Ο Μπάτλερ ξέρει ότι ο Αντετοκούνμπο δεν μπορεί να τον μαρκάρει

Λόγω της σημασίας του για τη φετινή χρονιά και το τι μπορεί αυτή να προκαλέσει ως χιονοστιβάδα εξελίξεων (πχ. να πάρει αποφάσεις ο Γιάννης Αντετοκούνμπο), το τελευταίο 5λεπτο στην ήττα από τους Χιτ ήταν το χειρότερο στην ιστορία των Μπακς.

Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο των Μιλγουόκι Μπακς σε στιγμιότυπο του της αναμέτρησης με τους Μαϊάμι Χιτ για το Game 4 των ημιτελικών της Δύσης για το NBA Playoffs 2019-2020 στο 'HP Field House', Φλόριντα | Παρασκευή 4 Σεπτεμβρίου 2020
Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο των Μιλγουόκι Μπακς σε στιγμιότυπο του της αναμέτρησης με τους Μαϊάμι Χιτ για το Game 4 των ημιτελικών της Δύσης για το NBA Playoffs 2019-2020 στο 'HP Field House', Φλόριντα | Παρασκευή 4 Σεπτεμβρίου 2020 AP PHOTO/MARK J. TERRILL

Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο καρφώνει και κάνει το σκορ 99-98, με το ρολόι να δείχνει 4:41 για τη λήξη. Οι Μπακς πέρασαν ξανά μπροστά, ύστερα από την αντεπίθεση των Χιτ. Το σύνθημα που έδωσε ο Έλληνας σταρ δεν το άκουσε κανείς. Το τέλος του αγώνα βρήκε την ομάδα του Μαϊάμι να βάζει ακόμη 17 πόντους. Εκείνη του Μιλγουόκι ακόμη 1 στο τελικό 115-100. Σε σχεδόν 5 λεπτά, μία βολή του Έρικ Μπλέντσο. Μόλις μία βολή σε αυτά τα 5 λεπτά που θα καθόριζαν αν τα 'Ελάφια' θα αποκλειστούν στα ημιτελικά της Ανατολής. Διότι με 0-3, ποτέ κανείς δεν προκρίθηκε στην ιστορία του NBA.

Η πορεία τους στο παιχνίδι θύμιζε γενικά την πορεία τους στη σεζόν. Εκπληκτικοί στα 3/4, τα οποία όμως κρίνουν λίγα πράγματα, δίχως πλάνο (ούτε plan a ούτε plan b) όταν έρχεται η ώρα της κρίσης, το φινάλε. Ο Μάικ Μπουντενχόλζερ από τον πάγκο έβλεπε τους παίκτες του απλά να σουτάρουν άσκοπα τρίποντα, να αστοχούν και στην άλλη άκρη του παρκέ τους παίκτες των Χιτ να γκρεμίζουν το καλάθι. Ακόμα κι όταν αστοχούσε κάποιος από το Μαϊάμι, τότε φρόντιζε αμέσως να ανακτά την κατοχή, δείχνοντας εμπράκτως ποιος θέλει πιο πολύ τη νίκη σε αυτό το παιχνίδι.

Η ομάδα του Έρικ Σπόελστρα βρέθηκε να χάνει με 14 πόντους στην 3η περίοδο και με 12 στην αρχή της 4ης. Ίσως επειδή ο Τζίμι Μπάτλερ... φόρτιζε. Από τους 5 πόντους, 4 ριμπάουντ και 4 ασίστ στο 1ο ημίχρονο, ο Αμερικανός σταρ τελείωσε τον αγώνα με 30 πόντους (με 5/8 δίποντα, 2/5 τρίποντα και 14/19 βολές), 7 ριμπάουντ, 6 ασίστ, 1 κλέψιμο και 2 λάθη σε 34:39. Μόνο στην 4η περίοδο είχε 17 πόντους, όταν όλοι οι Μπακς είχαν 13. Το σημαντικότερο όλων ήταν ότι συνέβαλε τα μέγιστα στη διαμόρφωση της ψυχολογίας των μεν και των δε. "Δεν μπορεί να με μαρκάρει. Δεν μπορεί να με μαρκάρει", φώναζε όταν έκανε το 104-99 με ένα drive μπροστά στον Αντετοκούνμπο. Ένα μαρκάρισμα που διαρκεί... πολλά παιχνίδια μεταξύ του πιο γυμνασμένου παίκτη του NBA και του καλύτερου αμυντικού του NBA.

Αυτήν τη φορά δεν κρίθηκε κάτι στην τελευταία φάση του αγώνα από το αν δεν μάρκαρε ή μάρκαρε λάθος ο Αντετοκούνμπο. Όλα κρίθηκαν νωρίτερα, όταν φάνηκε στο παρκέ ποια ομάδα ήθελε και μπορούσε να φτάσει στη νίκη. Ίσως και ποια ομάδα κυριολεκτικά ήταν πάνω στο παρκέ. Διότι όταν ο Μπουντενχόλζερ ρωτήθηκε γιατί Αντετοκούνμπο και Κρις Μίντλετον έπαιξαν μόνο 35 και 36 λεπτά αντιστοίχως, απάντησε ότι τους χρειαζόταν στην τελευταία περίοδο. Ο ίδιος ο Αντετοκούνμπο δεν συμμερίστηκε αυτήν την άποψη, ακόμα κι αν στο τέλος του παιχνιδιού εμφανίστηκε να κουτσαίνει, έχοντας πρόβλημα στον αστράγαλο από πριν. "Δεν με επηρέασε", αποκρίθηκε σε σχετική ερώτηση και για το αν θα μπορούσε να έχει περισσότερα λεπτά στον αγώνα, είπε: "Ναι, θα μπορούσα να παίξω περισσότερο".

Το επιμέρους 40-13 των Χιτ στην 4η περίοδο είναι ενδεικτικό του αποτελέσματος των σκέψεων του Μπουντενχόλζερ. Και ταυτόχρονα, οι 27 πόντοι διαφορά η μεγαλύτερη σε 4η περίοδο αγώνα playoffs από τη στιγμή που εισήχθη χρονόμετρο στα παιχνίδια. Με 21 πόντους, 16 ριμπάουντ και 9 ασίστ, έστω και με 0/7 τρίποντα και 7/21 σουτ, ο Αντετοκούνμπο δεν είχε κακή παρουσία στο παιχνίδι. Μάλιστα, έγινε ο παίκτης που έφτασε πιο γρήγορα από κάθε άλλον σε 1.000 πόντους, 400 ριμπάουντ και 200 ασίστ στην ιστορία των playoffs, αφού χρειάστηκε μόλις 42 αγώνες για να τα καταφέρει. Παρ' όλα αυτά, είτε δεν ήταν ο παίκτης που μπορούσε να ηγηθεί της ομάδας και να αποτρέψει την κατρακύλα του τελευταίου 5λέπτου είτε δεν είχε συμπαίκτες που θα μπορούσαν να τον ακολουθήσουν. Είτε και τα δύο...

"Μπορούμε να το κάνουμε. Έχουμε πετύχει πράγματα, όταν κανείς δεν πίστευε σε εμάς. Είμαι σίγουρος για τους συμπαίκτες μου. Τους έχω εμπιστοσύνη. Τους αγαπώ. Είμαι σίγουρος ότι μπορούμε να τα καταφέρουμε", δήλωσε ύστερα από το τέλος του αγώνα. Μόνο ο ίδιος γνωρίζει κατά πόσο πιστεύει στην ανατροπή. Η στατιστική σίγουρα όχι, αφού από 0-3 δεν επέστρεψε κανείς, σε κανέναν γύρο των playoffs. Την ίδια στιγμή, Γουόριορς, Μάβερικς, Λέικερς και άλλες ομάδες ίσως βλέπουν αυτό το παιχνίδι όπως το... 8-2 της Μπάγερν με την Μπαρτσελόνα. Την αφορμή δηλαδή για να φύγει ο "Λιονέλ Μέσι των Μπακς" από την ομάδα και ψάχνουν χώρο στο salary cup για να τον προσελκύσουν. Αν όχι τώρα, του χρόνου που γίνεται free agent. Ακριβώς όπως ο Αργεντινός...

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ