Ο Σφαιρόπουλος αντιμέτωπος με τον εφιάλτη του τελευταίου σουτ

Οι πέντε ήττες στον πόντο (σε... έξι τέτοια ματς) είναι ο εφιάλτης του Γιάννη Σφαιρόπουλου στη Μακάμπι, που βλέπει τον Γουίλμπεκιν να κάνει χωρίς επιτυχία τον ήρωα σουτάροντας (93) τρίποντα και τον Χάντερ να σπάει τα καλάθια (46.6% δίποντα). Ίσως του λύσουν χέρια οι επιστροφές παικτών...

Ο Γιάννης Σφαιρόπουλος σκέφτεται τις λύσεις για να ξορκίσει τους εφιάλτες των τελευταίων σουτ στα ματς της Μακάμπι
Ο Γιάννης Σφαιρόπουλος σκέφτεται τις λύσεις για να ξορκίσει τους εφιάλτες των τελευταίων σουτ στα ματς της Μακάμπι EUROKINISSI SPORTS

Ο Τσαρλς Μπάρκλεϊ έχει πει ότι δεν υπάρχει καλύτερο πράγμα στον κόσμο από τα τρία τελευταία λεπτά ενός αγώνα μπάσκετ. Σωστά αρκεί σε αυτά τα λεπτά να ... μη χάνεις το ματς, γιατί αλλιώς όλα μετατρέπονται σε εφιάλτη. Ρωτήστε και τον Γιάννη Σφαιρόπουλο και τους παίκτες της Μακάμπι, που έχουν δει τα έξι από τα δέκα ματς της Ευρωλίγκας να κρίνονται στο τελευταίο σουτ. Νίκησαν το ένα, έχασαν τα πέντε. Ναι, οι πέντε από τις συνολικά εφτά ήττες της Μακάμπι έχουν προέλθει είτε από μπάζερ μπίτερ των αντιπάλων, είτε από δικά της χαμένα σουτ ακόμη και λάθη, όπως το τελευταίο στη Βαλένθια όπου ο Αντε Ζίζιτς μπερδεύτηκε και δεν έδωσε την μπάλα στον Σκότι Γουίλμπεκιν με αποτέλεσμα το νικητήριο καλάθι του Σαμ Βαν Ρόσομ.

Μια και δυο φορές συγχωρούνται; Πέντε όμως; Είναι πολλές και ο κόουτς της Μακάμπι ψάχνει να βρει αντίδοτο στο σερί, γιατί τέτοιες ήττες σε παίρνουν από κάτω και ρίχνουν την ψυχολογία. Έτσι κι αλλιώς οι ισορροπίες (λόγω κορωνοϊού, τραυματισμών και μεταγραφών) στην ομάδα του Τελ Αβίβ είναι εύθραυστες από την αρχή της χρονιάς.

Σιγά-σιγά, πάντως, ο Έλληνας προπονητής βλέπει το ρόστερ του να δυναμώνει καθώς επιστρέφουν οι τραυματίες (ο ... περσινός εφιάλτης ήταν οι συνεχείς απώλειες βασικών παικτών). Ήδη ο Τζον Ντι Μπαρτολομέο είναι έτοιμος (παρών στην 12άδα στο ματς της Δευτέρας με την Χάποελ Χάιφα), ο Γιοβέλ Ζούσμαν έχει μπει σε πρόγραμμα επανεκκίνησης ενώ άρχισε ξανά προπονήσεις και ο Όμρι Κάσπι που υποβλήθηκε σε εγχείρηση στο γόνατο ξαναρχίζει και αυτός προπονήσεις. Όλα αυτά και ενώ γίνονται συζητήσεις στο Τελ Αβίβ για επιστροφή του Κουίνσι Έισι.

Όπως και να' χει, όμως, το 3-7 δεν είναι ικανοποιητικός απολογισμός, αν σκεφτεί κανείς ότι πέρσι σε σύνολο 28 αγώνων, η Μακάμπι είχε 9 ήττες. Φέτος ήδη αγγίζει αυτό τον αριθμό στο ένα τρίτο των αγώνων. Κάποιες από τις ήττες, μάλιστα, έχουν το ίδιο ονοματεπώνυμο, καθώς ο Σκότι Γουίλμπεκιν ναι μεν παίρνει κάθε φορά την ευθύνη και το ρίσκο, έχει αγνοήσει, ωστόσο, επιδεικτικά τους συμπαίκτες του και ... έχει δεχθεί και δυο τάπες, που καταδίκασαν την Μακάμπι. Ίσως είναι λίγο άδικο για τον Αμερικανό που προσπαθεί να τα κάνει όλα, πολλές φορές, ωστόσο, με υπερβολικό τρόπο...

Η ΤΣΣΚΑ την χτύπησε πρώτη στην 2η αγωνιστική. Οι Ισραηλινοί πλησίασαν στο -3 με τρίποντο του Τζόε Ντόρσεϊ στα 39'', όμως ο Γουίλ Κλάιμπερν έκανε ένα καθοριστικό κόψιμο στον Γουίλμπεκιν, ενώ προσπαθούσε να ευστοχήσει σε τρίποντο από την γωνία, για να μειώσει στο καλάθι (σκορ εκείνη την στιγμή 74-69 για την ΤΣΣΚΑ). Στο τέλος αστόχησε και ο Ντόρσεϊ για τρεις, αλλά όλα είχαν κριθεί

Στην αμέσως επόμενη αγωνιστική η Μακάμπι θέλει να ανακάμψει, αλλά "τρώει σφαλιάρα" εντός έδρας από την Μπάγερν, την ομάδα έκπληξη σε αυτές τις δέκα πρώτες αγωνιστικές (πολλοί την περίμεναν χειρότερη, πάει όμως από το καλό στο καλύτερο). Ο Βλάντιμιρ Λούσιτς βάζει ένα μεγάλο τρίποντο που δίνει προβάδισμα 6π στους Γερμανούς, η Μακάμπι το παλεύει αλλά στα 37'' ο Οθέλο Χάντερ αστοχεί από κοντά για την ισοφάριση (82-84). Η Μπάγερν βάζει μια βολή και ο Γουίλμπεκιν προσπαθεί από το κέντρο του γηπέδου να ισοφαρίσει. Σίδερο και έξω... (82-85)

Ο Ολυμπιακός ακολουθεί στο ΣΕΦ. Με το ίδιο σκορ (85-82) η Μακάμπι χάνει ένα ακόμη παιχνίδι. Αυτή τη φορά την εκτελεί σε νεκρό χρόνο ο Άαρον Χάρισον, που παίρνει την ευθύνη για το τελευταίο σουτ των "ερυθρολεύκων" που είναι τρίποντο και δίνει τη νίκη στην ομάδα του. Νωρίτερα ο Γουίλμπεκιν έχει ισοφαρίσει 82-82, με τρίποντο και ύστερα από επιθετικό ριμπάουντ του Χάντερ

Το σερί των θρίλερ συνεχίζεται και στη Μόσχα. Αυτή τη φορά, η Μακάμπι σπάει το ρόδι και νικάει την Χίμκι σε ένα ματς που ζαλίζει με τις διαρκείς αλλαγές του σκορ. Ο Ντόρσεϊ ισοφαρίζει στην κανονική διάρκεια του αγώνα με τρίποντο (το ... όγδοο σε αυτό το ματς από τον διεθνή γκαρντ) που κάνει το σκορ 81-81 δέκα δευτερόλεπτα πριν από τη λήξη. Ο Ελάιτζα Μπράιαντ βάζει τα δικά του μακρινά σουτ και η Μακάμπι προηγείται 89-87 πριν ο Τζόρναν Μίκι αστοχήσει στο τρίποντο από την κορυφή, που θα έδινε τη νίκη στην Χίμκι...

Θα μπορούσε κανείς να πει ότι "γύρισε ο τροχός". Δεν ήταν έτσι. Η Μακάμπι ξαναβρέθηκε στη ρουλέτα των τελευταίων δευτερολέπτων στην Κωνσταντινούπολη, εναντίον της Εφές (9η αγωνιστική). Κι εδώ το ματς μοιάζει με ανεμοστρόβιλο. Ο Ζίζιτς ισοφαρίζει 89-89 στα 39'' και ο Ροντρίγκ Μπομπουά στα 23'' κάνει το 91-89. Η Μακάμπι έχει ολόκληρη την επίθεση στα χέρια της, παίρνει τάιμ-άουτ και αμέσως μετά κάνει ... τραγικό λάθος στην επαναφορά. Τυφλή πάσα του Μπράιαντ προς τον Ντόρσεϊ που έτρεχε χωρίς να βλέπει προς το καλάθι των Τούρκων. Η Εφές παίρνει μια απρόσμενη κατοχή, ο Ζίζιτς όμως κόβει τον Μόερμαν στα 6'' και η Μάκάμπι έχει την ευκαιρία της. Ο Γουίλμπεκιν έχει πάσα και αριστερά και δεξιά του, προτιμάει όμως το σουτ του ήρωα. Δεν θα' ναι αυτός, αλλά ο Μπομπουά που απογειώνεται και τον κόβει σε μια από τις ωραιότερες φάσεις της χρονιάς

Τα είχε δει όλα ο Σφαιρόπουλος; Όχι! Δέκατη αγωνιστική, την περασμένη Παρασκευή, η Μακάμπι βρίσκεται ξανά στην ίδια θέση. Κάνει ένα σπουδαίο δεύτερο ημίχρονο στη Βαλένθια και 74'' πριν από τη λήξη προηγείται με 73-79. Είναι η ώρα να κάνει ... όλα τα λάθη μαζεμένα. Ο Μπράιαντ αστοχεί μετά από τις βολές του Φερνάντο Σαν Εμετέριο, ο Γουίλμπεκιν κάνει φτηνό φάουλ στον Κλέμεντ Πρέπελιτς (77-79) και ο Ντράγκαν Μπέντερ χάνει μια βολή στα 47'' (77-80). Η Μακάμπι μπορεί να πάρει το ματς, όμως ο Γουίλμπεκιν (13'' πριν το τέλος) το παρατραβάει και πάλι. Δοκιμάζει τρίποντο ... ερμπολ, ο Νίκολα Κάλινιτς παίρνει το ριμπαόυντ πασάρει στον Ντέρικ Γουίλιαμς που στα 7'' ισοφαρίζει 80-80. Τι μένει για να ολοκληρωθεί το δράμα. Λάθος σε hand off πάσα του Ζίζιτς προς τον Γουίλμπεκιν, που δίνει το δικαίωμα στον Φαν Ρόσομ να φτάσει σε ξεκούραστο λέι-απ για το τελικό 82-80. Ένα ακόμη σουτ από το κέντρ του Γουίλμπεκιν, έτσι κι αλλιώς δεν έχει τύχη...

Το hero ball του Σκότι ή κάτι άλλο;

"Είναι πολύ δύσκολο να χάνεις με αυτό τον τρόπο. Στα τελευταία δυο λεπτά τα κάναμε όλα λάθος..." σχολίασε ο Σκότι Γουίλμπεκιν μετά το ματς. Ο Αμερικανός πήρε ξανά ορισμένα τρελά σουτ (7/14 τρίποντα συνολικά) και γενικά στα πρώτα δέκα ματς μοιάζει να μην έχει χαλινάρι. Ο Γουίλμπεκιν είναι μακράν ο παίκτης με τις περισσότερες προσπάθειες τριών πόντων στην φετινή Ευρωλίγκα. Έχει ήδη 93 σουτ από τα 6.75 με όχι παραπάνω από 35.5% ευστοχία.

Ο Μάικ Τζέιμς, για να καταλάβετε, που θεωρείται ... ασυγκράτητος, η ο Νεμάνια Νέντοβιτς που επίσης σουτάρει πολύ, έχουν κατά μέσο όρο τρεις προσπάθειες λιγότερες ανά αγώνα από τον Αμερικανό της Μακάμπι. Το hero ball στο τέλος όπου ο Σκότι κάνει σουτ απ' όποιο σημείο του γηπέδου μπορεί να φανταστεί κανείς δεν έχει βγει σε καλό της Μακάμπι, σε μια ομάδα όπου οι υπόλοιποι δεν είναι τόσο κακοί σουτέρ. Ο Ελάιτζα Μπράιαντ, μάλιστα, είναι ... λίγο καλύτερος (38.5%

Η επιμονή της Μακάμπι να στηρίζεται σε αυτή τη λογική έχει γίνει αντικείμενο κριτικής τις τελευταίες μέρες, χωρίς αυτό να σημαίνει ότι τα βέλη κατευθύνονται προς τον Γιάννη Σφαιρόπουλο. Ο Έλληνας κόουτς εξακολουθεί να απολαμβάνει της εμπιστοσύνης όλων μέσα στην ομάδα, όμως οι ήττες και μάλιστα με πανομοιότυπο τρόπο έχουν ... κουράσει.

Από την άλλη τι μπορεί να κάνει ο προπονητής όταν δυο επαγγελματίες παίκτες και κυρίως ο Ζίζιτς δεν μπορούν να κάνουν την πάσα χέρι με χέρι, που είναι και μια ... άσκηση στις προπονήσεις των ακαδημιών. Δε νοείται τέτοιο λάθος, όπως δε νοείται και η πάσα του Μπράιαντ προς τον Ντόρσεϊ στην Κωνσταντινούπολη

Υπάρχει και κάτι άλλο, πολύ χαρακτηριστικό: ο Οθέλο Χάντερ σουτάρει φέτος με τα χειρότερα ποσοστά της καριέρας του: 27/58 δίποντα (46.6%) και 9/16 βολές (56.3%). Καμιά σχέση με τον πολύ σίγουρο Αμερικανό των τελευταίων ετών που είχε σχεδόν 60% μέσα από το ζωγραφιστό και 70% από τη γραμμή των βολών.

Η σκληρή Μακάμπι που πέρσι δεχόταν 77.3π σε κάθε παιχνίδι της, φέτος μοιάζει πιο ευάλωτη (το παθητικό της πλησιάζει τους 80 πόντους) και αυτό είναι ίσως που προβληματίζει περισσότερο τον Σφαιρόπουλο. Ο 53χρονος τεχνικός μάζεψε τους παίκτες του στο κέντρο του γηπέδου, μετά από την οδυνηρή ήττα από τη Βαλένθια, και προσπάθησε να τους εμψυχώσει. Στις δηλώσεις του μάλιστα μίλησε για το "διαφορετικό πρόσωπο που έδειξε η ομάδα του στο μεγαλύτερο διάστημα του ματς" παραδέχθηκε όμως ότι "πρέπει να ξεπεράσουμε μια τόσο σκληρή ήττα και να σταθούμε στα πόδια μας, γιατί έχουμε χάσει τέσσερις φορές σε ματς που πήγαν στην τελευταία φάση".

Κάπως πρέπει να γυρίσει τον διακόπτη, ξορκίζοντας τον εφιάλτη των τελευταίων δευτερολέπτων...

Update: Η Μακάμπι νίκησε τη Δευτέρα την Χάποελ Χάιφα 81-75 με τους Ντι Μπαρτολομέο (8π) και Κάσπι (10π) να επιστρέφουν στην δράση αλλά και τον Γιάννη Σφαιρόπουλο να στέλνει στα αποδυτήρια τον Σάντι Κοέν, όταν ο Ισραηλινός αδιαφόρησε στις παρατηρήσεις που του έκανε. Εντάξει, όλα μπορεί να τα ανεχτεί ο Έλληνας προπονητής, όχι όμως και απείθαρχους παίκτες. Αν δεν το ξέρουν οι παίκτες της Μακάμπι, θα το μάθουν ... πολύ καλά.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ