Η παράξενη Οδύσσεια του Μάικλ Τζόρνταν

Όταν ο Μάικλ Τζόρνταν σταμάτησε (για πρώτη φορά) το μπάσκετ. Ο Δημήτρης Καρύδας καταπιάνεται με μια ιστορία με πολλές εκδοχές. Ο τζόγος, η δολοφονία του μπουκμέικερ, ο Ντέιβιντ Στερν και ο Πιτ Βέσι.

Η παράξενη Οδύσσεια του Μάικλ Τζόρνταν
INTIME

Ήταν 6 Οκτωβρίου του 1993 όταν εντελώς απρόσμενα ο Μάικλ Τζόρνταν σε μια συνέντευξη τύπου ανακοίνωνε στον κόσμο του μπάσκετ ότι εγκαταλείπει τα γήπεδα. Το σοκ ήταν ισχυρό, αφού ο μεγαλύτερος μπασκετμπολίστας του πλανήτη δεν είχε προϊδεάσει κανένα για την απόφαση του. Άσχετα αν ο ίδιος αργότερα στην επίσημη αυτοβιογραφία του "For the love of the game" (εκδόθηκε αφού είχε εγκαταλείψει για δεύτερη φορά το μπάσκετ το φθινόπωρο του 1998) υποστήριξε ότι η ιδέα υπήρχε στο μυαλό του από το καλοκαίρι του 1992.

Επηρεασμένος ψυχολογικά

Αυτά που υποστήριξε ο Τζόρνταν θεωρητικά στέκουν ως δικαιολογίες: είχε κουραστεί από το μπάσκετ, είχε πολύ άσχημη ψυχολογία μετά τη δολοφονία του πατέρα του το καλοκαίρι του 1993 από δύο έφηβους και μετά από τρεις σερί τίτλους με τους Μπουλς αισθανόταν ότι είχε κλείσει τον κύκλο του.

Πολύ ωραία αν δούμε τη φωτεινή πλευρά ενός παίκτη που μάγεψε τον πλανήτη. Πίσω όμως από το φαινόμενο Τζόρνταν υπήρχε μια σκοτεινή πλευρά που ακόμη και η αφεντιά μου που είναι "δηλωμένος Τζορντανικός" (θεωρώ ως δύο από τις καλύτερες στιγμές μου τις ισάριθμες φορές που τον συνάντησα και μιλήσαμε, το 1983 και το 1998), αυτή η σκοτεινή πλευρά είναι άξια αναφοράς.

Εθισμένος με τον τζόγο

Οι σχέσεις του Τζόρνταν με τον τζόγο ήταν γνωστές σε πολύ κόσμο. Αλλά όπως συμβαίνει σε αυτές τις περιπτώσεις οι περισσότεροι έκαναν ότι δεν έβλεπαν. Όπως για παράδειγμα, ο Φιλ Τζάκσον που όταν ο Τζόρνταν εθεάθη ξημερώματα να παίζει ζάρια σε καζίνο του Ατλάντικ Σίτι, λίγες μόλις ώρες πριν από τον δεύτερο αγώνα στον πρώτο γύρο των πλέι οφ με τους Νικς δήλωσε αφοπλιστικά: "Ο Μάικλ είναι επαγγελματίας παίκτης. Ξέρει πώς να προσέχει το κορμί του και δεν θα κάνει ποτέ κάτι που θα τον βλάψει. Προσωπικά με ενδιαφέρει να είναι παρών στις υποχρεωτικές συναντήσεις της ομάδας, στις προπονήσεις, τα ταξίδια και τους αγώνες. Και σε αυτές τις υποχρεώσεις είναι τυπικότατος".

Αλήθεια έλεγε… Μπορεί ο Τζόρνταν να ξενύχτησε εκείνη την ημέρα πάνω από μια πράσινη τσόχα και να μην άφησε άλλον να ακουμπήσει τα ζάρια, αλλά μερικές ώρες αργότερα ήταν και πάλι ο κορυφαίος στο παρκέ και έδωσε ένα απαράμιλλο σόου στο Μάντισον απέναντι στους Νικς σκοράροντας 36 πόντους. Μόνο που οι Μπουλς έχασαν και βρέθηκαν στο 0-2 και ο ίδιος όταν ρωτήθηκε για το θέμα του Ατλάντικ Σίτι αντί να απαντήσει ανακοίνωσε ότι σταματάει τις δηλώσεις στον Τύπο!

Η παράξενη Οδύσσεια του Μάικλ Τζόρνταν

Ο τζόγος δεν είναι κάτι άγνωστο στο ΝΒΑ και ο Τζόρνταν δεν ήταν ούτε ο πρώτος ούτε ο τελευταίος μεγάλος παίκτης που είχε έφεση στο… σπορ. Στο βιβλίο "Μoney player" που ξεσήκωσε τεράστια φασαρία στις ΗΠΑ ο βραβευμένος συγγραφέας Αρμέν Κετεγιάν υποστηρίζει ότι τα Bad boys των Πίστονς με επικεφαλής τον Αϊζάια Τόμας και τον Μπιλ Έντουαρντς σύχναζαν σε παρακμιακές λέσχες του Ντιτρόιτ και έπαιζαν χαρτιά, ζάρια ή κάθε άλλο τζογαδόρικο παιχνίδι. Και όταν έχαναν πάτσιζαν τη ζημιά με… πληροφορίες που έδιναν στους παράνομους μπουκμέικερ.

Ακόμη και για τον Τζόρνταν είχαν ακουστεί και γραφτεί πολλά. Ο επιχειρηματίας Ρίτσαρντ Εσκουίνας από το Σαν Ντιέγκο κυκλοφόρησε ένα βιβλίο όπου περιγράφει πως έπαιζε γκολφ με τον Τζόρνταν και ότι κάθε αγώνας τους είχε για έπαθλο στοίχημα 300.000 δολαρίων. Ο Εσκουίνας υποστήριξε ότι είχε χάσει πάνω από ένα εκατομμύριο δολάρια σε στοιχήματα σε αγώνες γκολφ με τον "Αέρινο".

Η παράξενη Οδύσσεια του Μάικλ Τζόρνταν

Το βιβλίο του Εσκουίνας, το περιστατικό στο Ατλάντικ Σίτι και οι φήμες που πλήθαιναν υποχρέωσαν τον Τζόρνταν να λύσει τη σιωπή του στους τελικούς του ΝΒΑ το 1993 σε μια τηλεοπτική συνέντευξη που έδωσε στον δημοσιογράφο Αχμάντ Ρασάντ. Ο τελευταίος ήταν στενός του φίλος και έκτισε την καριέρα του στα τηλεοπτικά δίκτυα της Αμερικής ακριβώς γιατί ήταν ένας από τους λιγοστούς δημοσιογράφους στους οποίους μιλούσε ο Τζόρνταν.

Στη συγκεκριμένη συνέντευξη ο Τζόρνταν μίλησε για πρώτη φορά για τον τζόγο, δεν αισθανόταν πολύ άνετος αλλά τόνισε ότι δεν είναι εθισμένος. "Είναι απλά ένα χόμπι", είπε. Λίγες μέρες αργότερα οι Μπουλς έπαιρναν ακόμη έναν τίτλο με πολύ παράξενο τρόπο: οι Μπουλς έπαιξαν με τους Σανς χωρίς να έχουν πλεονέκτημα έδρας, αλλά κέρδισαν και τα δύο πρώτα ματς μέσα στην Αριζόνα. Έχασαν το τρίτο στην έδρα τους μετά από τρεις παρατάσεις, κέρδισαν το τέταρτο και ενώ όλοι περίμεναν ότι θα τελείωναν τη σειρά με 4-1 οι Σανς κέρδισαν εντελώς απρόσμενα τον 5ο αγώνα. Για το συγκεκριμένο παιχνίδι έχουν ακουστεί τα όσα μύρια…

Θεωρίες συνωμοσίας

Πολλές θεωρίες συνωμοσίας το συνδυάζουν με τη δολοφονία του πατέρα του Τζόρνταν μερικούς μήνες αργότερα. Οι θιασώτες αυτής της αναπόδεικτης θεωρίας υποστηρίζουν ότι οι παίκτες των Μπουλς σίγουροι για την υπεροχή τους ρίσκαραν να χάσουν ένα παιχνίδι για να κερδίσουν τεράστια ποσά στο στοίχημα ρίχνοντας έξω τους μισούς μπουκμέικερ. Μια άλλη αναπόδεικτη θεωρία υποστηρίζει ότι η δολοφονία οργανώθηκε από τη μαφία γιατί ο Τζόρνταν χρωστούσε μεγάλα ποσά από χασούρα στο στοίχημα και δεν τα πλήρωνε.

Αντικρουόμενες θεωρίες αρκετές όμως για να πυροδοτήσουν για χρόνια στην Αμερική την άποψη ότι η δολοφονία του πατέρα του Τζόρνταν δεν ήταν μια ατυχής σύμπτωση, όπου δύο ανυποψίαστοι έφηβοι είδαν ένα πλούσιο ηλικιωμένο με Lexus, του έστησαν καρτέρι και τον σκότωσαν για να τον ληστέψουν. Οι ένοχοι πάντως ποτέ δεν υποστήριξαν κάτι διαφορετικό και αποδέχθηκαν την ενοχή τους όταν τους έπιασε η αστυνομία.

Η παράξενη Οδύσσεια του Μάικλ Τζόρνταν

Τον Οκτώβριο του 1993 ο Τζόρνταν ανακοινώνει ότι αποχωρεί. Ο πρώτος που εκτοξεύει δημόσια την εικασία να σχετίζεται αυτό το περιστατικό με την εμπλοκή του στον παράνομο τζόγο ήταν ο μακαρίτης (πλέον) Νορμ Βαν Λίερ, οικοδεσπότης του πιο δημοφιλούς ραδιοφωνικού σόου στο Σικάγο. Στη συγκεκριμένη εκπομπή ο Φιλ Τζάκσον είχε κάνει μια οργισμένη παρέμβαση αποκαλώντας τον βετεράνο δημοσιογράφο "ανόητο" σε μια από τις πλέον σπάνιες στιγμές δημόσιας παραφοράς του κόουτς. Ήταν η πρώτη από τις πολλές ανάλογες θεωρίες που ακούστηκαν τα επόμενα χρόνια, ενώ ο Τζόρνταν βολόδερνε στα γήπεδα του... μπέιζμπολ.

Ωραία και ποια μπορεί να είναι η αλήθεια πίσω από όλες αυτές τις θεωρίες; Θα μπορούσα να γράψω μερικές χιλιάδες λέξεις ακόμη με όσα έχω ακούσει από έγκριτους και λιγότερο έγκριτους ανθρώπους που σχετίζονται με το ΝΒΑ στα ταξίδια μου στην Αμερική. Θα προτιμήσω να αναπαράγω όμως μόνο μια από αυτές. Μου την είπε ένα βράδυ του 1997 ο Νεοϋρκέζος δημοσιογράφος Πιτ Βέσι που πλέον έχει ουσιαστικά αποσυρθεί.

Ο Βέσι, μια από τις πλέον απολαυστικές δημοσιογραφικές πένες που έχω διαβάσει στη ζωή μου, ήταν για χρόνια αρθρογράφος της Νιου Γιορκ Ποστ. Η στήλη του Hoop de jour (παράφραση του… Soup de jour) ήταν μακράν η πιο δημοφιλής αθλητική στήλη στα Νεοϋρκέζικα ταμπλόιντ. Ο ίδιος δεν χαριζόταν σε κανένα και ποτέ και η ατζέντα των πληροφοριοδοτών του μάλλον θα έκανε τον καλύτερο πράκτορα του FBI να ζηλέψει. Κάποια ημέρα θα βρω την ευκαιρία να γράψω την ιστορία του Βέσι που μοιάζει με μυθιστόρημα. Ο συγκεκριμένος δημοσιογράφος άφηνε μόνο αποσπασματικές αιχμές για την υπόθεση Τζόρνταν, ίσως γιατί όπως λένε οι κακές γλώσσες ο καλύτερος... πληροφοριοδότης του ήταν ο ίδιος ο Ντέιβιντ Στερν!

Η εκδοχή του Βέσι

Ιδού η δική του εκδοχή όπως μου την είπε ένα αξέχαστο βράδυ στη Νέα Υόρκη το καλοκαίρι του 1997 μετά από ένα αγώνα πλέι οφ των Νικς με το Μαϊάμι: " Το καλοκαίρι του 1993 δεν δολοφονήθηκε μόνο ο πατέρας του Τζόρνταν. Αλλά και ένας από τους μεγαλύτερους παράνομους μπουκμέικερ της Αμερικής. Στα γραφεία του η αστυνομία βρήκε τόνους σημειώσεων με τηλέφωνα και ποσά. Και στις πρώτες θέσεις των πελατών του ήταν το όνομα του Τζόρνταν. Η αστυνομία ενημέρωσε το ΝΒΑ και ο Στερν σχημάτισε μια μυστική επιτροπή έρευνας. Αρχές Οκτωβρίου τα στοιχεία που είχαν μαζευτεί ήταν καταπέλτης για τον Τζόρνταν. Τον Στερν ποτέ δεν τον ενοχλούσε το γεγονός ότι ο Τζόρνταν ήταν τζογαδόρος αλλά τον ενόχλησε αφάνταστα το γεγονός ότι έπαιζε και σε παιχνίδια του ΝΒΑ ή ακόμη και των Μπουλς. Τον φώναξε στο γραφείο του και του πρότεινε την πιο βολική λύση από όλες. Να ανακοινώσουν ότι φεύγει με δική του θέληση από το πρωτάθλημα, να μείνει ένα διάστημα εκτός ΝΒΑ και να επιστρέψει όταν τελειώσει η άτυπη τιμωρία του.

Θυμήσου τη συνέντευξη τύπου της αποχώρησης στην οποία ήταν παρών ο κομισάριος. Κάποια στιγμή ένας δημοσιογράφος ρώτησε τον Τζόρνταν αν σκοπεύει να επιστρέψει. Και εκείνος χαμογελώντας είχε απαντήσει κάτι σαν "αν μου το ζητήσει ο κομισάριος θα γυρίσω". Ο Στερν έμεινε απαθής και χαμογελαστός χωρίς να πει λέξη. Τα δύο χρόνια ήταν ένα καλό διάστημα για να ηρεμήσουν τα πράγματα, να ξεχαστούν τα πάντα, να διαδοθούν οι φήμες για τον σιωπηρό αποκλεισμό του και στο τέλος να γυρίσει για να σώσει το ΝΒΑ και τη δημοφιλία του".

Η παράξενη Οδύσσεια του Μάικλ Τζόρνταν

Τον πίστεψα; Θα απαντήσω με μια φράση του πλέον ταλαιπωρημένου ανθρώπου από την πένα του Βέσι του παλιού προπονητή της Γιούτα Φρανκ Λέιντεν: "Πιστεύω ότι τα μισά από όσα γράφει είναι ξεκάθαρα ψέματα. Αλλά ακόμη και όταν καταλαβαίνεις ότι λέει ψέματα το κάνει με τέτοιο τρόπο που σε υποχρεώνει να τον διαβάσεις και να τον πιστέψεις".

Ο δικός μου επίλογος: Ο Τζόρνταν ήταν ο μεγαλύτερος μεταξύ των μεγάλων. Δεν έπαψε ποτέ να είναι άνθρωπος με πάθη. Και τα πάθη του ενδεχόμενα ήταν τόσο μεγάλα όσο και η μπασκετική του ικανότητα. Προσωπικά προτιμώ να βλέπω ξανά και ξανά όσα έκανε μέσα στο παρκέ.

Διαβάστε ακόμη:

Mythbusters: Jordan rules: ΚΥΡΙΑΡΧΟΣ και στα 40 (VIDEOS)

Σχόλιο: "Κανείς δεν είναι μεγαλύτερος από το παιχνίδι" (μέρος 1ο)

Σχόλιο: The last shot!

24MEDIA NETWORK