Η μοναδική έρευνα του ΝΒΑ που βρήκε αποδείξεις για παρανομία

Το ΝΒΑ διέταξε έρευνα για να αποδειχθεί αν ισχύει ο ισχυρισμός φίλου του Καγουάι Λέοναρντ, πως 'αξιωματούχος' των Κλίπερς του είχε τάξει λεφτά για να πείσει τον Claw να τους προτιμήσει. Ιστορικά, έχει διατάξει δεκάδες. Μόνο σε μια βρήκε τα καταδικαστικά στοιχεία. Τη 'νύφη' την πλήρωσαν οι Γουλβς και ο Τζο Σμιθ, με τον Κέβιν Γκαρνέτ να ζει τις 'παράπλευρες' απώλειες.

Ο Τζο Σμιθ (αριστερά), ο Στεφόν Μάρμπουρι και ο Κέβιν Γκαρνέτ, όταν στη Μινεσότα όλα ήταν καλά (τον Γενάρη του 1999).
Ο Τζο Σμιθ (αριστερά), ο Στεφόν Μάρμπουρι και ο Κέβιν Γκαρνέτ, όταν στη Μινεσότα όλα ήταν καλά (τον Γενάρη του 1999). AP PHOTO/JIM MONE

O καθείς στο είδος του, ο Έιντριαν Βοϊνιαρόφσκι στις αποκαλύψεις για τις όποιες 'μετακομίσεις' γίνονται στο ΝΒΑ και ο Μαρκ Στάιν των New York Times σε αυτές για τα tampering -και τις γενικότερες παρανομίες. Μια στιγμή όμως, να θυμίσω τι είναι το tampering: στο ΝΒΑ απαγορεύεται η όποια επαφή οργανισμού (κόουτς, παίκτη ή όποιου άλλου μέλους) με οποιονδήποτε έχει συμβόλαιο σε ισχύ (κόουτς, παίκτη ή όποιο άλλο μέλος). Ή τους εκπροσώπους τους. Σε περίπτωση παράβασης, επιβάλλονται υψηλά χρηματικά πρόστιμα. Οι παραβάσεις διαπιστώνονται συνήθως μέσω έρευνας που διενεργεί η λίγκα, εφόσον υπάρξει καταγγελία. Ή γίνεται εξόφθαλμη παράβαση -κάτι που είναι σπάνιο.

Ο Στάιν είχε αποκαλύψει στις 20 του περασμένου Νοέμβρη πως οι Μπακς έγιναν αντικείμενο έρευνας του ΝΒΑ, γιατί είχαν μιλήσει με τους Κινγκς για τον Μπόγκνταν Μπογκντάνοβιτς και το ενδεχόμενο sign-and-trade συμφωνίας, πριν 'ανοίξει' η σχετική προθεσμία. Τότε σου είχα μεταφέρει και την 'υποψία' πως η αποκάλυψη της παράβασης θα εξελισσόταν στον λόγο που δεν θα γινόταν η 'δουλειά'. Και όντως δεν έγινε, με τον Σέρβο να καταλήγει στους Χοκς.

Τα ξημερώματα της Παρασκευής 18/12, ο Στάιν αποκάλυψε τη νέα έρευνα του ΝΒΑ που έχει στο επίκεντρο τους Κλίπερς. Για την ακρίβεια, τον Τζέρι Ουέστ και την καταγγελία ότι προσφέρθηκε να δώσει 2.5 εκατομμύρια δολάρια σε φίλο του Καγουάι Λέοναρντ, για να τον πείσει να πάει στην ομάδα. Αν αναρωτιέσαι ποια ήταν η λογική αυτής της κίνησης, αν δηλαδή πιστεύεις πως ο 'Claw' είναι από αυτούς που δεν αφήνουν τίποτα στους άλλους -πόσο μάλλον το πού θα παίξουν-, να σου πω ότι απλά απατάσαι. Και στη συνέχεια... της φάσης, θα σου θυμίσω και ποιοι είναι εκείνοι που αποφασίζουν για αυτόν.

Πίσω στην καταγγελία, το TMZ έλυσε το μυστήριο του τρόπου που αποκαλύφθηκε η παράνομη κίνηση του Ουέστ, ο οποίος είναι μέλος της Εκτελεστικής Επιτροπής των Κλίπερς: κατέθεσε εναντίον του μήνυση ο φίλος του Λέοναρντ (ονόματι Τζόνι Ουίλκς) γιατί δεν πήρε τα 2.5 εκατομμύρια που του είχε υποσχεθεί ο 'Mr. Clutch'.

Εξυπακούεται πως οι Κλίπερς αρνήθηκαν κάθε ανάμειξη και στην ανακοίνωση Τύπου που εξέδωσαν στο πιτς φιτίλι αναφέρεται ότι ότι “η αγωγή του Τζόνι Ουίλκς είναι γεμάτη ανακρίβειες και αβάσιμους ισχυρισμούς. Ο οργανισμός συνεργάζεται πλήρως με το ΝΒΑ στην έρευνα που κάνει, κάτι που είναι τυπικό σε αυτού του είδους τις κατηγορίες”. Σημείωσε κάπου εδώ πως δεν είναι η πρώτη φορά που οι Κλίπερς κατηγορούνται για tampering που είχε να κάνει με τον Λέοναρντ. Είχε προηγηθεί η έρευνα που είχε διατάξει πάλι, το ΝΒΑ ενώ ήταν σε εξέλιξη η σεζόν 2019-20, για να ξεκαθαριστεί αν ο θείος του Claw (κάνε έναν κόπο και πάτα το link για τους ανθρώπους που αποφασίζουν εκ μέρους του superstar φόργουορντ) ζητούσε όντως, διάφορα (ανάρμοστα) από τις ομάδες που ήθελαν τον ανιψιό του.

Αποδείχθηκε πως δεν το έκανε. Δηλαδή, οι ερευνητές κατέληξαν σε αυτό -προφανώς γιατί δεν βρήκαν αποδεικτικά στοιχεία. Όπως δεν βρέθηκαν ποτέ αποδεικτικά στοιχεία που να δείχνουν ξεκάθαρη περίπτωση παρανομίας.

Η μόνη έρευνα που βρήκε στοιχεία και στοίχισε στον παίκτη 61.220.796 δολάρια

Όπως γράφει το CBS Sports η μόνη υπόθεση που (απ)έδειξε πως γίνονται παράνομα 'πραγματάκια' στα παρασκήνια (από την αρχή της λίγκας έως τώρα) ήταν αυτή του Τζο Σμιθ και του συμβολαίου του με τους Γουλβς, το 1998. Και τώρα ήλθε η ώρα για ένα μάθημα ιστορίας.

Ο Σμιθ ήταν η Νο1 επιλογή του 1995 NBA Draft. Τον είχαν καλέσει οι Ουόριορς. Σε 16 χρόνια που έμεινε στο ΝΒΑ, έπαιξε σε 13 διαφορετικές ομάδες. Δεν έγινε ποτέ All Star. Μετά τις τρεις πρώτες σεζόν στο Γκόλντεν Στέιτ δόθηκε ως ανταλλαγή στους Σίξερς, το 1998. Μετά το lockout του 1999 ήταν free agent. Υπέγραψε στη Μινεσότα για ένα χρόνο και 1.75 εκατομμύρια δολάρια. Τιμή που ήταν κατώτερη αυτής που όριζε η αγορά. Δεν σου είπα πως πριν φύγει από τους 'Πολεμιστές' είχε απορρίψει πρόταση επέκτασης για 80 εκατομμύρια δολάρια. Το ΝΒΑ έκανε το ένα κι ένα, ίσον δύο και διέταξε έρευνα.

Όπως είχαν γράψει οι LA Times αποδείχθηκε πως είχε 'ρίξει' την τιμή του, μετά τη συμφωνία που είχε κάνει κάτω από το τραπέζι με τους Γουλβς. Αυτή αφορούσε τρία μονοετή συμβόλαια, με λίγα λεφτά (3 εκατομμύρια έκαστο), που θα επέτρεπαν στον οργανισμό να κάνει περισσότερες κινήσεις, καθώς υπήρχε μια στενότητα στο salary cap. Με αυτόν τον τρόπο η Μινεσότα θα κρατούσε για πάρτη του την 'εξαίρεση Λάρι Μπερντ'. Αν δεν έχεις υπ' όψιν σου, η Larry Bird exception πήρε το όνομα της από τον πρωταγωνιστή της υπόθεσης που έκανε το ΝΒΑ να επιτρέψει υπέρβαση salary cap στις ομάδες που ήθελαν να ξαναϋπογράψουν παίκτη τους -όχι όποιον κι όποιον αλλά αυτόν που θα είχε παίξει τουλάχιστον τρεις σερί, non stop σεζόν μαζί τους-, προσφέροντας τον μάξιμουμ μισθό. Ως εξ τούτου, ο Σμιθ θα έπαιρνε έως 86 εκατομμύρια δολάρια, τελικά.

Ποιος όμως, 'σφύριξε' πως κάτι γίνεται λάθος. Η ιστορία εκτυλίχθηκε την περίοδο που οι ατζέντηδες Έρικ Φλάισερ και Άντριου Μίλερ 'χώρισαν' τους δρόμους τους. Ο Μίλερ κράτησε τον Σμιθ και και Κέβιν Γκαρνέτ, μετά το 'διαζύγιο' που αφορούσε και μήνυση η οποία ΄ξέθαψε' πολλά έγγραφα, συμπεριλαμβανομένων αυτών που αφορούσαν τις λεπτομέρειες του deal των Γουλβς με τον Σμιθ.

Πριν την έναρξη της σεζόν 2000-2001 ο παίκτης υπέγραψε το τελευταίο μονοετές (για 2.5 εκατομμύρια δολάρια) και τότε άρχισε η έρευνα του ΝΒΑ που ολοκληρώθηκε με ποινές. Ο Ντέιβιντ Στερν είχε ανακοινώσει στις 26/10 του 2000 πως η Μινεσότα θα έχανε 3 επιλογές πρώτου γύρου σε NBA Draft (το 2001, το 2002 και το 2004) και θα πλήρωνε 3.5 εκατομμύρια δολάρια. Εκκρεμούσαν οι τιμωρίες των 'εμπνευστών' της ιδέας, του ιδιοκτήτη Γκλεν Τέιλορ και του GM Κέβιν ΜακΧέιλ. Ήταν η πιο 'βαριά' τιμωρία στην ιστορία της λίγκας. Επιπροσθέτως, ακυρώθηκε το συμβόλαιο του Σμιθ και ως εκ τούτου, έχασε το δικαίωμα του στην 'εξαίρεση Μπερντ'.

Ο ΜακΧέιλ τιμωρήθηκε τελικά, με ένα χρόνο αποκλεισμού. Εξακολούθησε να δηλώνει άγνοια. Όχι επί του θέματος, αλλά επί της παρανομίας, εξηγώντας πως “αυτές οι πρακτικές δεν είναι ασυνήθιστες. Υπάρχουν 8 με δέκα ομάδες που καταφεύγουν σε αυτές εδώ και χρόνια. Απλά είναι καλές. Εμείς ήμασταν κακοί”. Όπου 'καλές', δεν τις 'έπιαναν'. Και ξέρω πως δεν θα εκπλαγείς, αλλά οφείλω να πω ότι υπάρχουν αναφορές που θέλουν τους οργανισμούς να 'φλερτάρουν' με τα όρια των κανονισμών από καταβολής ΝΒΑ, προσπαθώντας να 'πάρουν' όσα περισσότερα μπορούν, χωρίς να 'συλληφθούν'.

Ο Σμιθ έγινε free agent και υπέγραψε για 1+1 χρόνια με τους Πίστονς. Το 2001 επέστρεψε στους Τίμπεργουλβς για έξι χρόνια και 34.000.000 δολάρια. Έμεινε δυο σεζόν, μετά δόθηκε ανταλλαγή στους Μπακς από αυτούς στους Νάγκετς και από εκείνους στους Σίξερς (στην κίνηση που είχε για πρωταγωνιστή τον Άλεν Άιβερσον).

Ειρήσθω εν παρόδω, το σκάνδαλο επηρέασε και τον Κέβιν Γκαρνέτ, ο οποίος τότε ήταν στο πικ της καριέρας του και μέλος των Γουλβς. Βλέπεις, οι επιλογές που δεν έγιναν σε πρώτους γύρους NBA Draft διέκοψαν την ενίσχυση που ήθελαν να κάνουν: να χτίσουν γύρω από τον KG και να πάρουν τίτλους. 'Έχασαν' παίκτες όπως ο Τόνι Πάρκερ, ο Ζακ Ράντολφ ή ο Γκίλμπερ Αρίνας, το 2001, την επόμενη χρονιά θα μπορούσαν να πάρουν τύπους όπως ο Τέισον Πρινς ή ο Τζον Σάλμονς, για να 'γεμίσουν' την άδεια θέση στο '4'. Υπήρχε διαθέσιμος και ο Νέναντ Κρστιτς με τον Κάρλος Μπούζερ. Το 2004 υπήρχε διαθέσιμος ο Άντερσον Βαρεχάο. Και όλα τα ονόματα που αναφέρθηκαν ήταν αυτά που δεν είχαν βρει αλλού δουλειά, στους αριθμούς που θα διάλεγαν κατά πάσα πιθανότητα οι Γουλβς. Με 'αν' όμως, δεν κάνεις δουλειά.


ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ