Ο Βασιλιάς Λεμπρόν Τζέιμς υποφέρει χωρίς τον υπασπιστή του

Απόντος του Άντονι Ντέιβις και παρά τη δαιμονιώδη κατάσταση του Λεμπρόν Τζέιμς, οι πρωταθλητές Λέικερς έχουν χάσει μεγάλη από τη δυναμική τους και οπισθοχωρούν στη βαθμολογία της Δύσης, ενώ έρχονται 5 πολύ δύσκολα ματς με ομάδες που θέλουν να κάνουν πρωταθλητισμό.

Ο Άντονι Ντέιβις έκανε ό,τι ήθελε απέναντι στους κοντύτερους Χιτ και ο ΛεΜπρον Τζέιμς τους 'αποτελείωσε', υποχρεώνοντας τους να είναι παντού μήπως και κάνουν δουλειά -πράγμα που ήταν φύσει αδύνατο.
Όταν Άντονι Ντέιβις έκανε ό,τι ήθελε απέναντι στους κοντύτερους Χιτ και ο ΛεΜπρον Τζέιμς τους 'αποτελείωνε'.Τώρα οι Λέικερς ζουν χωρίς τον πρώτο και ο δεύτερος 'υποφέρει' από τις ήττες. AP PHOTO/MARK J. TERRILL

Διανύοντας το 37ο έτος της ηλικίας του, ο Λεμπρόν Τζέιμς εξακολουθεί να κάνει απίθανα πράγματα στο ΝΒΑ. Τα κατορθώματά του, τον τοποθετούν στις κορυφαίες θέσεις της λίστας των υποψηφίων για το βραβείο του πολυτιμότερου παίκτη της κανονικής περιόδου, ενώ η αχαλίνωτη ενέργεια που αφιερώνει στα παιχνίδια, παίζοντας αδιαλείπτως και δίχως ξεκούραση, εξηγεί το γιατί θεωρείται ένα φαινόμενο δουλειάς και αφοσίωσης στο άθλημα.

Ωστόσο οι τελευταίες ημέρες δεν είναι και τόσο φωτεινές για εκείνον στο κορυφαίο πρωτάθλημα μπάσκετ. Παρά το γεγονός ότι εξακολουθεί να φορτώνει με '30άρες' τα αντίπαλα καλάθια και να έχει σε κάθε ματς νούμερα κοντινά σε triple double (ενώ έχει πετύχει και κάμποσα τέτοια), οι Λος Άντζελες Λέικερς τραβούν έναν κατήφορο λόγω της απουσίας του ετέρου σπουδαίου μέλους αυτής της ομάδας που πέρυσι κατέκτησε το πρωτάθλημα. Ο Άντονι Ντέιβις απέχει των αγωνιστικών υποχρεώσεων των 'λιμνάνθρωπων', λόγω διπλού προβλήματος στον αχίλλειο τένοντα και στη φτέρνα του δεξιού ποδιού του, την ώρα που το βάθος στις θέσεις των ψηλών, δεν αποδεικνύεται τόσο επαρκές όσο ο οργανισμός πίστευε ότι θα είναι.

Απόντος του Ντέιβις, οι Λέικερς μετρούν τρεις διαδοχικές ήττες, αρχικά από τους Νετς, εν συνεχεία από τη Χιτ και μόλις χθες από τους Γουίζαρντς, μίας εκ των ασθενέστερων ομάδων της λίγκας. Η αμυντική συνεισφορά κοντά στο καλάθι από τον αργό και βαρύ πια Μαρκ Γκασόλ και τον εξαιρετικό επιθετικά, αλλά ευάλωτο 'undersized' σέντερ Μοντρέλζ Χάρελ, δεν μπορούν να συγκριθούν με αυτά που ο Ντέιβις εμφανίζει στο μπασκετικό τραπέζι. Ήδη πολλοί αναπολούν τη σημαντική (και κατά περιπτώσεις καταλυτική) αμυντική παρουσία που είχαν οι Τζαβέλ Μαγκί και Ντουάιτ Χάουαρντ στο παιχνίδι πάνω από τη στεφάνη και στα επιθετικά ριμπάουντ.

Έχοντας οπισθοχωρήσει από την 1η, στην 3η θέση της Δυτικής Περιφέρειας, οι Λέικερς καλούνται να βρουν λύσεις καθώς υπάρχουν ακόμα 40 ματς συνολικά μπροστά τους, αλλά και μια πολύ δύσκολη και γρήγορη πεντάδα αγώνων στη συνέχεια καθώς θα κληθούν να αντιμετωπίσουν δίχως τον Ντέιβις -κι ενώ σε καραντίνα θα βρίσκεται επίσης ο πολύτιμος γκαρντ Ντένις Σρούντερ, λόγω επαφής του με επιβεβαιωμένο κρούσμα covid 19- τους Τζαζ, Μπλέιζερς, Γουόριορς, Σανς και Κινγκς. Ομάδες σκληρές, δύσκολες και γενικά φορμαρισμένες καθώς και οι 5 βρίσκονται στην πρώτη 8αδα της Δύσης που οδηγεί στα πλέι οφς.

Εκτός μιας απρόσμενα κακής εξέλιξης με το πρόβλημα του Ντέιβις, οι μέχρι πρότινος κραταιοί Λέικερς δεν θα αντιμετωπίσουν πρόβλημα μη εισόδου στις «16» καλύτερες ομάδες που θα εισβάλουν στη μάχη διεκδίκησης των τίτλων στις περιφέρειες κι εν τέλει στο ΝΒΑ. Ωστόσο αν συνεχίσουν με σερί ηττών, θα χάσουν ακόμα περισσότερο έδαφος στη βαθμολογία, με δεδομένο ότι ο Ντέιβις θα λείψει τουλάχιστον για έναν μήνα ακόμα και κατά προσέγγιση αυτό μεταφράζεται σε απουσία από επιπλέον 10-15 ματς (στο καλό σενάριο).

''Είναι πολύ δύσκολο χωρίς εκείνον, καταθέτει τόσα πολλά πράγματα στο γήπεδο ώστε να είναι αδύνατον να τον αντικαταστήσει ένας παίκτης. Πρέπει όλοι μας να δώσουμε κάτι περισσότερο, σε άμυνα, επίθεση και ενέργεια'' είχε δείξει το δρόμο της σταθερότητας ο Τζέιμς, όταν ενημερώθηκε ότι ο Ντέιβις θα απουσιάσει για πλήθος αγώνων, καθώς με πρόβλημα στον αχίλλειο τένοντα, απαγορεύεται το οποιοδήποτε ρίσκο.

Ωστόσο οι Λέικερς αδυνατούν έως σήμερα να ανταποκριθούν σε αυτό το κάλεσμα του ηγέτη τους, να εμφανίσουν ανάλογο χαρακτήρα και να συνεχίσουν με νίκες. Τα επόμενα πέντε ματς θα τους δείξουν πολλά, ακόμα και για το αν πρέπει να σκεφτούν διορθωτικές κινήσεις στο 'μεταγραφικό' παράθυρο του Μαρτίου (deadline στις 25/3), όπου όμως δεν θα μπορούν να κάνουν και πολλά πέρα από κάποια 'γεμίσματα'. Ακόμα κι αυτά όμως ίσως να φέρουν την αμυντική σταθερότητα κοντά στο καλάθι, τα μπλοκ και τα ριμπάουντ που τόσο τους λείπουν αυτές τις μέρες.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ