O Nίκολα Γιόκιτς απέκτησε 6-pack κοιλιακούς κι οι Νάγκετς ορέγονται πρωτάθλημα

Η επιστροφή του ΝΒΑ στα παρκέ είναι οριστική, όπως και αυτή του Νίκολα Γιόκιτς από τη Σερβία, μετά τρεις μήνες παραμονής. Σε αυτούς, όχι μόνο δεν πήρε κιλά, αλλά έχασε. Και οι των Νάγκετς πιστεύουν πως αξίζει να μπει στην κουβέντα για τον MVP της σεζόν. Τίτλο που θα πάρει μόνο αν πάρει και πρωτάθλημα.

O Νίκολα Γιόκιτς έμεινε τρεις μήνες στη Σερβία. Όχι μόνο δεν πήρε κιλά, αλλά έχασε.
O Νίκολα Γιόκιτς έμεινε τρεις μήνες στη Σερβία. Όχι μόνο δεν πήρε κιλά, αλλά έχασε. AP PHOTO/DAVID ZALUBOWSKI

To NBA επιστρέφει στα γήπεδα και σιγά σιγά πρέπει να επιστρέψουν στις ΗΠΑ όσοι μη Αμερικανοί παίκτες εγκατέλειψαν τη 'βάση' τους, κατά το lockdown. Ένας είναι ο Νίκολα Γιόκιτς, το σημείο αναφοράς των Νάγκετς, ο οποίος πέρασε τους μήνες που δεν είχε δουλειά -λόγω κορονοϊού- στη Σερβία. Και η αλήθεια είναι πως οι διοικούντες τον οργανισμό είχαν έναν άγχος με το αν κάνει κάτι, όλη μέρα ή θα 'χει πάρει όσα κιλά είχε χάσει πριν κάνει την εμφάνιση του στο ΝΒΑ (το 2015, μετά την επιλογή του στο NBA Draft και έως την έναρξη της προετοιμασίας είχε απολέσει 13 κιλά λίπους) στην καραντίνα. Να σου θυμίσω κάτι.

Ο Γιόκιτς χρειάστηκε τελικά, δυο χρόνια για να φέρει το σώμα του σε κατάσταση που να μπορεί να 'αντέξει' τις υποχρεώσεις της κορυφαίας λίγκας μπάσκετ του πλανήτη. Έκτοτε το διατηρούσε και σε ένα αξιοπρεπές επίπεδο, δεδομένου και του τρόπου που παίζει -δεν διακρίνεται για την αθλητικότητα του, αλλά για το μυαλό του. Από την ημέρα που έγινε NBAer έως το lockdown στις 11/3, δεν είχε περάσει ποτέ μακριά από τον έλεγχο των Νάγκετς τους μήνες που έμεινε φέτος. Κατανοείς λοιπόν, το λόγο της ανησυχίας. Προφανώς και λάμβανε προγράμματα εκγύμνασης και διατροφής, όπως δεχόταν και βιντεοκλήσεις. Αλλά εμείς δεν είχαμε εικόνα. Αποκτήσαμε -στο περίπου-περίπου, την ημέρα που ο πρόεδρος του οργανισμού, Τιμ Κόνελι ενημέρωσε ότι 'ο Νίκολα είναι 100% έτοιμος. Για να καταλάβετε έχει κοιλιακούς! Μου έστειλε φωτογραφία, στην οποία δεν φορούσε μπλούζα και είδα κάτι που δεν είχα ξαναδεί ποτέ επάνω του: ναι, κοιλιακούς'. Δυστυχώς, δεν παρείχε το ντοκουμέντο και για αυτό το Basketball Forever έσπευσε να φτιάξει ένα. Ήταν αυτό.

Ο Γιόκιτς απέδειξε για μια ακόμη φορά, πως δεν είναι συνηθισμένη περίπτωση όχι μόνο παίκτη, αλλά ανθρώπου, καθώς σε μια περίοδο που η συντριπτική πλειοψηφία κατοίκων του πλανήτη πήρε κιλά, εκείνος έχασε. Η μόνη κανονική -πραγματική- φωτογραφία που υπάρχει, στην έκδοση των τελευταίων μηνών, είναι αυτή που ακολουθεί και στην οποία μπορείς να δεις ότι είναι σε καλή κατάσταση. Όπως σχολίασε κάποιος 'φανταστείτε αυτός ο τύπος να 'χε μυς'.

Ο Γιόκιτς είχε φέτος την καλύτερη σεζόν της καριέρας του ως NBAer. Ειδικά στο δεύτερο μισό της σεζόν (από τις 2 του Γενάρη) έως τη διακοπή, μέτρησε με 24.9 πόντους, σε 54.1% στα σουτ, 10.9 ριμπάουντ και 7.1 ασίστ κατά μέσο όρο. Στα 24 είναι κατά τον Κόνελι (τον πρόεδρο που λέγαμε παραπάνω) 'ο καλύτερος παίκτης του ΝΒΑ. Δεν πιστεύω πως υπάρχει άλλος που να επηρεάζει τις νίκες, με τον τρόπο που το κάνει αυτός'. Ξέρεις τι γίνεται αν δεν παινέψεις το σπίτι σου. Ενδεχομένως ο Κόνελι να το 'τράβηξε' ελαφρώς, αλλά στο τέλος της ημέρας ο Γιόκιτς όντως έχει μια θέση στη λίστα των υποψηφίων για τον τίτλο του MVP -δεν είναι φαβορί, μεν, αλλά την υποψηφιότητα την αξίζει, πολλώ δεν αν σκεφτείς, τον τρόπο που λειτουργεί, ενώ είναι 2.13.

Ο μόνος τρόπος για να 'κλέψει' το στέμμα από τους Γιάννη Αντετοκούνμπο ή ΛεΜπρον Τζέιμς (ή Τζέιμς Χάρντεν) είναι να οδηγήσει το Ντένβερ στην κατάκτηση του πρωταθλήματος.

Ο οργανισμός υπάρχει από το 1976 (στο ΝΒΑ, γιατί γενικά υπάρχει από το 1967) και δεν έχει κατακτήσει ποτέ τίτλο, σε περιφέρεια ή γενικά, τον 'άλλον πλανήτη'. Είναι ο μόνος εκ των τεσσάρων οργανισμών που είχαν περάσει από το ΑΒΑ στο ΝΒΑ και υπάρχουν μέχρι σήμερα, που δεν έχει πατήσει το πόδι του στους NBA Finals. Oι άλλοι είναι οι Νετς, οι Πέισερς και οι Σπερς.

Στην παρούσα φάση, είναι οι Ντένβερ Νάγκετς είναι και ο μόνος οργανισμός που δεν έχει GM -μετά την αποχώρηση του Αρτούρας Καρνισόβας για να πάει στους Μπουλς, στις 13 του Απρίλη, δεν βρήκε κάποιον. Καταλαβαίνεις λοιπόν, τι θα γίνει αν οι Νάγκετς φτάσουν στο τέλος της διαδρομής. Το θέμα είναι αν μπορούν. Ο Τζαμάλ Μάρεϊ διαβεβαίωσε πως μπορούν, ακόμα και αν το φινάλε της φετινής αγωνιστικής περιόδου θα είναι ιδιαίτερο.

Δεν πιστεύω πως υπάρχει ομάδα που να μπορεί να μας νικήσει, σε σειρά επτά αγώνων, όταν παίζουμε όπως μπορούμε. Όταν είμαστε στο παρκέ ο Joker (ο Γιόκιτς, ντε) και εγώ, δεν πιστεύω ότι μπορεί κάποιος να μας σταματήσει”, είπε για την ακρίβεια ο Μάρεϊ. Η πραγματικότητα (δηλαδή, οι αριθμοί) θέλουν το Ντένβερ να ήταν τρίτο στη Δύση (πίσω από τους Λέικερς και τους Κλίπερς), με έξι νίκες διαφορά από τους 'Λιμνανθρώπους' και 1 από τους Κλίπερς. Η διαφορά των νικών από τους καλύτερους της χρονιάς -έως την άνω τελεία-, Μπακς είναι δέκα. Μάνι μάνι, να τρεις που μπορούν να τους σταματήσουν. Ή όχι;

Εμείς είμαστε αυτοί που 'χουμε την καλύτερη χημεία της λίγκας, γιατί παίζουμε ελεύθερα και ανοιχτά, ενώ φροντίζουμε ο ένας τον άλλον. Δεν είμαστε εγωιστές” εξήγησε ο Μάρεϊ. Όντως η παρέα του, στη βάση της ήταν προϊόν δουλειάς που έγινε για τέσσερις σεζόν. “Η συντροφικότητα, το ότι είμαστε πραγματική ομάδα, το ότι βρισκόμαστε στις προπονήσεις, αλλά και για φαγητό, θα μας βοηθήσει να επιστρέψουμε στην καλή μας φάση πι γρήγορα από τους άλλους”, κατέληξε ο Μάρεϊ. Τώρα, θα χρειαστεί να περάσει από τα λόγια στην πράξη, τον ερχόμενο μήνα στη Disney World του Ορλάντο, με ένα από τα εμπόδια που θα βρουν οι Νάγκετς στο δρόμο τους (μένει να οριστικοποιηθεί το format της επιστροφής) να φαίνεται πως θα είναι οι Ρόκετς.

Επιθετικά, αυτό το σενάριο είναι υπέρ του Γιόκιτς και της παρέας του (με τους πιο ψηλούς παίκτες του Χιούστον να είναι ένα κεφάλι πιο κοντοί από τον Σέρβο και τις 'παγίδες' να είναι το βούτυρο στο ψωμί του τελευταίου). Αμυντικά, το 'κοντό' σχήμα των 'Ρουκετών' θα επιδιώξει να υποχρεώσει τον Γιόκιτς να 'βγαίνει' ψηλά στην άμυνα και αυτό δεν θα είναι όμορφο θέαμα. Αν τακτοποιηθεί η συνθήκη αυτή (σημείωσε και ότι ο μόνος που ταιριάζει εξαιρετικά στο τι μπορεί να κάνει ο Γιόκιτς είναι ο PJ Τάκερ, ο οποίος εκτελεί τρίποντα μόνο αν είναι απελπιστικά μόνος), οι ειδικοί εκτιμούν πως θα γίνει δουλίτσα. Δεν ξέχασαν τον Χάρντεν (και τους 40 πόντους ανά ματς) ή τον Ουέστμπρουκ (και τους 30 πόντους κατά μέσο όρο). Εστιάζουν στο ότι οι Νάγκετς μπορούν να περιορίσουν όλους τους άλλους -να μη δώσουν ελεύθερα τρίποντα και να αλλάζουν σε κάθε σκριν στην μπάλα.

"Οι ομάδες συνηθίζουν να αλλάζουν στα σκριν στην μπάλα, για να 'σώζουν' ενέργεια. Για να μπορεί όμως, η στρατηγική να είναι αποτελεσματική και να μειωθούν τα κακά ματς απ, οι αμυντικοί στην μπάλα πρέπει να διατηρήσουν την πειθαρχία τους και να περνούν από 'σκληρά' σκριν. Αρκεί να σκεφτείτε τον Γιόκιτς να 'πέφτει' πάνω στον Χάρντεν".

Εφόσον τώρα, περάσουν τους Ρόκετς οι Νάγκετς, θα πέσουν -μάλλον- πάνω στους Κλίπερς. Αυτό που προσπαθώ να σου πω είναι πως δεν φαίνεται να είναι πολύ εύκολο να φτάσουν φέτος, στο τέλος της διαδρομής. Σίγουρα δεν θα χάσουν κάτι να προσπαθήσουν.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ