Όχι, ο Ταϊρίκ Χιλ δεν αξίζει άλλη ευκαιρία

Το NFL δεν έχει διαγράψει ακόμη τον αμετανόητο Ταϊρίκ Χιλ από τα μητρώα του. Όφειλε, μολονότι είναι από τους κορυφαίους παίκτες του πρωταθλήματος.

Kansas City Chiefs wide receiver Tyreek Hill (10) takes leave of fans following an NFL football game against the Arizona Cardinals in Kansas City, Mo., Sunday, Nov. 11, 2018. Kansas City Chiefs won 26-14. (AP Photo/Ed Zurga)
Kansas City Chiefs wide receiver Tyreek Hill (10) takes leave of fans following an NFL football game against the Arizona Cardinals in Kansas City, Mo., Sunday, Nov. 11, 2018. Kansas City Chiefs won 26-14. (AP Photo/Ed Zurga) AP PHOTO/ED ZURGA

***

"Απολαμβάνω κάθε φορά να πηγαίνω σπίτι, γιατί κάθε ημέρα είναι μια διαφορετική πρόκληση για μένα. Προσπαθώ να είμαι σπουδαίος πατέρας. Όχι μόνο ένας σπουδαίος παίκτης του φούτμπολ, αλλά ένας εξαιρετικός γονιός για το γιο μου, διότι θέλω να μεγαλώσει και να είναι καλύτερος απ' όσο ήμουν εγώ. Σημαίνει πολλά για μένα. Είμαι ευλογημένος που βρίσκομαι σε αυτή τη θέση".

***

- "Είναι τρομοκρατημένος, σε τρέμει".

- "Θα πρέπει να με τρέμεις κι εσύ, σκύλα. Γι' αυτό δεν μπορείς να κρατήσεις έναν γαμ...ο άνδρα".

- "Δεν έκανα τίποτα".

- "Τότε γιατί λέει 'ο μπαμπάς το έκανε'; Ένα τρίχρονο αγόρι δεν πρόκειται να πει ψέματα για ό,τι συνέβη στο χέρι του".

Ένα ηχητικό ντοκουμέντο που προέβαλε αμερικάνικο δίκτυο (KCTV) αναιρεί καθεμιά από τις λέξεις που ο Ταϊρίκ Χιλ με τόσο προσοχή έχει διαλέξει, ωραιοποιώντας την κατεστραμμένη εικόνα του. Δίνει μια και γκρεμίζει το προφίλ του σωστού οικογενειάρχη που επιδίωξε να πλάσει και να εμφανίσει πριν από επτά μήνες, τον Σεπτέμβριο του 2018 μιλώντας για την επανασύνδεση με μητέρα-γιο.

Η 23χρονη Κριστάλ Εσπινάλ, που συνομιλεί με τον Χιλ στο ηχογραφημένο αρχείο, και ο 3χρονος Ζεβ είχαν μετακομίσει στο Κάνσας Σίτι για να γίνουν οικογένεια. Από το μηδέν. Η κοπέλα είχε δεχθεί πρόταση γάμου από τον πρώην σύντροφό της και είχε απαντήσει καταφατικά. Τον είχε συγχωρέσει και μετά το 2014 ήταν ξανά ζευγάρι με την προοπτική του γάμου.

Μόνο που ο πολυσύνθετος άσος των Κάνσας Σίτι Τσιφς, ένας εκ των κορυφαίων εν ενεργεία παικτών του αμερικάνικου ποδοσφαίρου - σίγουρα ο πιο ταχύς έχοντας αρχίσει την αθλητική διαδρομή του ως σπρίντερ με εντυπωσιακές επιδόσεις, ήταν ο ίδιος άνθρωπος που την είχε κακοποιήσει τον Δεκέμβριο του 2014 ενόσω μάλιστα ήταν έγκυος στο παιδί τους. Στη συνέχεια συνελήφθη, του απαγγέλθηκαν κατηγορίες για ξυλοδαρμό σε πρόσωπο / κοιλιακή χώρα και απόπειρα πνιγμού και καταδικάστηκε. Του επεβλήθη τριετής επιτήρηση λόγω πρότερου έντιμου βίου και υποχρεώθηκε να παρακολουθήσει μαθήματα διαχείρισης θυμού και σεμινάρια για την ενδοοικογενειακή βία.

Ταυτόχρονα το Οκλαχόμα Στέιτ, το κολέγιο που φοιτούσε τότε, τον είχε αποπέμψει, προτού για ένα χρόνο βρει στέγη στο Γουέστ Αλαμπάμα και στη συνέχεια, την άνοιξη του 2016, εξασφαλίσει μια θέση στο NFL ως επιλογή στον πέμπτο γύρο του ντραφτ.

Κρίθηκε μια αμφιλεγόμενη απόφαση των Κάνσας Σίτι Τσιφς, οι οποίοι πριν από 4 χρόνια είχαν κληθεί να διαχειριστούν μια ακόμη πιο δύσκολη κατάσταση: τη δολοφονία από τον Τζόβαν Μπέλτσερ της συντρόφου του. Κατόπιν ο δράστης αυτοκτόνησε στο πάρκινγκ του προπονητικού κέντρου μπροστά στα μάτια του προπονητή και του τζένεραλ μάνατζερ.

Kansas City Chiefs wide receiver Tyreek Hill walks to the field for warm ups before an NFL football game against the Los Angeles Rams Monday, Nov. 19, 2018, in Los Angeles. (AP Photo/Kelvin Kuo)
Kansas City Chiefs wide receiver Tyreek Hill walks to the field for warm ups before an NFL football game against the Los Angeles Rams Monday, Nov. 19, 2018, in Los Angeles. (AP Photo/Kelvin Kuo) AP PHOTO/KELVIN KUO

AP Photo/Kelvin Kuo

Πόνταραν πάντως στον Χιλ, πίστευαν ότι θα βρουν την άκρη, κι αυτός πάλεψε να τους δικαιώσει, προσπαθώντας να συγκεντρωθεί στην καριέρα του. " Ο κόσμος έχει κάθε δικαίωμα να είναι εκνευρισμένος μαζί μου, γιατί έκανα κάτι άσχημο αφήνοντας τα συναίσθημά μου να με παρασύρουν. Μαντέψτε όμως. Το φτιάχνω για να γίνω καλύτερος άνθρωπος, ένας καλύτερος πολίτης", έλεγε τότε.

Χάρη στα εντυπωσιακά νούμερά του μάλιστα συμμετείχε τρεις φορές στο Pro Bowl, το All Star Game του αμερικανικού πρωταθλήματος, και άλλες δυο κέρδισε θέση στην καλύτερη ομάδα. Έγινε ο ήρωας της κερκίδας σε τρεις σεζόν που οι Τσιφς μπήκαν στα πλέι οφ με αυξημένες πιθανότητες διάκρισης.

Στην πραγματικότητα όμως πόσο άλλαξε; Είχε πιάσει τόπο η δεύτερη ευκαιρία που του παραχωρήθηκε; Ή προσποιήθηκε επικαλύπτοντας για κάμποσο τις αδυναμίες του;

Στα μέσα του περασμένου Μαρτίου η αστυνομία είχε ειδοποιηθεί δύο φορές από γείτονες να σπεύσει στην οικεία του Χιλ και της Εσπινάλ. Στη δεύτερη εξ αυτών διαπιστώθηκε πως ο μικρός Ζεβ είχε κακοποιηθεί. Του είχε σπάσει το χέρι και είχε μώλωπες στο σώμα του από διάφορα χτυπήματα. Άμεσα κινήθηκαν οι διαδικασίες κατά των δύο γονιών. Τους αφαιρέθηκε σε πρώτη φάση η επιμέλεια του παιδιού, το οποίο και παραδόθηκε προσωρινά σε φιλική οικογένεια.

Ο εισαγγελέας που ανέλαβε την υπόθεση εξέδωσε προ ημερών ετυμηγορία.

Πιστεύουμε ότι πέραν πάσης αμφιβολίας συνετελέσθη ένα ποινικό αδίκημα, παρόλα αυτά τ' αποδεικτικά στοιχεία σε αυτήν την υπόθεση δεν κατέδειξαν με βεβαιότητα ποιος το διέπραξε

Οι Τσιφς είχαν ήδη προλάβει να θέσουν στο περιθώριο τον Ταϊρίκ Χιλ από τη στιγμή που κυκλοφόρησε το ηχητικό ντοκουμέντο. Δεν ήθελαν να του παρέχουν οποιαδήποτε κάλυψη για να μην εκτεθούν.

" Είμαστε βαθύτατα συγκλονισμένοι απ' όσα ακούσαμε και βαθιά ανήσυχοι. Η βασική στόχευσή μας, η βασική ανησυχία μας, είναι το παιδί", εξήγησε ο Μπρετ Βιτς, τζένεραλ μάνατζερ των Τσιφς. Στο ντραφτ του 2019 που ακολούθησε επέλεξαν wide receiver, τον Μεκόλ Χάρντμαν.

Η λίγκα από την άλλη διάλεξε να διατηρήσει μια πιο ουδέτερη στάση, αποφεύγοντας να τον τοποθετήσει στην Commissioner’s Exempt List (λίστα με ανενεργούς παίκτες κατ' εντολή του κομισάριου) περιμένοντας τις εξελίξεις μετά την εντολή της εισαγγελίας για αναψηλάφηση της υπόθεσης και νέο γύρο καταθέσεων για τη συλλογή δεδομένων. Τ' αντανακλαστικά της κρίνονται μάλλον αργοπορημένα. Διότι τα φρέσκα στοιχεία δεν αφορούν μονάχα ανώνυμες καταγγελίες.

***

Ένα παιδί τριών δεν λέει ψέματα γι' αυτό που του συνέβη στο χέρι του

Κεντρική φωτογραφία: AP Photo/Ed Zurga

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ