Ο Τζον Γουέτλαντ δεν ήταν MVP όταν φέρεται να κακοποιούσε σεξουαλικά 4χρονο αγόρι

Οι ψυχικές διαταραχές, η απόπειρα αυτοκτονίας και τα ναρκωτικά 'εξαγνίζουν' για τη σεξουαλική κακοποίηση ανηλίκου τον πίτσερ που έχρισε πρωταθλητές τους Νιου Γιορκ Γιάνκις μετά από 18 χρόνια;

New York Yankees relief pitcher John Wetteland hops as he looks for a called strike against Detroit Tigers batter Mark Lewis in the ninth inning of their game Monday, May 6, 1996 at Yankee Stadium in New York. The Yankees defeated the Tigers 10-5. (AP Photo/John Dunn)
New York Yankees relief pitcher John Wetteland hops as he looks for a called strike against Detroit Tigers batter Mark Lewis in the ninth inning of their game Monday, May 6, 1996 at Yankee Stadium in New York. The Yankees defeated the Tigers 10-5. (AP Photo/John Dunn) AP PHOTO/JOHN DUNN

Ο Τζον Γουέτλαντ είναι σήμερα 52 ετών κι ένας εκ των πιο διάσημων closers (πίτσερ που κλείνει τους αγώνες της ομάδας) του μπέιζμπολ των 90s. Ενόσω ήταν επαγγελματίας, από το 1989 ως το 2000, αγωνίστηκε σε 4 διαφορετικές ομάδες και όχι μόνο ήταν μέλος των Νιου Γιορκ Γιάνκις του '96, όταν επέστρεψαν στην κορυφή της MLB για πρώτη φορά από το 1978, αλλά αναδείχθηκε MVP της τελικής φάσης (World Series), στο συνολικό 4-2 επί των Ατλάντα Μπρέιβς. Το 2005, δε, οι Τέξας Ρέιντζερς - τελευταία ομάδα - επέλεξαν να τον τιμήσουν για την 3ετή προσφορά και να τον εντάξουν στο δικό τους Hall of Fame. "Αν τον αφήσεις, θα ρίξει 50 γρήγορες μπάλες στη σειρά. Θέλει να 'θάψει' κάθε επιτιθέμενο", έλεγε άνθρωπος που τον ήξερε πολύ καλά το 1997. Τόσο καλός ήταν.

Από τη στιγμή που σταμάτησε τις επαγγελματικές ρίψεις και αποσύρθηκε από τη δράση, σε ηλικία 34 ετών, απασχόλησε μία και μόνο φορά τα μέσα ενημέρωσης. Ήταν τον Νοέμβριο του 2009 όταν -ως μέλος του τεχνικού τιμ των Σιάτλ Μάρινερς, νοσηλεύτηκε αιφνιδίως σε κλινική. Επισήμως η εισαγωγή του στο νοσοκομείο ήταν απόρροια υψηλών καρδιακών παλμών που συνδέονταν με την αρτηριακή πίεση του αίματος του.

Όπως ωστόσο είχε αναφέρει η γυναίκα που τηλεφώνησε στα επείγοντα αλλά και αστυνομικές πηγές στο CBS, ο Γουέτλαντ έπασχε από κατάθλιψη και είχε αποπειραθεί ν' αυτοκτονήσει ζητώντας κατόπιν βοήθεια. Αφού ολοκληρώθηκε η νοσηλεία του και έλαβε εξιτήριο, επέστρεψε στη θέση του. Μέχρι τουλάχιστον τον Οκτώβριο του 2010, όταν απομακρύνθηκε από τον νέο προπονητή της ομάδας.

Για τα επόμενα 9 χρόνια ζούσε όπως οποιοσδήποτε άλλος παλαίμαχος. Ενδιάμεσα είχε χωρίσει από τη συζυγό του Μισέλ, με την οποία είχε τέσσερα παιδιά, αλλά ως εκεί.

Former Texas Rangers John Wetteland  waves to fans before a baseball game Saturday, Aug. 11, 2012, in Arlington, Texas. (AP Photo/LM Otero)
Former Texas Rangers John Wetteland waves to fans before a baseball game Saturday, Aug. 11, 2012, in Arlington, Texas. (AP Photo/LM Otero) AP PHOTO/LM OTERO

AP Photo/LM Otero

Ως τις 15 Ιανουαρίου του 2019. Την ημέρα που συνελήφθη μετά από καταγγελία πως είχε κακοποιήσει σεξουαλικά ένα 4χρονο αγόρι τρεις φορές σε διάστημα δύο ετών (Οκτώβριος 2004 - Οκτώβριος 2006). Μετά την πολύωρη ανάκρισή του αφέθηκε ελεύθερος καταβάλλοντας πρώτα εγγύηση 25.000 δολαρίων, ωστόσο οι δικαστικές αρχές άνοιξαν φάκελο για την υπόθεση προκειμένου να εξεταστεί αν θα απαγγελθούν κατηγορίες ή όχι.

Ο νεαρός, 19 χρόνων πλέον, είχε υποστηρίξει πως ο Γουέτλαντ τον είχε αποπλανήσει και τον είχε αναγκάσει -σε τουλάχιστον τρεις περιπτώσεις- να προβεί σε σεξουαλικές πράξεις προς αυτόν, μέσα στο μπάνιο του σπιτιού του στο Βάρτονβιλ του Τέξας.

Τότε ο Γουέτλαντ ήταν εθελοντικό μέλος του εκκλησιαστικού συμβουλίου της Ευαγγελικής Εκκλησίας της πόλης Κάτι. Ένας ευυπόληπτος πολίτης, ένας πιστός χριστιανός που διάβαζε τη Βίβλο και υποσχόταν αιώνια αφοσίωση.

Former Texas Rangers relief pitcher John Wetteland, right, presents New York Yankees relief pitcher Mariano Rivera with cowboy boots before the start of the first inning of a baseball game in Arlington, Texas, Thursday, July 25, 2013. New York won 2-0. (AP Photo/Brandon Wade)
Former Texas Rangers relief pitcher John Wetteland, right, presents New York Yankees relief pitcher Mariano Rivera with cowboy boots before the start of the first inning of a baseball game in Arlington, Texas, Thursday, July 25, 2013. New York won 2-0. (AP Photo/Brandon Wade) AP PHOTO/BRANDON WADE

AP Photo/Brandon Wade

Ως έφηβος στην Καλιφόρνια ήταν τουλάχιστον ατίθασος. Σύμφωνα με άρθρο της New York Post από το 1995, το διαζύγιο των γονιών του, στα 16 του, τον είχε συντρίψει εσωτερικά. Φλέρταρε μάλιστα με το θάνατο δύο φορές μέσα στους επόμενους μήνες. Τη μία φορά λόγω κοκτέιλ ναρκωτικών χαπιών, μεταξύ των οποίων LSD, που πήρε σε μια συναυλία. Την επόμενη φορά όταν μεθυσμένος φίλος του που οδηγούσε ΙΧ έπεσε πάνω σε τηλεφωνικό θάλαμο. Γλίτωσε. "Ήταν δύσκολο να συγχωρέσει τους γονείς του για όσα είχε περάσει ως παιδί. Ευχόταν να τον είχαν προστατεύσει απ' όσα πέρασε. Ήταν πολύ άγριος", είχε υποστηρίξει η σύζυγός του, η οποία νόμιζε πως τον είχε βάλει στο δρόμο της θρησκείας της. Νόμιζε.

Την Πέμπτη οι αρχές απήγγειλαν κατηγορίες εις βάρος του Γουέτλαντ για συνεχιζόμενη ασέλγεια εις βάρος ανηλίκου. Ο ίδιος και ο συνήγορός του απέφυγαν να δηλώσουν οτιδήποτε μετά την αρνητική εξέλιξη της ολοκλήρωσης της διαδικασίας. Στη δίκη θα επιχειρήσουν να πείσουν για την αθωότητα του Γουέτλαντ.

Κεντρική φωτογραφία: AP Photo/John Dunn

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ

24MEDIA NETWORK