Ο Γιώργος Ξενίδης δεν φοβήθηκε ποτέ τις μάχες

15 φωτογραφίες αφιερωμένες στον Γιώργο Ξενίδη, ο οποίος ξεψύχησε από ανακοπή καρδιάς επτά μήνες πριν κλείσει τα 45 του χρόνια.

Ο Γιώργος Ξενίδης σε στιγμιότυπο με τον Μιχάλη Κωνσταντίνου
Ο Γιώργος Ξενίδης σε στιγμιότυπο με τον Μιχάλη Κωνσταντίνου EUROKINISSI

Στο γήπεδο τον χαρακτήριζε ο δυναμισμός, η επιμονή και η αυταπάρνηση. Από αντίπαλο, είτε αυτός ήταν ο πιο άσημος των ελληνικών γηπέδων είτε ο Γιούρι Τζορκαέφ και ο Νίκολα Βέντολα, ο Γιώργος Ξενίδης δεν τρόμαξε ποτέ του και άνευ δισταγμού έπεφτε στη μάχη, με τα πόδια ή το κεφάλι, για να απομακρύνει τον κίνδυνο.

Ο πιο ύπουλος απ' όλους αυτούς ήταν ο θάνατος. Τον αιφνιδίασε με την ντρίμπλα που δοκίμασε και τον εξουδετέρωσε μεμιάς. Ο Ξενίδης δεν πρόλαβε να κάνει τάκλιν και να τον μαρκάρει αποτελεσματικά. Ανακοπή καρδιάς, είπαν, το αίτιο θανάτου για τον παλαίμαχο Θεσσαλονικιό αμυντικό, ο οποίος ανήμερα του Αγίου Νικολάου (6 Δεκεμβρίου) θα γινόταν 45 ετών. Είχε σταματήσει το ποδόσφαιρο από το 2008, αναλαμβάνοντας για ένα διάστημα το πόστο του επικεφαλής ποδοσφαιρικού τμήματος, αλλά ήταν πάρα πολύ νωρίς για να ξεστρατίσει από τη ζωή.

Με ρίζες από τον Πόντο (η γιαγιά του ήταν από την Τραπεζούντα προτού καταλήξει στα γεωργιανά εδάφη της πρώην ΕΣΣΔ), 19 ετών ήταν μόλις όταν εντάχθηκε στην ανδρική ομάδα του Ηρακλή. Την ομάδα που συνέδεσε το μεγαλύτερο κομμάτι της επαγγελματικής σχέσης του με το ποδόσφαιρο. Ένα παιχνίδι Κυπέλλου με την Καλαμάτα στο (προ ανακαίνισης) Καυτανζόγλειο, τον Οκτώβριο του '94, ήταν το πρώτο του με τα 'κυανόλευκα'. Ο Ντούσαν Μιτόσεβιτς τον επέλεξε βασικό, αυτός σκόραρε στο 28', προτού διαμορφωθεί το τελικό 4-1, έβγαλε όλο το 90λεπτο κι άρχισε έκτοτε να κερδίζει ολοένα και περισσότερο χρόνο συμμετοχής.

Έως ότου αποχωρήσει για την ΑΕΚ του Μάκη Ψωμιάδη κατά τη χειμερινή περίοδο της σεζόν 2001-02 (παρουσιάστηκε μαζί με τον Ίλια Ίβιτς και τον Πορτογάλο Αντόνιο Φόλια) ο Ξενίδης είχε ήδη εμφανιστεί σε 222 παιχνίδια του 'Ήρα', φέροντας το περιβραχιόνιο και σκοράροντας 18 γκολ! Έφτιαξε δε κουμπαριά με τον Ιεροκλή Στολτίδη, τον οποίο πάντρεψε τον Ιούνιο του 2004.

Στην Ένωση παρέμεινε μονάχα 6 μήνες (13 συμμετοχές), αλλά τίτλο κατέκτησε. Παίζοντας μάλιστα ως αλλαγή στον νικηφόρο τελικό κυπέλλου με τον Ολυμπιακό (2-1), καθώς αντικατέστησε μετά από 28 λεπτά τον Μιχάλη Κασάπη. Η επιστροφή στον Ηρακλή και κατ' επέκταση η δεύτερη θητεία του διήρκησε 2 σεζόν, προτού αγωνιστεί επίσης για την κυπριακή Ανόρθωση (2004-06) και στον Ιωνικό (2006-08).

Αριθμητικά η καριέρα του συμπτύχθηκε σε 372 συμμετοχές και 27 γκολ, σε τρία διαφορετικά πρωταθλήματα (Α'-Β' Εθνική Ελλάδας, Α' Εθνική Κύπρου). Η εικονοποίησή αυτής της πορείας αποτυπώνεται σε αλησμόνητα φωτογραφικά καρέ, κομμάτια ενός παζλ, τα οποία τοποθετημένα το ένα δίπλα στο άλλο τής προσδίδουν την έκταση που της άξιζε.Από το 1994 ως το 2008 ο Γιώργος Ξενίδης κλήθηκε ν' αντιμετωπίσει κάθε λογής επιθετικό ή μη. 14 χρόνια μονομαχιών σε 15 στιγμιότυπα.

Ο Γιώργος Ξενίδης μαρκάροντας τον Κώστα Φραντζέσκο
Ο Γιώργος Ξενίδης μαρκάροντας τον Κώστα Φραντζέσκο EUROKINISSI
Ο Γιώργος Ξενίδης μαρκάροντας τον Νίκο Φρούσο
Ο Γιώργος Ξενίδης μαρκάροντας τον Νίκο Φρούσο ACTION IMAGES PRESS AGENCY
Ο Γιώργος Ξενίδης απέναντι στον Σίνισα Γκόγκιτς
Ο Γιώργος Ξενίδης απέναντι στον Σίνισα Γκόγκιτς EUROKINISSI
Ο Γιώργος Ξενίδης αντιμέτωπος με τον Κριστόφ Βαζέχα
Ο Γιώργος Ξενίδης αντιμέτωπος με τον Κριστόφ Βαζέχα EUROKINISSI
Ο Γιώργος Ξενίδης σε προσπάθεια να κοντράρει σουτ του Μαυρογενίδη
Ο Γιώργος Ξενίδης σε προσπάθεια να κοντράρει σουτ του Μαυρογενίδη EUROKINISSI
Ο Γιώργος Ξενίδης με αντίπαλο τον Γιούρι Τζορκάεφ (της Καϊζερσλάουτερν)
Ο Γιώργος Ξενίδης με αντίπαλο τον Γιούρι Τζορκάεφ (της Καϊζερσλάουτερν) EUROKINISSI
Ο Γιώργος Ξενίδης απέναντι στον Τόνι Σαβέφσκι
Ο Γιώργος Ξενίδης απέναντι στον Τόνι Σαβέφσκι EUROKINISSI
Ο Γιώργος Ξενίδης σε αγώνα με τον Αθηναϊκό ως αρχηγός του Ηρακλή
Ο Γιώργος Ξενίδης σε αγώνα με τον Αθηναϊκό ως αρχηγός του Ηρακλή EUROKINISSI
Ο Γιώργος Ξενίδης απέναντι στον Νίκολα Βέντολα, στο 2-2 με την Ίντερ
Ο Γιώργος Ξενίδης απέναντι στον Νίκολα Βέντολα, στο 2-2 με την Ίντερ EUROKINISSI
Ο Γιώργος Ξενίδης σε μονομαχία με τον Πίτερ Οφορίκουε
Ο Γιώργος Ξενίδης σε μονομαχία με τον Πίτερ Οφορίκουε, στον τελικό Κυπέλλου του 2002 EUROKINISSI
Ο Γιώργος Ξενίδης μαρκάροντας τον πρώην συμπαίκτη του Μιχάλη Κωνσταντίνου
Ο Γιώργος Ξενίδης μαρκάροντας τον πρώην συμπαίκτη του Μιχάλη Κωνσταντίνου ACTION IMAGES PRESS AGENCY
Ο Γιώργος Ξενίδης απέναντι στον Τζιοβάνι
Ο Γιώργος Ξενίδης απέναντι στον Τζιοβάνι ACTION IMAGES PRESS AGENCY
Ο Γιώργος Ξενίδης με αντίπαλο τον Σέρχιο Κόκε
Ο Γιώργος Ξενίδης με αντίπαλο τον Σέρχιο Κόκε MOTIONTEAM
Ο Γιώργος Ξενίδης σε κόντρα με τον Δημήτρη Σαλπιγγίδη
Ο Γιώργος Ξενίδης σε κόντρα με τον Δημήτρη Σαλπιγγίδη ACTION IMAGES PRESS AGENCY
O Γιώργος Ξενίδης απέναντι στον Σταύρο Λαμπριάκο
O Γιώργος Ξενίδης απέναντι στον Σταύρο Λαμπριάκο ACTION IMAGES PRESS AGENCY

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ