Ο Τσιτσιπάς απελευθέρωσε το Κράκεν και υπέταξε τον Ναδάλ

Ο Στέφανος Τσιτσιπάς ταξίδεψε στη Μαδρίτη διψώντας για... αίμα. Ήθελε το τρίτο νο1 που έλειπε από τη συλλογή του, ακόμα κι αν έπαιζε στο χώμα, ακόμα και μπροστά σε 12.000 αντιπάλους. Τα κατάφερε.

Ο Τσιτσιπάς απελευθέρωσε το Κράκεν και υπέταξε τον Ναδάλ
AP PHOTO/BERNAT ARMANGUE

Ας περάσει ο επόμενος. Αν και δεν υπάρχει πια. Ο Ράφα Ναδάλ ήταν αυτός που είχε απομείνει, ο πιο... δύσκολος να καμφθεί, αφού είχαν προηγηθεί 3 προσπάθειες. Ο Ισπανός είχε φερθεί... σκληρά στον Στέφανο Τσιτσιπά προ μηνών, όταν του έκοψε τα όνειρα για έναν τελικό στο όπεν Αυστραλίας, όμως ήρθε η ώρα της εκδίκησης.

Ο 20χρονος πρωταθλητής, ο νεαρότερος τενίστας στο top-10 της ATP, δεν μπορούσε να περιμένει πλέον. Ακόμα κι αν ο Ναδάλ περιχαρακώθηκε ανάμεσα σε 12.000 συμπατριώτες του και έναν τόνο χώμα, τίποτα δεν μπορούσε να σταματήσει τον Τσιτσιπά. Ο νέος 'βασιλιάς της σκόνης' είναι στον τελικό, επικρατώντας με 6-4, 2-6, 6-3 του παλιού, στο τουρνουά της Μαδρίτης.

Πέρασαν περίπου 3,5 μήνες από τότε που το ' Φρικιό από το Μανακόρ' είχε υποτάξει τον Τσιτσιπά με 2-6 4-6, 0-6 δηλαδή όσο εύκολα μαρτυρούν τα 3 σετ. Είχε προηγηθεί ο Καναδάς, όταν ο Τσιτσιπάς έγινε ο νεαρότερος τενίστας που 'λύγισε' 4 μέλη του top-10, προτού έρθει ο Ναδάλ και πάρει τον τίτλο με 6-2, 7-6. Η πρώτη συνάντηση ήταν εξίσου ψυχοφθόρα. Ο Ισπανός δεν επέτρεψε στον Τσιτσιπά ούτε να τον... αγγίξει τον Απρίλιο του 2018, στην Βαρκελόνη (2-6, 1-6).

Μόνο που από τότε άρχισαν να υποκλίνονται στον Έλληνα πρωταθλητή αρκετά εκλεκτά στελέχη της ελίτ. Ο Ντόμινικ Τιμ και ο Κέβιν Άντερσον δύο φορές μάλιστα, ο... μόνιμος αντίπαλος του Τσιτσιπά στους νέους, Αλεξάντερ Ζβέρεφ άλλη μία μέσα στο 2018 και μεταξύ των θυμάτων του Καναδά συγκαταλέγεται και ο Νόβακ Τζόκοβιτς. Τυπικά, όταν βρισκόταν στο νο10, πρακτικά όντας ίσως ο καλύτερος τενίστας εκείνη την περίοδο.

Ήταν το πρώτο statement του Τσιτσιπά. Το 6-3, 6-7 (5), 6-3 στο Τορόντο δεν ήρθε με τον Σέρβο να παίζει χωρίς ενδιαφέρον. Βρισκόταν σε διαδικασία επιστροφής στην κορυφή και το τελευταίο πράγμα που θα ήθελε ήταν να χάσει από έναν φέρελπι μεν, με πολύ δρόμο να διανύσει μπροστά του δε, αντίπαλο.

Ο 'Νόλε' ήταν το πρώτο (κάποια στιγμή) νο1 που έπεσε θύμα του Τσιτσιπά, ουχί το τελευταίο. Το 2019 άρχισε με την εντυπωσιακή πορεία του Τσιτσιπά στη Μελβούρνη. Ήταν ο 4ος γύρος και ο νεαρός τενίστας... όφειλε να παραδώσει τη ρακέτα του και να κάνει χώρο ώστε ο Ρότζερ Φέντερερ να διεκδικήσει τον 21ο τίτλο grand slam στην καριέρα του.

Εξάλλου, παρά τα 37 του, ο Ελβετός βρισκόταν σε καλή κατάσταση. Ο Τσιτσιπάς σε καλύτερη... Το εξουθενωτικό 6–7(11), 7–6(3), 7–5, 7–6(5) 'πυροδότησε' εκρήξεις θαυμασμού σε όλο τον πλανήτη. Οι φίλοι του αθλήματος πλέον τοποθετούσαν και τον Τσιτσιπά στα πιθανά ονόματα που θα πάρουν τη 'σκυτάλη' από την... αγία τριάδα των δύο τελευταίων δεκαετιών και από τη στιγμή που ο Τσιτσιπάς δεν σταμάτησε ούτε κόντρα στον Ρομπέρτο Μπαουτίστα Αγκούτ, επιβεβαίωσε ότι δεν επρόκειτο για πυροτέχνημα.

Ο Τσιτσιπάς απελευθέρωσε το Κράκεν και υπέταξε τον Ναδάλ
AP PHOTO/BERNAT ARMANGUE

Δεν θα μπορούσε άλλωστε, όταν η πρώτη νίκη του επί τενίστα του top-10, του Νταβίντ Γκοφέν, ήρθε όταν ο Τσιτσιπάς βρισκόταν στο νο122, ενώ εκείνη κόντρα στον Φέντερερ τον έβρισκε στο νο15. Η άνοδος ήταν διαρκής και ασταμάτητη. Η ήττα από τον Ναδάλ στα ημιτελικά ήταν... προσωρινή.

Η Πρωταπριλιά τον βρήκε στο νο8 της παγκόσμιας κατάταξης, στην υψηλότερη θέση που έχει καταλάβει ποτέ Έλληνας εκπρόσωπος του αθλήματος. Δεν ήταν ψέμα, δεν έμοιαζε με ψέμα, ήταν η φυσική εξέλιξη των πραγμάτων. Με ψέμα έμοιαζε ο τίτλος που έκανε λόγο για... "πτώση στην κατάταξη για τον Τσιτσιπά" και αφορούσε τη νέα θέση του πριν πάει Μαδρίτη, το νο9. Έπεσε στην 9η θέση. Αυτή είναι η... κατρακύλα του Τσιτσιπά, να φιγουράρει στην 9η θέση του κόσμου. Τόσο ψηλά είναι ο πήχης που έβαλε.

Όταν βρέθηκε στη Μαδρίτη για το όπεν, μετά από τη νίκη του στη Μασσαλία και στο Εστορίλ, το τελευταίο πράγμα που σκεφτόταν ήταν η θέση του στην κατάταξη. Αυτό που επεδίωκε πρωτίστως ήταν κι άλλες νίκες απέναντι στους κορυφαίους. Ο Φερνάντο Βερντάσκο έπαιξε τον ρόλο του, αλλά πλέον στα 35 του είναι ένας 'has been'. Ο Ζβέρεφ ήταν η πρώτη πραγματικά μεγάλη νίκη στο τουρνουά, αυτό το 7-5 3-6 6-2 με το οποίο νίκησε ξανά το νο4 του κόσμου.

Στα ημιτελικά έβρισκε ακόμα μία ευκαιρία απέναντι στον Ναδάλ. Ήταν το μοναδικό... κεφάλι που έλειπε από τη συλλογή του, το τελευταίο που έπρεπε να πάρει για να γίνει μόλις ο 14ος τενίστας που έχει νικήσει και τους 3 'κολοσσούς'.

Αν ο Ναδάλ είχε την τεχνογνωσία στο χώμα, ο Τσιτσιπάς θα έψαχνε για δικά του πλεονεκτήματα. Τα βρήκε στοχεύοντας στο backhand του 32χρονου αντιπάλου του, που έκανε περισσότερα αβίαστα λάθη στο 1ο σετ.

Σε αντίθεση με ό,τι συνέβη τις προηγούμενες φορές, ο Τσιτσιπάς άνοιξε το γήπεδο και δεν έκανε λάθη στα βαθιά χτυπήματα. Κέρδισε πόντους. Το φιλέ ήταν πάντα... φίλος του και πήρε και από εκεί σημαντικούς πόντους.

Στο 2ο σετ αισθάνθηκε ότι παίζει με ένα νο1. Ο Ανδαλουσιάνος αστέρας δεν άφησε περιθώρια στον Τσιτσιπά και πήρε το σετ με 6-2. Το κοινό τον αποθέωσε και υπό άλλες συνθήκες, ο αντίπαλος του Ναδάλ, όποιος κι αν ήταν αυτός, θα έπρεπε να βρίσκεται στα σχοινιά, περιμένοντας το τελειωτικό χτύπημα.

Ο Τσιτσιπάς είχε διαφορετικά πλάνα. Δεν βρέθηκε στη Μαδρίτη για τα 312.215 ευρώ του ημιτελικού ή για τα 1.202.520 ευρώ που θα εισπράξει συνολικά ο νικητής. Εξάλλου, ήδη είναι εκατομμυριούχος, με περισσότερα από 4.500.000 ευρώ έσοδα από τα τουρνουά που έχει συμμετάσχει, δίχως να υπολογίζονται οι διαφημίσεις και οι χορηγίες. Δίχως να υπολογίζονται οι οικονομικές 'θυσίες' των γονιών του και όχι μόνο.

Ο Τσιτσιπάς διψούσε για αίμα, διψούσε για άλλο ένα... νο1. Στο 3ο σετ κράτησε το σερβίς του στα πρώτα games και στη συνέχεια έκανε δύο απανωτά breaks. Το... Κράκεν είχε απελευθερωθεί, όμως δεν βρισκόταν στο γήπεδο του Ναδάλ, βρισκόταν σε αυτό του Τσιτσιπά. Ακόμα κι όταν ο Ισπανός έκανε το δικό του break, ουδείς πίστεψε ότι υπήρχε περίπτωση να χάσει ο 20χρονος πρωταθλητής, που γύρισε game ακόμα και από 0-40.

Κάθε ισοπαλία έμοιαζε απλή παράταση στην πρόκριση του Τσιτσιπά. Εν τέλει, το 6-3 'σφράγισε' αυτήν τη μεγάλη νίκη, αυτήν την ιστορική νίκη. Για πρώτη φορά μετά από το 2004 ο Ναδάλ φτάνει σε αυτό το σημείο της σεζόν δίχως κάποιον τίτλο στη χωμάτινη επιφάνεια. "Αυτό που συνέβη απόψε είναι αυτό που συμβαίνει την πραγματική ζωή. Αυτό που συνέβαινε τα τελευταία 14 χρόνια στο χώμα δεν ήταν κανονικό", δήλωσε μετά από την ήττα του και παραδέχθηκε ότι ο αντίπαλός του ήταν καλύτερος.

"Σημαίνει τα πάντα για μένα. Είμαι πολύ χαρούμενος που δικαίωσα τον εαυτό μου σήμερα, έκανα έναν από τους καλύτερους αγώνες μου στη χρονιά. Είμαι χαρούμενος που μάχομαι, απολαμβάνω το τένις που παίζω όσο περισσότερο γίνεται και είναι ωραίο που μπορώ να παίζω αυτό το τένις. Η σημερινή νίκη είναι ένα απίστευτο συναίσθημα, δεν μπορώ να το περιγράψω περισσότερο, είναι η νίκη της ζωής μου", τόνισε ο Τσιτσιπάς.

Το απόγευμα της Κυριακής θα βρει απέναντί του τον Τζόκοβιτς, ο οποίος απέκλεισε τον Τιμ στον έτερο ημιτελικό. Η αποστολή του Τσιτσιπά μοιάζει εξίσου δύσκολη. Απέναντί του βρίσκεται ακόμα ένας θρύλος, ο πρώτος τον οποίο νίκησε. Ήρθε η ώρα για δεύτερο γύρο; Το βέβαιο είναι ότι τα 608.700 ευρώ του τελικού είναι το τελευταίο πράγμα που σκέφτεται ο Τσιτσιπάς. Στη Μαδρίτη ταξίδεψε για αίμα. Και έχει ξανά μια ευκαιρία.

Photo credits: AP Photo/Bernat Armangue

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ

24MEDIA NETWORK