Ο πρώτος τίτλος του Μανωλά στην Ιταλία ίσως είναι κι ο τελευταίος

Κώστας Μανωλάς και Ορέστης Καρνέζης πανηγύρισαν το Coppa Italia εις βάρος της Γιουβέντους, σε έναν συναρπαστικό τελικό που κρίθηκε στα πέναλτι. Ίσως ο τελευταίος τίτλος τους στην Ιταλία, αν επιβεβαιωθούν οι προβλέψεις για το μέλλον των 'παρτενοπέι'.

Ο Κώστας Μανωλάς της Νάπολι πανηγυρίζει γκολ που σημείωσε κόντρα στην Τορίνο για τη Serie A 2019-2020 στο 'Σαν Πάολο', Σάββατο 29 Φεβρουαρίου 2020
Ο Κώστας Μανωλάς της Νάπολι πανηγυρίζει γκολ που σημείωσε κόντρα στην Τορίνο για τη Serie A 2019-2020 στο 'Σαν Πάολο', Σάββατο 29 Φεβρουαρίου 2020 CAFARO/LAPRESSE VIA AP

Το... εξωστρακισμένο δίδυμο στόπερ της Εθνικής Ελλάδας έμεινε εκτός και στα σημαντικά παιχνίδια της Τετάρτης. Ο Σωκράτης Παπασταθόπουλος τραυματίστηκε λίγες ώρες πριν από την επανεκκίνηση της Premier League και είδε τον Νταβίντ Λουίζ να κάνει το ένα λάθος μετά το άλλο στην ήττα της Άρσεναλ από τη Μάντσεστερ Σίτι. Ο Κώστας Μανωλάς προερχόταν κι αυτός από τραυματισμό και παρέμεινε στον πάγκο, μαζί με τον Ορέστη Καρνέζη, στην αναμέτρηση της Νάπολι με τη Γιουβέντους για τον τελικό του Coppa Italia. Μόνο που η κατάληξη του δικού του αγώνα ήταν διαφορετική. Σε ένα γήπεδο που γνωρίζει καλά, το 'Ολίμπικο' της Ρώμης, οι 'παρτενοπέι' επικράτησαν στα πέναλτι με 4-2 και πανηγύρισαν το πρώτο τρόπαιό τους από το 2014.

Τον Δεκέμβριο του 2014, στην Ντόχα του Κατάρ, μία εντελώς διαφορετική Νάπολι, του Ράφα Μπενίτεθ, επικρατούσε ξανά στα πέναλτι της Γιουβέντους στο Supercoppa. Λίγους μήνες νωρίτερα είχε νικήσει στο 'Ολίμπικο' τη Φιορεντίνα για το 5ο Coppa Italia της ιστορίας της. Εκείνο το έτος, ο Μανωλάς το πέρασε μισό στην Ελλάδα, μισό στην Ιταλία. Τον Αύγουστο έπαιρνε μεταγραφή στη Ρόμα και άρχιζε μια διεθνή καριέρα που είχε ως στόχο ένα τρόπαιο. Άργησε, αλλά τα κατάφερε. "Ύστερα από 6 χρόνια στην Ιταλία, κατάφερα να κερδίσω ένα τρόπαιο. Είμαι πολύ χαρούμενος. Ευχαριστώ όλους τους συμπαίκτες μου. Πάμε Νάπολι", έγραψε στα social media ο 29χρονος κεντρικός αμυντικός, μόλις 4 ημέρες έπειτα από τα γενέθλιά του. Το καλύτερο δώρο ήρθε με μια μικρή καθυστέρηση, όμως άξιζε τον κόπο.

Η πραγματικότητα είναι πως ο κόπος δεν ήταν δικός του. Στα ημιτελικά, ακόμα και το να συμπεριληφθεί στην αποστολή του Τζενάρο Γκατούζο θα ήταν είδηση, αφού προερχόταν από τραυματισμό. Έμεινε εκτός, οι 'παρτενοπέι' κράτησαν τη νίκη στο 'Τζιουζέπε Μεάτσα' και με το 1-1 του 'Σαν Πάολο' προκρίθηκαν στον τελικό. Απέναντί τους, η κυρίαρχος του ιταλικού ποδοσφαίρου (και) αυτήν τη δεκαετία, η οποία πάντως στα κύπελλα είναι πιο... φειδωλή. Την 8ετία των σερί κατακτήσεων Serie A, οι 'μπιανκονέρι' κατέκτησαν μόλις 4 (συνεχόμενες) φορές το κύπελλο, μεταξύ 2015 και 2018.

Ο Μανωλάς ήταν ξανά εκτός ενδεκάδας, αλλά αυτήν τη φορά καθόταν στον πάγκο, για να εμψυχώνει τους συμπαίκτες του. Ανέτοιμος γαρ, αυτή ήταν η βοήθεια που θα μπορούσε να προσφέρει, ελλείψει και κόσμου. Οι κερκίδες ήταν κλειστές λόγω κορονοϊού, ακόμα κι αν η τηλεοπτική μετάδοση έδειχνε κοινό και πανό στις εξέδρες. Η εικονική πραγματικότητα εκτός των 4 γραμμών ήταν ανάλογη με τις προσδοκίες πριν από τη σέντρα. Η Γιουβέντους του Μαουρίτσιο Σάρι και του Κριστιάνο Ρονάλντο έμοιαζε με το απόλυτο φαβορί κόντρα στη Νάπολι του Γκατούζο και των... υπ' ατμόν ποδοσφαιριστών. Τίποτα δεν εξελίχθηκε με αυτόν τον τρόπο.

Οι ποδοσφαιριστές της Νάπολι πανηγυρίζουν την κατάκτηση του Coppa Italia 2019-2020 στο 'Ολίμπικο', Ρώμη, Τετάρτη 17 Ιουνίου 2020
Οι ποδοσφαιριστές της Νάπολι πανηγυρίζουν την κατάκτηση του Coppa Italia 2019-2020 στο 'Ολίμπικο', Ρώμη, Τετάρτη 17 Ιουνίου 2020 AP PHOTO/ANDREW MEDICHINI

Με εξαίρεση κάποιες επικίνδυνες στιγμές στο 1ο ημίχρονο, η 'γηραιά κυρία' δεν κατάφερε να κυριαρχήσει στον αγωνιστικό χώρο. Οι Ναπολιτάνοι είχαν πιο ξεκάθαρο σχέδιο στο χορτάρι, εκμεταλλεύτηκαν τα κενά των πρωταθλητών (απουσίαζε ο τραυματίας Τζιόρτζιο Κιελίνι) και δημιούργησαν αρκετές ευκαιρίες. Με τον Βόιτσιεχ Στσέσνι στον πάγκο και τον 42χρονο Τζιανλουίτζι Μπουφόν στα καρέ, η Γιουβέντους κατάφερε να κρατήσει το μηδέν δια πυρός και σιδήρου και να οδηγήσει το παιχνίδι στα πέναλτι, αφού η παράταση εξαλείφθηκε λόγω κορονοϊού. Ο Πάουλο Ντιμπάλα νικήθηκε από τον Άλεξ Μερέτ, τον άλλοτε 'διάδοχο' του Μπουφόν αλλά πλέον απλά αντικαταστάτη του τραυματία Νταβίντ Οσπίνα, ο Ντανίλο έστειλε την μπάλα ψηλά και με 2 πέναλτι προβάδισμα, η Νάπολι έφτασε στη νίκη.

Ο Νικόλα Μακσίμοβιτς, ο αντικαταστάτης του Μανωλά στην ενδεκάδα, ήταν αυτός που με κεφαλιά στις καθυστερήσεις παραλίγο να δώσει από νωρίς το τρόπαιο στη Νάπολι (απέκρουσε ο Μπουφόν και σε νέα προσπάθεια η μπάλα κατέληξε στο δοκάρι) και ευστόχησε στο 3ο πέναλτι της ομάδας του. Η αναπλήρωση του κενού του Έλληνα στόπερ ήταν επάξια, όμως αυτό δεν μειώνει την προσφορά του στο τουρνουά. Στα 3 παιχνίδια που είχε αγωνιστεί (με Περούτζια, Λάτσιο και Ίντερ), η Νάπολι δεν δέχθηκε γκολ.

Όσο προετοιμάζεται για τη ζωή χωρίς τον Καλιντού Κουλιμπαλί που πιθανότατα θα μοσχοπουληθεί στο εξωτερικό, ο Μανωλάς έζησε τη μεγαλύτερη διάκριση της καριέρας του εντός ιταλικών συνόρων. Ύστερα από τη 2η θέση που κατέλαβε με τη Ρόμα το 2015 και το 2017, ήρθε η ώρα για το πρώτο τρόπαιο, στο... γήπεδο της Ρόμα, με τη φανέλα της Νάπολι. Ένα τρόπαιο που πανηγύρισε ακόμα και ο Ντιέγκο Μαραντόνα. ¨Ενα τρόπαιο που θα είναι το τελευταίο σε αυτόν τον κύκλο της Νάπολι, αν επιβεβαιωθούν οι προβλέψεις για μαζική αποχώρηση παικτών. Ένα τρόπαιο που έχει ελληνικό στίγμα...

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ

24MEDIA NETWORK