Ο Τζέιμς Χάρντεν δεν απολαμβάνει αυτό που κάνει

Το ESPN εξασφάλισε αποκλειστική συνέντευξη του Τζέιμς Χάρντεν, με την Ρέιτσελ Νίκολς να κάνει όλες τις σωστές ερωτήσεις και το 'μούσι' να εξηγεί ότι είναι αναγκασμένος να παίζει φέτος, όπως παίζει.

Ο Τζέιμς Χάρντεν δεν απολαμβάνει αυτό που κάνει

Στα 18 τελευταία παιχνίδια των Ρόκετς, πριν το διάλειμμα για το All Star Weekend ο Τζέιμς Χάρντεν σκόραρε τουλάχιστον 50 πόντους, τρεις φορές. Είχε ως μέσο όρο τους 42 πόντους και τέσσερα τριπλ νταμπλ με τουλάχιστον 40 πόντους. Είχε και κάποιες στιγμές που απέδειξαν ότι ο τύπος αυτός θα φτάσει την 30αρα, ο κόσμος να χαλάσει.

Στο τελευταίο ματς με τους Μάτζικ, μέτρησε 1/7 σουτ από την περιφέρεια. Παρ' όλα αυτά, τελείωσε με 38 πόντους. Εναντίον των Γκρίζιλς είχε 57 πόντους και στο ματς με τους Νετς 58π. Από αυτούς τους 115 πόντους, ΟΥΔΕΝΑΣ ήταν προϊόν ασίστ.

Οι συμπαίκτες του φροντίζουν να του ανοίγουν το δρόμο και εκείνος ή κάνει ντράιβ ή το αγαπημένο του stepback και τρίποντο. Όλο το παιχνίδι των "Ρουκετών" έχει ως κοινή συνισταμένη να τον αφήσει να καταστρέψει μόνος του, τους αντιπάλους, όπως έγραψε η USA Today. Όχι, δες.

Οι 38 πόντοι από τη σούμα των δυο τελευταίων αγώνων, προήλθαν από τη γραμμή των βολών. Μέσα στο Γενάρη βάζει τουλάχιστον 13.8 βολές και όλα αυτά συμβαίνουν ενώ το 40% των plays του Χιούστον καθορίζεται από τα χέρια του (το γνωστό Usage%, με τον Τζόελ Εμπίντ να είναι στο Νο2 με 32.8%). Ιστορικά, μόνο ο Ράσελ Ουέστμπρουκ έκρινε περισσότερες φάσεις (είχε πάνω από 40%). Προφανώς και ό,τι συμβαίνει φέτος με την πάρτη του είναι ιδιαίτερο και ενδεχομένως άνευ προηγουμένου.

Ας δούμε ωστόσο, τη γενικότερη εικόνα και μετά 'κράζουμε' παρέα.

Την τελευταία εξαετία έχει καταφέρει να είναι από τους πιο ευέλικτους, πολυτάλαντους κα επικίνδυνους σκόρερ της λίγκας. Διαθέτει ένα πλούσιο μενού με κινήσεις, με τις πιο χαρακτηριστικές να είναι το stepback και το Eurostep. Φυσικά, υπάρχουν στιγμές σαν και αυτή -όταν δηλαδή, κάνει 2-3-4-5 βήματα παραπάνω.

Eίναι γνωστός και για το χάρισμα που 'χει να κερδίζει φάουλ, όπως δοκιμάζει τους κανονισμούς, με ποσοστό καριέρας που φτάνει στο 84.9%. Από το 2014 είναι αυτός που επιχειρεί τις περισσότερες προσπάθειες.

Δεν είναι όμως, μόνο σκόρερ. Είναι και δημιουργός -όταν δηλαδή, μπορεί να ασχοληθεί και με αυτήν την τέχνη.

Η σεζόν 2016-17 ήταν η καλύτερη του σε αυτό το κομμάτι και προφανώς έπαιξε ρόλο το γεγονός ότι ο Μάικ Ντ' Αντόνι τον χρησιμοποιούσε ως πόιντ γκαρντ. Είχε 11.2 τελικές πάσες ανά αγώνα. Από την πρώτη μέρα που πήγε στους Ρόκετς έως και το 2017 παρουσίαζε αυξητική τάση (5.8, 6.2, 7, 7.5, 11.2 και μετά 8.8 και 7.7 φέτος).

Η άμυνα ομολογουμένως, δεν ήταν ποτέ η φάση του, αν και πολλά έχουν αλλάξει από την ημέρα προβολής του κάτωθι βίντεο.

Βλέπεις, ουδόλως συμπτωματικώς από το καλοκαίρι του 2014 άρχισε να δουλεύει σε αυτό το κομμάτι και τα πρώτα αποτελέσματα τα είδαμε στην Team USA του 2014. Μετά, το συνέχισε από εκεί. Το κομμάτι που δεν βελτιώθηκε ήταν η ροπή στα λάθη. Τα 3.8 ανά αγώνα, της σεζόν 2012-13 έγιναν 5.7 πέρυσι στην MVP σεζόν του και φέτος είναι στα 5.7.

Επειδή υπάρχει το ενδεχόμενο να μη θυμάσαι, ας δούμε τι έχει καταφέρει αυτός ο τύπος από την αρχή της καριέρας του στο Χιούστον.

Στα χρόνια που είναι “Ρουκέτα” ο Χάρντεν (από το 2012), έχει γίνει 7 φορές All Star, τέσσερις μπήκε στην πρώτη All NBA Team, ήταν ηγέτης των ασίστ όλης της λίγκας (2017), ο πρώτος σκόρερ και ο MVP (2018) και φόρεσε δυο χρυσά με την Team USA (Ολυμπιακοί Αγώνες 2012 και Παγκόσμιο 2014).

Δεν σου είπα όμως, τι έκαναν οι Ρόκετς. Έφτασαν δυο φορές σε τίτλους της Division (Southwest, 2015, 2018) και σε ρεκόρ κανονικής περιόδου που δεν είχε προηγούμενο. Αυτά. Αν και για να είμαστε ειλικρινής, πέρυσι έχασαν την πρόκριση στους τελικούς του ΝΒΑ άδικα των αδίκων, στο 7ο ματς με τους Ουόριορς.

Πριν αρχίσει να κατακεραυνώνεις, δώσε μου λίγα δευτερόλεπτα να θυμίσω κάτι που το λες και σημαντικό: το Χιούστον δημιούργησε ένα σύστημα που είναι δομημένο πάνω του. Για την ακρίβεια, ο οργανισμός δημιούργησε σύστημα που 'έδειξε' τι κινήσεις πρέπει να γίνουν, δεδομένης της παρουσίας του. Το γνωστό και μη εξαιρετέο Moreyball που ήταν επανάσταση για το ΝΒΑ.

Philadelphia 76ers' Wilson Chandler, top, goes up for a shot against Houston Rockets' James Harden during the first half of an NBA basketball game, Monday, Jan. 21, 2019, in Philadelphia. Philadelphia won 121-93. (AP Photo/Matt Slocum)
Philadelphia 76ers' Wilson Chandler, top, goes up for a shot against Houston Rockets' James Harden during the first half of an NBA basketball game, Monday, Jan. 21, 2019, in Philadelphia. Philadelphia won 121-93. (AP Photo/Matt Slocum) AP

H Rachel Nichols (Ρέιτσελ Νίκολς) του ESPN κάθισε απέναντι στον Χάρντεν και έκανε όλες αυτές τις ερωτήσεις που θα ήθελες να του κάνεις κι εσύ, σε μια σεζόν με 41.5 πόντους ανά αγώνα και 27.3% στα εντός παιδιάς, με 31 σερί ματς που 'χει φτάσει τουλάχιστον τους 30 πόντους (ισοφαρίζοντας τον Ουίλτ Τσάμπερλεϊν, για το μεγαλύτερο τέτοιο σερί, στην ιστορία του ΝΒΑ),με, με, με.

Μια στιγμή, όμως να θυμηθούμε τις ανανεώσεις που 'χε κάνει το 'μούσι' σε ιστορικά ρεκόρ της λίγκας -γιατί αυτά των Ρόκετς τα έκανε 'σμπαράλια'-, πριν τη φετινή σεζόν.

> Στις 18 Απριλίου του 2012 έγινε ο πρώτος NBAer που ως ρεζέρβα σκόραρε 40 πόντους, από τον Ροντρίγκ Μπεμπουά τον Μάρτιο του 2010.

> Ήταν ο νεαρότερος παίκτης της ιστορίας που έφτασε τα 1000 εύστοχα τρίποντα.

> Tη σεζόν 2012-13, την ημέρα που υπέγραψε πενταετή επέκταση -για 80 εκατ. δολ.- έγινε ο πρώτος της ιστορίας που σκόραρε τουλάχιστον 37 πόντους και έδωσε διψήφιο αριθμό ασίστ (37π., 12 τελικές πάσες, 6 ριμπ., 4 κλεψίματα και μια τάπα), στο ντεμπούτο του σε νέα παρέα, στο 105-96 επί των Πίστονς.

> Δυο ημέρες μετά (2/11) είχε 45 πόντους εναντίον των Χοκς και η σούμα των 82 στις δυο πρώτες βραδιές ήταν ό,τι καλύτερο είχε κάνει ποτέ παίκτης, στην εκκίνηση καριέρας σε νέα ομάδα -μετά τους 79 του Ουίλτ Τσάμπερλεϊν, το 1959, με τους Φιλαδέλφεια Ουόριορς.

> Στις 26/12 του 2013 έγινε ο πρώτος που σκόραρε τουλάχιστον 27 πόντους, με δυο ή λιγότερα εντός παιδιάς (2/9). Είχε 22/25 βολές που ήταν ρεκόρ καριέρας.

> Τη σεζόν 2017-18 έγινε ο μόνος παίκτης της ιστορίας που σκόραρε περισσότερους από 35 πόντους, 15 φορές.

> Είναι ο μόνος παίκτης, από καταβολής ΝΒΑ που είχε τουλάχιστον 200 τρίποντα και 700 βολές, σε μια σεζόν. Είναι και ο μόνος που το έκανε σε τρεις σεζόν.

Ο Τζέιμς Χάρντεν δεν απολαμβάνει αυτό που κάνει


Basketball Reference

> Με το τέλος της σεζόν 2015-16 και τη συμπλήρωση της πρώτης τετραετίας στους Ρόκετς έκανε παρέα στους Όσκαρ Ρόμπερτσον και ΛεΜπρον Τζέιμς, στη λίστα με τους παίκτες που 'χαν τουλάχιστον 25 πόντους και 5 ασίστ κατά μ.ο. σε αυτό το διάστημα.

Μετά έκανε και αυτό

> Στο opening σεζόν της σεζόν 2016-17 (26/10/2016, στην ήττα από τους Λέικερς) έδωσε 34 πόντους, το καρίρ χάι των 17 ασίστ και πήρε 8 ριμπ. Έγινε ο δεύτερος παίκτης της ιστορίας που είχε τουλάχιστον 30 πόντους και 15 ασίστ, σε πρεμιέρα μετά τον Τιμ Χάρνταγουεϊ (32π., 18 ασίστ ως Ουόριορς, το 1990).

> Στις 31/12 του 2016 σταμάτησε στους 53 πόντους, τις 17 ασίστ και τα 16 ριμπάουντ, στο 129-122 επί των Νικς. Έγινε ο πρώτος NBAer της ιστορίας που τελείωσε με 50-15-15. Βρέθηκε μαζί με τον Τσάμπερλεϊν στη λίστα για τα τριπλ νταμπλ που είχαν τους περισσότερους πόντους. Ο θρύλος είχε δώσει 53 πόντους, 32 ριμπάουντ και 14 ασίστ τη σεζόν 1967-68.

Είδες από πάνω τι έκανε στις αρχές του Γενάρη, το 2017. Στις 27 του ίδιου μήνα έγινε ο πρώτος της ιστορίας που είχε δυο τριπλ νταμπλ με τουλάχιστον 50 πόντους, σε μια σεζόν. Δυο είναι οι παίκτες που 'χαν τουλάχιστον 50 πόντους, 10 ριμπάουντ, 10 ασίστ σε ένα ματς δυο φορές στην ίδια περίοδο: αυτός και ο Ράσελ Ουέστμπρουκ.

Στο τέλος της διαδρομής έμαθε πως ήταν ο πρώτος της ιστορίας που ολοκλήρωσε κανονική περίοδο με τουλάχιστον 2000 πόντους (2.356), 900 ασίστ (907) και 600 ριμπάουντ (659).

Πέρυσι τα σάρωσε όλα, αφότου υπέγραψε τετραετή επέκταση για 160 εκατομμύρια δολάρια. Έφτασε τα 6 χρόνια και τα 228.000.000 δολ., που είναι το πιο παχυλό συμβόλαιο στην ιστορία του ΝΒΑ.

Εντός παρκέ ήταν ο πρώτος στην ιστορία που

σκόραρε τουλάχιστον 20 πόντους στα πρώτα 20 ματς της σεζόν και μετά στα 30.

σκόραρε 50+ πόντους σε διαδοχικά ματς, μετά τον Κόμπι Μπράιαντ (το έκανε για 4, τον Μάρτιο του 2007).

σκόραρε τουλάχιστον 60 πόντους, σε τριπλ νταμπλ.

Η ομάδα του έφτασε για πρώτη φορά στην ιστορία της στις 60 νίκες της κανονικής περιόδου και βρέθηκε στο Νο1 του συνόλου -επίσης, για πρώτη φορά στην ύπαρξη της. Πέρα από ότι ήταν ο πρώτος σκόρερ, ήταν ο ηγέτης στα τρίποντα και στις 'πενηντάρες'. Δεν γινόταν λοιπόν, να μην πάρει -αυτή τη φορά- το βραβείο του MVP.

Στα της φετινής αγωνιστικής περιόδου

> Είναι ο μόνος παίκτης που 'χει κάνει τριπλ νταμπλ, το οποίο είχε 60 πόντους (60π., 11 ασίστ, 10 ριμπ.) και το 'κατάφερε' στο 114-107 επί των Μάτζικ. Ματς στο οποίο δεν παρέστησαν οι Κρις Πολ και Τρέβορ Αράιζα και στη δεύτερη περίοδο αποχώρησε με τραυματισμό ο Έρικ Γκόρντον.

Κοίταξα τον κόουτς και μου είπε 'ο Έρικ δεν μπορεί να συνεχίσει. Go get them

> Είναι ο μόνος παίκτης της ιστορίας που έκανε τριπλ νταμπλ με 40 πόντους στη μέση, σε συμμετοχή μικρότερη των 30 λεπτών. Είχε 43π., 12 ασίστ, 10 ριμπάουντ σε 29.34'' νίκης επί των Καβς (11/1/19).

Οι Ρόκετς έχουν για ρεκόρ το 21-10 και έχουν φτάσει εκεί, μολονότι στερήθηκαν για πολλά ματς τους Κρις Πολ και Κλιντ Καπέλα.

Συγκριτικά με τους αριθμούς που 'χε πέρυσι και αναδείχθηκε ο 'πολυτιμότερος παίκτης' φέτος είναι καλύτερος -με τα μέχρι τώρα δεδομένα.

Aς δούμε όμως, τι είχε να πει για όσα καταγγέλλουν οι 'οχτροί' του, στη συνέντευξη του ESPN.

Eίσαι εν μέσω του πιο επικού σερί σκοραρίσματος, στην ιστορία του ΝΒΑ. Ποια είναι η διαδικασία για εσένα, κάθε βράδυ;

" Τα έχω δει όλα. Έχω αντιμετωπίσει παγίδες, έχω αντιμετωπίσει τρεις παίκτες πάνω μου, ζώνες, έχω δει πολλούς τύπους που να προσπαθούν να κρατήσουν την μπάλα μακριά από τα χέρια μου.

Προφανώς το σερί είναι εντυπωσιακό, αλλά για εμένα είναι κάτι που πρέπει να κάνω, εξαιτίας της κατάστασης μας. Έχουμε όλους αυτούς τους τραυματισμούς, παιδιά να μπαίνουν στο ρόστερ, παιδιά που βγαίνουν από αυτό.

Οπότε, έχω την αίσθηση πως το σερί άρχισε κάπως έτσι και τώρα είναι κάτι για να μιλάμε για αυτό. Αλλά δεν είναι στο οποίο επικεντρώνομαι. Ειλικρινά. Είναι κάτι που πρέπει να κάνω, ώστε να 'χουμε μια ευκαιρία να πάρουμε νίκες".

Μια απουσία που πήρε πάνω του ο Χάρντεν και κάπως έτσι ξεκίνησε αυτό που σήμερα είναι γνωστό ως 'μοναδικό σερί', ήταν αυτή του -γκαρντ- Κρις Πολ, για 18 παιχνίδια -με διάταση ιγνυακού τένοντα. Και όταν γύρισε φάνηκε να θέλει λίγο χρόνο για να βρει τη φάση του. Όσο έλειπε ο βασικός γκαρντ, ο Χάρντεν είχε 43.2 πόντους ανά αγώνα (31.8 είχε πριν τον τραυματισμό του συμπαίκτη του) και 16.9 τρίποντα κατά μ.ο. (11.1).

Μια άλλη ήταν του -σέντερ- Κλιντ Kαπέλα, του κατ εξοχήν τύπου που αξιοποιούσε τις 'μαγικές' πάσες του Χάρντεν, όπως γράφει το ESPN και ο οποίος πήρε 15 απουσίες, στα ισάριθμα τελευταία ματς με τραύμα στο δεξί αντίχειρα.

Θέλω να σου πω ότι δεν έλειπε ο 12ος παίκτης -που έλειπε σε κάποια φάση και αυτός-, αλλά βασικοί. Και ο Χάρντεν ήταν ο τύπος που έπρεπε να τους καλύψει -με έμφαση στο 'έπρεπε'.

To 'μούσι' δεν έχει κατέβει από άλλον πλανήτη -δηλαδή, μπορεί να 'χει γίνει και αυτό, αλλά δεν υπάρχει αποδείξεις. Το βέβαιο είναι πως ξέρει ότι δεν μπορεί να εξαφανίσει την αρνητική κριτική που του ασκούν, για το στιλ παιχνιδιού που χαρακτηρίζεται από απομονώσεις. Αυτοί που τον κατακεραυνώνουν κυρίως, είναι βετεράνοι.

Ακούω τι λένε. Είναι δύσκολο να μην τα ακούω, ειδικά τη σήμερον ημέρα με τα social media και τους φαν που διαβάζουν ό,τι λέγεται για εσένα και μετά σε ρωτούν. Προσπαθώ όσο πιο σκληρά μπορώ να μην επηρεάζομαι. Είναι κάπως δύσκολο. Ειδικά όταν τα λόγια αυτά προέρχονται από πρώην NBAers. Προφανώς ο καθένας έχει δικαίωμα στην άποψη του.

Ένας από τους τελευταίους που τον κατέκριναν ήταν ο Κόμπι Μπράιαντ, o oποίος του είπε ότι 'αυτό το στιλ παιχνιδιού δεν δίνει πρωταθλήματα'. Προς τιμήν του, ο Χάρντεν συμφώνησε.

Ο Σκότι Πίπεν προηγήθηκε με το 'δεν είναι καν ελκυστικό αυτό το μπάσκετ' με τις αμέτρητες ντρίμπλες και τα διαστήματα που 'χει την μπάλα στα χέρια του.

Ο Στέφεν Κάρι αποκάλυψε μια συζήτηση που είχε με τον Χάρντεν, στο περιθώριο του All Star Game. Βασικά, μιλούσε με τον Μάικ Μπάντελχολζερ -κόουτς του Γιάννη-, με ανοιχτά μικρόφωνα. Και είπε αυτά.

Του έδινα συγχαρητήρια για τα όσα κάνει και το πρώτο πράγμα που μου είπε ήταν ότι είναι μεν διασκεδαστικό, αλλά θέλει να παίζει διαφορετικά 'από το να παίζω με τον εαυτό μου, whatever, hero ball'. Είναι όμως, κάτι που ο κόσμος θέλει να βλέπει από αυτόν, σε σύστημα που μπορεί πραγματικά να παίξει όμορφο μπάσκετ, με παιδιά που ξέρουν πώς να παίζουν”.

Kάπως έτσι άρχισαν τα σενάρια για το πόσο φανταστικοί θα ήταν οι Ουόριορς με τον Χάρντεν στο ρόστερ τους. O οποίος Χάρντεν είναι υποψήφιος MVP, με 36.6 πόντους ανά αγώνα και 61% αποτελεσματικότητα στα σουτ, με 37.4% στα τρίποντα και το stepback του να είναι η μεγαλύτερη απειλή.

Η δεύτερη μεγαλύτερη είναι τα φάουλ που κερδίζει καθ' οδόν για το καλάθι. Πηγαίνει σε αυτήν τη γραμμή περί τις 15.1 φορές ανά ματς.

Το heroball, όπως γράφει το Yahoo!Sports αφορά πικ εντ ρολ που εκβιάζουν mismatches, ώστε να μπορεί να 'βγει' σε καταστάσεις απομόνωσης και 'ένας εναντίον ενός'.

Ο Χάρντεν είναι αυτός που 'τρέχει' τα περισσότερα isolation από οποιαδήποτε άλλη ομάδα. Παρ' όλα αυτά, όπως εξομολογήθηκε στο φίλο του, θα προτιμούσε να υπάρχει σε πιο ομαδική κατάσταση -με ξεκάθαρα λιγότερες ευθύνες και ενδεχομένως μεγαλύτερη αποτελεσματικότητα.

H τελευταία ερώτηση της Νίκολς ήταν πώς 'βλέπει' ότι μπορεί να αντέξει αυτό που κάνει (να τρέχει, να 'τρώει' ξύλο, να είναι αποτελεσματικός για 37.4'' ανά αγώνα), μέχρι το τέλος της σεζόν και δεδομένου ότι θέλει να κυριαρχήσει στα πλέι οφ.

Ομολόγησε ότι φέτος φροντίζει το σώμα του πολύ περισσότερο από κάθε άλλη χρονιά. “ Πάντα σήκωνα βάρη, αλλά φέτος δίνω έμφαση στο πώς θα αντέξει το σώμα μου μέχρι το καλοκαίρι. Πρέπει να κάνουμε ό,τι καλύτερο μπορούμε. Πρέπει να είμαστε έτοιμοι να βρούμε περισσότερες λύσεις”. “Βρούμε” έτσι;

Photo: Associated Press

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ