in the third quarter of Game 4 of a first-round NBA basketball playoff series, Sunday, April 25, 2010 in San Antonio. Ginobili played the game with a broken nose. San Antonio won 92-89.(AP Photo/Eric Gay) AP PHOTO/ERIC GAY

AP Photo/Eric Gay

Το βράδυ της Τετάρτης όλ' αυτά ανήκαν στο παρελθόν Χάθηκαν στη λήθη. Άκουσε να τον αποκαλούν 'MVP, MVP'. Το ίδιο κοινό που τον αποδοκίμαζε για χρόνια, τον αποθέωνε ρυθμικά, χωρίς σταματημό.

Η ρημάδα η τύχη τα οργάνωσε με τέτοιον τρόπο όλα που το πρόγραμμα της κανονικής περιόδου έφερε τον Ντιρκ Νοβίτσκι να δίνει την τελευταία παράσταση της μπασκετικής ζωής του στο γειτονικό, αλλά αφιλόξενο Σαν Αντόνιο. Το σκηνικό δεν ήταν το σύνηθες, είχε διαφοροποιηθεί.

Πριν από την έναρξη του αγώνα οι Σπερς προέβαλαν στις οθόνες του γηπέδου ένα video με highlights από την καριέρα του. Ο Νοβίτσκι ύψωσε το κεφάλι, σταύρωσε αμήχανα τα χέρια, παρακολούθησε αμίλητος το tribute. Δεν άντεξε και έκλαψε.

Dallas Mavericks' Dirk Nowitzki watches a video tribute to him from the San Antonio Spurs before an NBA basketball game Wednesday, April 10, 2019, in San Antonio. (AP Photo/Darren Abate)
Dallas Mavericks' Dirk Nowitzki watches a video tribute to him from the San Antonio Spurs before an NBA basketball game Wednesday, April 10, 2019, in San Antonio. (AP Photo/Darren Abate) AP

AP Photo/Darren Abate

Κλάψε μαζί του...

Η πλειονότητα των στιγμών ήταν απέναντι στους Σπερς. Σουτ που κατέληξαν στο καλάθι. Όπως και το τελευταίο δικό του, με το οποίο συμπλήρωσε 31.560 πόντους - έκτος καλύτερος σκόρερ όλων των εποχών!

Ο Ντριου Γιούμπανκς βοήθησε πολύ. Παρά τα νεύματα του Γκρεγκ Πόποβιτς από τον πάγκο να τον αφήσει να περάσει και να σκοράρει άνευ πίεσης, ο 22χρονος φόργουορντ, που είχε απέναντί του ένα είδωλο της θέσης, έπαιξε άμυνα πιέζοντας. Ό,τι ακριβώς είχε ανάγκη ο Νοβίτσκι.

Με πρόσωπο στο καλάθι από το ημικύκλιο των βολών, ζύγισε καλά την μπάλα, έριξε το κορμί του προς τα πίσω και με off balance εκτέλεση πάνω από τα χέρια του αντιπάλου του έστειλε την μπάλα στο δίχτυ. Singature move!

Κεντρική φωτογραφία: AP Photo/Darren Abate

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ