Το πρότζεκτ των 6 δισ. που θα διαλύσει το ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο

Θα δούμε μια Ευρωλίγκα και στο ποδόσφαιρο. Με εγγυημένα συμβόλαια, 34 αγωνιστικές και (σχεδόν) Final Four. Το αποκαλυπτικό δημοσίευμα του SkySports, που εμπλέκει Λίβερπουλ, Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και JP Morgan "η οποία βάζει 6 δισ. δολάρια (!)" άναψε φωτιές στην Αγγλία. Τι γράφτηκε και στην Ισπανία, πόσο μακριά είμαστε από την υλοποίηση του σεναρίου.

Μο Σαλάχ και Σέρχιο Ράμος στον τελικό Champions League Λίβερπουλ-Ρεάλ το 2018. Οι ομάδες τους θα είναι ιδρυτικά μέλη της ESL
Μο Σαλάχ και Σέρχιο Ράμος στον τελικό Champions League Λίβερπουλ-Ρεάλ το 2018. Οι ομάδες τους θα είναι ιδρυτικά μέλη της ESL AP PHOTO/EFREM LUKATSKY

Δεν είναι η πρώτη φορά που η ιδέα μιας ποδοσφαιρικής... Ευρωλίγκας συζητιέται στα ενδότερα του ευρωπαϊκού ποδοσφαίρου. Μια κουβέντα που συνήθως ξεκινούν τα μεγάλα κλαμπ, όταν σκέφτονται τον τρόπο με τον οποίο θα αυξήσουν τα έσοδά τους, ειδικά σε εποχές όπως αυτή του κορονοϊού, που τα βλέπουν να μειώνονται. Πριν από δυο χρόνια ήταν η Μπάγερν εκείνη που παρακινούσε τους υπόλοιπους μεγάλους της Ευρώπης για τη δημιουργία του υπερπρωταθλήματος. Θα το ονομάσουμε εν συντομία ESL, δηλαδή European Super League (καμιά σχέση με τη... δική μας).

Το σχέδιο επανήλθε στην επικαιρότητα, καθώς σύμφωνα με το SkySports αλλά και την ισπανική ιστοσελίδα Vozpopuli.com, οι κορυφαίες ομάδες Αγγλίας και Ισπανίας έχουν ξεκινήσει εκ νέου συζητήσεις και επαφές για την ESL, απειλώντας ευθέως τη δομή του Champions League και των εθνικών πρωταθλημάτων. Αν πιστέψουμε το SkySports, οι εκπρόσωποι των Λίβερπουλ και Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ ήταν οι πρώτοι που ανταποκρίθηκαν στο να συζητήσουν το πλάνο αυτής της σούπερ λίγκας με τη συμμετοχή 18 ομάδων, των ισχυρότερων προφανώς της 'Γηραιάς Ηπείρου'.

Οι Άγγλοι, μάλιστα, εμπλέκουν τη FIFA στον όλο σχεδιασμό, φέρνοντας την παγκόσμια ομοσπονδία σε κατά μέτωπο σύγκρουση με την UEFA, η οποία διαχειρίζεται το πρότζεκτ Champions League. Εκπρόσωπος της FIFA αρνήθηκε να κάνει κάποιο σχόλιο, τονίζοντας ότι η διεθνής ομοσπονδία σέβεται πάντοτε τα ευδιάκριτα όρια μεταξύ εθνικού, ευρωπαϊκού και παγκοσμίου ποδοσφαίρου.

Ο Άντριου Γκλέιζερ (δεξιά), ιδιοκτήτης της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, και ο αδερφός του, Τζακ
Ο Άντριου Γκλέιζερ (δεξιά), ιδιοκτήτης της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, και ο αδερφός του, Τζακ AP PHOTO/DAVE THOMPSON

Το θέμα είναι... μάλλον σοβαρό και δεν είναι τυχαίο ότι βγαίνει στον αφρό, μετά την απόρριψη από την Premier League του σχεδίου διάσωσης που είχαν υποβάλλει Λίβερπουλ και Γιουνάιτεντ και ανέλυσε πρόσφατα η Νίκη Μπάκουλη. Το περίφημο Big Project, όπως ονομάστηκε, θεωρήθηκε ότι εξυπηρετούσε τα συμφέροντα των Big-6, των 6 μεγαλυτέρων ομάδων της αγγλικής λίγκας, που ουσιαστικά πρότειναν να πάρουν τον έλεγχο της διοργάνωσης. Τώρα, οι δυο "αιώνιοι" αντίπαλοι αλλά όπως φαίνεται "συνέταιροι" στην προσπάθεια να βρουν νέους τρόπους πολλών εσόδων, μέσα στη λαίλαπα του κορωνοϊού (ίσως γιατί κι οι δυο ιστορικοί σύλλογοι έχουν Αμερικανούς ιδιοκτήτες), ενώνουν τις δυνάμεις τους για την ESL. Το SkySports επισημαίνει ότι έχουν γίνει επαφές με Άρσεναλ, Τσέλσι, Μάντσεστερ Σίτι, Τότεναμ, αν και στην ευρωπαϊκή σουπερ λίγκα δεν θα μπορούν να πάρουν μέρος πάνω από 5 αγγλικές ομάδες.

Από πίσω, γράφει η ιστοσελίδα του βρετανικού δικτύου, βρίσκεται η JP Morgan, η οποία είναι έτοιμη να επενδύσει 6.000.000.000 δολάρια, ενώ έχει ενημερωθεί και προτίθεται να συμμετάσχει στη μετοχική σύνθεση κι η εταιρεία Providence Equity Partners, που επενδύει στον χώρο του θεάματος, των media και της πληροφορικής. Τα χρήματα ζαλίζουν (αν είναι αλήθεια, βέβαια), αν αναλογιστεί κανείς ότι το συνολικό μπάτζετ του Champions League ανέρχεται σε 2.800.000.000 ευρώ (3.300.000.000 δολάρια). Λεφτά υπάρχουν...

Εγγυημένα συμβόλαια σε πρωτάθλημα 34 αγωνιστικών

Ουσιαστικές πληροφορίες για τον τρόπο διεξαγωγής της ESL δεν δόθηκαν, αν και τα δυο ΜΜΕ κάνουν λόγο για ένα πρωτάθλημα 18 ομάδων (οι Ισπανοί γράφουν ότι μπορεί να είναι και 20) με 2 γύρους, άρα 34 αγωνιστικές. Στο τέλος της κανονικής περιόδου, οι ομάδες που θα τερματίσουν στις πρώτες θέσεις θα παίζουν νοκ-άουτ ματς, για να φτάσουμε στην ανάδειξη του πρωταθλητή, μέσω του τελικού των δυο καλύτερων της σεζόν.

Το προ διετίας σχέδιο της Μπάγερν προέβλεπε 11 ιδρυτικά μέλη-βασικούς μετόχους (στα πρότυπα της Ευρωλίγκας, δηλαδή) που θα έχουν 20ετή εγγυημένη παρουσία στη διοργάνωση και 7 κλαμπ που θα κερδίζουν την είσοδό τους από τις εθνικές διοργανώσεις ή το Champions League. Μια ιδέα για το πού θα μπορούσε να γίνει η ESL έδωσε το Yahoo! Sports:

✘ Οι 18 ομάδες αποχωρούν από τα εθνικά πρωταθλήματα και το Champions League και δημιουργούν την ESL

✘ Οι 34 αγωνιστικές διεξάγονται κάθε εβδομάδα από Πέμπτη μέχρι Δευτέρα, ώστε να διευκολύνουν τις τηλεοράσεις. Οι πρώτοι 4 προκρίνονται στα ημιτελικά και οι νικητές στον μεγάλο τελικό

✘ Οι δυο τελευταίοι της βαθμολογίας επιστρέφουν στις εθνικές λίγκες και στο Champions League της επόμενης σεζόν

✘ Οι εθνικές λίγκες συνεχίζουν όπως τώρα, χωρίς τις ομάδες της ESL. Οι νικητές των μεγάλων ευρωπαϊκών πρωταθλημάτων (Αγγλία, Ιταλία, Ισπανία, Γαλλία ας πούμε) παίζουν μεταξύ τους πλέι-οφ, ώστε ο νικητής να κερδίσει την είσοδό του στην επόμενη ESL

✘ Στην ευρωπαϊκή σούπερ λίγκα προκρίνεται και ο νικητής του Champions League

✘ Τα πρωταθλήματα των μεγάλων χωρών διεξάγονται με 18 ομάδες, αλλά εξαρτώνται από τις προσθαφαιρέσεις που θα γίνονται με βάση τη ESL

✘ Άλλες διοργανώσεις (κύπελλα, λιγκ καπ κλπ.) εξακολουθούν να υφίστανται και γίνονται οι εγχώριες σημαντικές υποχρεώσεις των ομάδων της European Super League. Για να υπάρξουν παραδοσιακά ντέρμπι (Έβερτον-Λίβερπουλ, Ίντερ-Μίλαν), τα οποία δεν θα διεξάγονται στα εθνικά πρωταθλήματα, θα προβλέπονται βάσει προγράμματος σε αυτές τις διοργανώσεις

✘ Τα έσοδα από τη διοργάνωση δεν θα μοιράζονται ακριβώς ισόποσα, ωστόσο θα γίνεται προσπάθεια να μην υφίσταται μεγάλη απόκλιση

✘ Κάθε ομάδα θα έχει μάξιμουμ 23 ποδοσφαιριστές

Για να γίνουν όλα αυτά, η βασική προϋπόθεση είναι να συμφωνήσει κι η UEFA, κάτι που προς το παρόν δεν υπάρχει στον ορίζοντα, ακόμη και σαν μακρινή πιθανότητα. Η βασική ιδέα, άλλωστε, είναι η ευρωπαϊκή σούπερ λίγκα να αντικαταστήσει στο βασικό μενού του ενδιαφέροντος τα εθνικά πρωταθλήματα και το Champions League. Σύμφωνα με τους πάντοτε υπερβολικούς Ισπανούς, ο νικητής της ESL θα μπορούσε να έχει έσοδα 1.000.000.000 ευρώ, πολλά περισσότερα δηλαδή από τα 111.000.000 που εισέπραξε το 2019 η Λίβερπουλ, όταν κατέκτησε το Champions League.

Ο πρόεδρος της UEFA, Αλεκσάντερ Τσεφερίν, δεν θέλει να ακούει για την ευρωπαϊκή σούπερ λίγκα. Προτιμάει το Champions League
Ο πρόεδρος της UEFA, Αλεκσάντερ Τσεφερίν, δεν θέλει να ακούει για την ευρωπαϊκή σούπερ λίγκα. Προτιμάει το Champions League AP PHOTO/PETER DEJONG

Στις συζητήσεις λέγεται ότι πρωτοστατεί (καμιά έκπληξη) ο πρόεδρος της Ρεάλ, Φλορεντίνο Πέρεθ, που έχει συναντηθεί με τον Τζιάνι Ινφαντίνο (πρόεδρος της FIFA), συζητώντας το σχέδιο της ESL να τρέξει παράλληλα με εκείνο του Παγκοσμίου Κυπέλλου συλλόγων, θεσμό που η διεθνής ομοσπονδία θέλει να αναβαθμίσει με τη συμμετοχή 24 ομάδων (από 6 που συμμετέχουν μέχρι τώρα)! Από ισπανικής πλευράς, στην ESL έχουν συζητήσει να πάρουν μέρος Μπαρτσελόνα και Ατλέτικο, ενώ σίγουρες θα πρέπει να θεωρούνται η Μπάγερν από τη Γερμανία, η Γιουβέντους από την Ιταλία και η Παρί από τη Γαλλία. Τη Ρεάλ, όπως λένε, συμβουλεύει για το όλο σχέδιο η επενδυτική εταιρεία Key Capitals.

Σφοδρές αντιδράσεις

Το όλο σχέδιο αντιμετωπίστηκε με περισσή δυσπιστία στην Αγγλία, όπου έτσι κι αλλιώς κάθε καινοτομία προσκρούει στην παράδοση. Μόνο που εδώ δεν μιλάμε μόνο για την προσήλωση στο παρελθόν. Με τις περισσότερες ομάδες να ασφυκτιούν οικονομικά, πολύ κόσμο που εργάζεται στα κλαμπ ή στα γήπεδα να έχει χάσει τη δουλειά του, το να γίνεται συζήτηση πώς θα πλουτίσουν οι... πλουσιότεροι σύλλογοι μοιάζει με ανέκδοτο. Εκπρόσωπος της UEFA δήλωσε ότι πρόκειται για μια γνωστή συζήτηση, την οποία η ευρωπαϊκή ομοσπονδία απορρίπτει εδώ και καιρό, καθώς θεωρεί όλο το σχέδιο πολύ βαρετό και μακριά από τις αρχές της οποίες υπηρετεί. "Δεν νοείται ποδόσφαιρο χωρίς αλληλεγγύη, αλλά και χωρίς υποβιβασμό ή άνοδο", είπε στο SkySports, παράγοντας της UEFA.

Ο Κέβιν Μάιλς εκπρόσωπος της συνομοσπονδίας φιλάθλων στο Ηνωμένο Βασίλειο, απλά "καταρρίπτει το μύθο ότι οι δισεκατομμυριούχοι ιδιοκτήτες ασχολούνται με την οργάνωση του αγγλικού ποδοσφαίρου", αφού η αληθινή έννοιά τους είναι "οτιδήποτε εξυπηρετεί την απληστία τους. Αν ισχύουν όλα αυτά που διαβάσαμε, τότε μπαίνει η ταφόπλακα στην ιδέα ότι το σπορ μπορεί να αυτοδιοικηθεί. Οι πλούσιοι ιδιοκτήτες απλά βρίσκονται εκτός ελέγχου".

Ο πρώην ποδοσφαιριστής της Λίβερπουλ και νυν ακτιβιστής (μέλος της οργάνωσης Δημοκρατία, που αντιτίθεται στη Μοναρχία στο Ηνωμένο Βασίλειο) Σταν Κόλιμορ, σχολίασε καυστικά το όλο θέμα: "Σε οποιοδήποτε κλαμπ δεχθεί να συμμετάσχει στη ESL, πρέπει να του απαγορευθεί να επιστρέψει και να εξοστρακιστεί από τη συνείδηση των αληθινών φιλάθλων. Γα..... στε τους και θυμίστε τους τι ήταν το βούτυρο στο ψωμί τους για εκατό και πλέον χρόνια".

Ανάλογο ήταν και το tweet του Μαρκ Γκόλντμπριτζ (διάσημος youtuber στην Αγγλία και δεδηλωμένος οπαδός της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ): "Αν Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ κι η Λίβερπουλ αγωνιστούν στη ESL, θα μου άρεσε πολύ οι οπαδοί και των δυο να μποϊκοτάρουν τους αγώνες, αφήνοντας το χρήμα στους τρελούς ιδιοκτήτες τους. Δεν θα γίνει όμως, γιατί γνωρίζουν ότι είναι πολύ πιστοί".

Ο Γκάρι Νέβιλ, που θα είναι υποψήφιος στις εκλογές της αγγλικής ομοσπονδίας, επίσης εναντιώθηκε στη σκέψη: "Πρόκειται για ακόμη ένα πλήγμα στο παγκόσμιο ποδόσφαιρο. Τη στιγμή που εν μέσω πανδημίας οι ομάδες αναζητούν έσοδα, γράφεται ότι τα ισχυρά κλαμπ συζητούν να πάρουν μέρος σε μια ευρωπαϊκή σούπερ λίγκα με έσοδα 6.000.000 δολάρια. Αν υπάρχουν τόσα χρήματα, τότε γιατί δεν δίνουν 100-200 εκατομμύρια να σώσουν το ποδόσφαιρο στις χώρες τους;"

Ο πρόεδρος της LaLiga, Χαβιέρ Τέμπας, θεωρεί καταστροφική για τις ίδιες τις ομάδες την ιδέα της ESL
Ο πρόεδρος της LaLiga, Χαβιέρ Τέμπας, θεωρεί καταστροφική για τις ίδιες τις ομάδες την ιδέα της ESL AP PHOTO/PAUL WHITE

Εναντίον μιας τέτοιας ευρωπαϊκής σούπερ λίγκας τάχθηκε και ο πρόεδρος της LaLiga, Χαβιέρ Τέμπας: "Οι εμπνευστές της συγκεκριμένης ιδέας, αν πράγματι υπάρχουν, γιατί δεν βλέπω κανέναν να τους εκπροσωπεί ή να τους υπερασπίζεται, όχι μόνο αγνοούν παντελώς την οργάνωση και τις συνήθειες του ευρωπαϊκού και παγκόσμιου ποδοσφαίρου, αλλά μάλλον δεν έχουν ιδέα και για την αγορά των τηλεοπτικών δικαιωμάτων. Μια τέτοια διοργάνωση πλήττει πρώτα και κύρια τους οργανωτές κι εκείνους που θα επενδύσουν, επαναλαμβάνω αν είναι όλα αυτά αληθινά, γιατί δεν υπάρχει τίποτε το επίσημο. Αυτά τα υπόγεια σχέδια δείχνουν ωραία, μόνο όταν συζητιούνται σε ένα μπαρ, στις πέντε τα ξημερώματα".

Το νέο Champions League

Το SkySports έγραψε ότι η ESL θα ξεκινήσει από το 2022. Δύσκολο φαίνεται να οργανωθεί τόσο γρήγορα μια τόσο μεγάλη διοργάνωση, αν και ο στόχος όπως φαίνεται είναι να προλάβουν την αναδιάρθρωση του Champions League, η οποία οριοθετείται το 2024. Ένα σχέδιο της UEFA που είδε το φως της δημοσιότητας πέρσι (αλλά βρήκε αντίθετες όλες τις εθνικές λίγκες) αφορούσε μια κατηγορία ελίτ 32 ομάδων, σε μια δομή που συμπεριλαμβάνει 64 κλαμπ, χωρισμένες σε Champions League και Europa League. Μην ξεχνάμε ότι ήδη έχει ετοιμαστεί το Europa Conference League..

Πόσο πιθανό είναι να δούμε την Ευρωλίγκα στο ποδόσφαιρο (με περισσότερα χρήματα, ωστόσο, και χωρίς... Τζόρντι Μπερτομέου, θα πρόσθετε ένας κακεντρεχής); Το δημοσίευμα του SkySports μπορεί να μην είναι τυχαίο, η συμμετοχή των αμερικανοκίνητων Λίβερπουλ και Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ να είναι πολύ σημαντική (η προσέγγιση των ιδιοκτητών τους δείχνει ξεκάθαρα το μοντέλο του επαγγελματικού αθλητισμού που ακολουθείται στις ΗΠΑ), ωστόσο μέχρι να (κι αν ποτέ) φτάσουμε στη European Super League, θα πρέπει να διανύσουμε πολύ δρόμο και να ξεπεράσουμε δεκάδες εμπόδια.

Σίγουρα, όμως, τα ισχυρά κλαμπ πιέζουν διαρκώς για περισσότερα έσοδα. Ειδικά τώρα, που χάνουν χρήμα. Κι αν οι μικροί υποφέρουν περισσότερο; Εδώ μπορεί εύκολα κανείς να απαντήσει "είναι ο καπιταλισμός, ηλίθιε".

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ

24MEDIA NETWORK