Το δύσκολο ντεμπούτο του Νίκου Γκάλη με τη γαλανόλευκη

Σαν σήμερα πριν από 39 χρόνια, ο Νίκος Γκάλης φόρεσε για πρώτη φορά τη φανέλα με το εθνόσημο. Χρειάστηκαν 7 ολόκληρα χρόνια μέχρι να εκτοξεύσει μια ολόκληρη χώρα στην κορυφή.

Το καλοκαίρι του 1979, Ολυμπιακός και Παναθηναϊκός επιχείρησαν να εντάξουν στο ρόστερ τους ένα νεαρό παιδί Ελλήνων μεταναστών, που είχε γεννηθεί στο Νιου Τζέρσεϊ των ΗΠΑ και είχε μεγαλώσει στην Αμερική, παίζοντας στο κολεγιακό πρωτάθλημα αντίπαλος με παίκτες που εξελίχθηκαν σε μεγαθήρια του NBA, όπως ο Λάρι Μπερντ.

Ο 22χρονος τότε Νίκος Γκάλης, έκανε την ανατροπή και επέλεγε τον Άρη Θεσσαλονίκης. Στην πρώτη του χρονιά σημειώνει καλές επιδόσεις και γίνεται ο τρίτος σκόρερ του πρωταθλήματος.

Τη σεζόν 1980-1981 παίρνει φόρα όμως και κλείνει το πρωτάθλημα με 44 πόντους μέσο όρο και ένα ακόμα σημαντικό παράσημο: την πρώτη κλήση του σε αποστολή της Εθνικής Ελλάδος, σε μια αναμέτρηση με τη Σουηδία.

Σαν σήμερα, πριν από 39 χρόνια, ο Nick the Greek βάζει το πρώτο λιθαράκι σε μια μαγική δεκαετία με την Εθνική ομάδα. Ο ίδιος δεν ξέχασε ποτέ αυτήν την ημερομηνία, αφιερώνοντας της μια από τις σπάνιες δημοσιεύσεις του στο Facebook, πριν από 4 χρόνια, με μια φωτογραφία της πρώτης πεντάδας που υπήρξε μέλος.

Η πεντάδα αποτελούνταν από τους Γκάλη, Παναγιώτη Γιαννάκη, Τάκη Κορωναίο, Γιώργο Καστρινάκη και Δημήτρη Κοκολάκη.

 

Χρειάστηκε να περάσουν 7 χρόνια, με πολλές ήττες, αποκλεισμούς και δύσκολες καταστάσεις ώστε ο Γκάλης να πανηγυρίσει μια επιτυχία με την μεγάλη Εθνική ομάδα. Στην εποχή που δεν είχε ακόμα θεσπιστεί το τρίποντο και στο φάουλ ίσχυε ο κανόνας του δικαιώματος για 3 βολές (αλλά αν έβαζε την πρώτη εκτελούσε δυο), η Ελλάδα έχανε από ομάδες όπως η Μεγάλη Βρετανία (Προολυμπιακό 1984), έπαιρνε επικές νίκες σε ματς που έχουν γραφτεί στην ιστορία για αγωνιστικούς και όχι μόνο λόγους (Γαλλία - Ελλάδα: 126-130 - Προκριματικά Μουντομπάσκετ '85).

 

Αξίζει να αναφέρουμε πως ο Γκάλης ήταν μέσα ακόμα και σε εκείνο το αλησμόνητο διπλό στην Κωνσταντινούπολη για τα προκριματικά του Ευρωμπάσκετ του 1981, όταν η Ελλάδα είχε πάρει τη νίκη με 84-85, αν και ο ίδιος είχε σκοράρει μόλις 10 πόντους.

H πρώτη σημαντική διάκριση του Γκάλη με την Εθνική Ελλάδος ήρθε το 1986, όταν τερμάτισε 10η σε σύνολο 24 ομάδων, με τον Κώστα Πολίτη να έχει κληθεί να συναρμολογήσει ένα ρόστερ που αποτελούνταν από άπειρους παίκτες και 'θηρία' διψασμένα για διακρίσεις, όπως ο Παναγιώτης Γιαννάκης, ο Νίκος Φιλίππου και ο Λιβέρης Ανδρίτσος. Το καλοκαίρι του 1987, συνέβη εκείνη στιγμή του Τίμιου Γίγαντα, ενώ είχε προηγηθεί ένα σεμινάριο κατάργησης της βαρύτητας από τον Νίκου Γκάλη. Όλοι θυμόμαστε τι συνέβη εκείνο το καλοκαίρι.

Podcasts

Είναι ο Ζοζέ Σα ο νέος Ρομπέρτο;

Η επικείμενη μεταγραφή του Εντέν Αζάρ στη Ρεάλ Μαδρίτης και του Αντουάν Γκριεζμάν στην Μπαρτσελόνα εξετάζονται από το Pod-όσφαιρο, που απαντά στο αν ο Ζοζέ Σα είναι ο νέος Ρομπέρτο του Ολυμπιακού.

Ζαν Πρες

Τι σημαίνει το παρατσούκλι του Ζοτς

Ο Γιάννης Φιλέρης γράφει για το απόλυτο τοτέμ των Final-4, τον Ζέλικο Ομπράντοβιτς που φέτος θα μετρήσει 18 συμμετοχές (σε 32 διοργανώσεις) και θυμίζει από που βγήκε και τι σημαίνει το παρατσούκλι 'Ζοτς'.