Όταν ο Κόκκαλης "χρύσωνε" με 2,2 δισ. τον Γκουαρδιόλα!

Το απίστευτο παρασκήνιο από το καλοκαίρι του 2001 με τη μυθική πρόταση του Σωκράτη να φέρει στον Ολυμπιακό τον μεγάλο Πεπ όταν έκλεισε για εκείνον ως ποδοσφαιριστή το "κεφάλαιο" Μπαρτσελόνα. Ο διευθυντής σύνταξης του Contra.gr Σταύρος Γεωργακόπουλος θυμάται...

Ο Πεπ Γκουαρδιόλα ανήκει στην ελίτ των προπονητών. Πλέον βρίσκεται στον πάγκο της Σίτι και σήμερα αναμετρήθηκε με έναν άλλο τεράστιο κόουτς, τον Ζοσέ Μουρίνιο. Πριν από μερικά χρόνια ήταν ένας από τους κορυφαίους αμυντικούς μέσους του πλανήτη. Επί σειρά ετών "κολώνα" και κάπτεν της Μπαρτσελόνα. Παιδί της "Μασία" ξεκίνησε από τη Β’ ομάδα και επί 11 χρόνια ήταν βασικό και αναντικατάστατο μέλος της ενδεκάδας.

Όλα αυτά κράτησαν έως το καλοκαίρι του 2001. Ο 30χρονος τότε Πεπ πήρε τη δύσκολη απόφαση να αλλάξει φανέλα και να αποχωριστεί το αγαπημένο του "Καμπ Νου". Στο διάστημα, λοιπόν, που... κυκλοφορούσε ελεύθερος μία από τις προτάσεις που δέχθηκε με απίστευτο ποσό για την εποχή ήταν από τον Ολυμπιακό του Σωκράτη Κόκκαλη, με την "αλεπού" Γιώργο Λούβαρη να λύνει και να δένει και κόουτς τον Τάκη Λεμονή.

Για ένα διάστημα 10-15 ημερών, οι "ερυθρόλευκοι" φλέρταραν έντονα με τον μεγάλο Πεπ, ο οποίος εξέτασε πολύ σοβαρά την πρόταση, ενώ συναντήθηκε και με τον Γιώργο Λούβαρη, διευθύνοντα σύμβουλο τότε της ΠΑΕ που ταξίδεψε ινκόγκνιτο γι’ αυτό το σκοπό στη Βαρκελώνη. Η πρόταση των πρωταθλητών αναφορικά με τις ετήσιες αποδοχές του έφτανε στο ιλιγγιώδες ποσό των 2,2 δισ. δραχμών. Δεν είχε μπει, βλέπετε, στη ζωή μας το Euro…

Τελικά, η απάντηση του Γκουαρδιόλα ήταν αρνητική. Προτίμησε το "καμπιονάτο" έστω κι αν φόρεσε τη φανέλα της άσημης Μπρέσια, για μία σεζόν. Την επόμενη μετακόμισε στην πρωτεύουσα και τη Ρόμα για ένα 6άμηνο και μετά επέστρεψε στη Μπρέσια για να συνεχίσει στα Εμιράτα...

Πάντως, και στον Ολυμπιακό παρά την αρχική απογοήτευση, καθώς το "μπαμ" θα ήταν τεράστιο δεν απογοητεύθηκαν, μιας και είχαν δεύτερο όνομα στη σχετική λίστα τον σπουδαίο Κριστιάν Καρεμπέ! Ο διεθνής Γάλλος που αγωνίστηκε την προηγούμενη σεζόν στη Μίντλεσμπρο, ήρθε με συνοπτικές διαδικασίες, έπαιξε, έγινε "ένα" με την ομάδα και τον Πειραιά, ενώ εξακολουθεί να προσφέρει ακόμη και σήμερα στο σύλλογο από το πόστο του συμβούλου στρατηγικής της ΠΑΕ.