Ο Θανάσης γύρισε στη Νέα Υόρκη για να θυμίσει τι έχασαν οι Νικς

Επιστρέφοντας στο γήπεδο που έκανε το ντεμπούτο του στο ΝΒΑ ο μεγάλος αδερφός του Γιάννη πήγε με... γλυκά και λουλούδια.

Ο Θανάσης Αντετοκούνμπο πανηγυρίζει το μοναδικό καλάθι του στον αγώνα με τους Νικς. Ήταν ένα special καλάθι, εξαιρετικά αφιερωμένο
Ο Θανάσης Αντετοκούνμπο πανηγυρίζει το μοναδικό καλάθι του στον αγώνα με τους Νικς. Ήταν ένα special καλάθι, εξαιρετικά αφιερωμένο AP PHOTO/SARAH STIER

Ως οργανισμός οι Νικς δεν διακρίνονται για τη διορατικότητά τους. Χοντρά λάθη επί (αδιόρθωτων) λαθών, αλλοπρόσαλλες επιλογές άνευ ουσίας, αλλαγές προπονητών, 'στραγγαλισμός' παικτών. Ένα σωστό νεκροταφείο. Πίσω απ' όλα αυτά φυσικά κινεί τα νήματα ο Τζέιμς Ντόλαν. Ο 'κυβερνήτης' που έχει κάνει την ομάδα κατ' εικόνα και καθ' ομοίωσή του.

Πριν από 4 χρόνια (Αύγουστος του 2015), επί προεδρίας Φιλ Τζάκσον ακόμη, οι Νεοϋορκέζοι έδιναν συμβόλαιο στον Θανάση Αντετοκούνμπο. Ήταν μια δική τους επιλογή στο Νο51 του ντραφτ του 2014 (σε μια βραδιά που πήραν επίσης τους Τζο Χάρις και Κλιάντονι Έρλι) και θέλησαν να την ενεργοποιήσουν με καθυστέρηση 13-14 μηνών. Αν συνέβη γιατί πίστευαν ότι στο πρόσωπό του θα έβρισκαν έναν άλλον -παρόμοιων χαρακτηριστικών- Γιάννη, κακό του κεφαλιού τους. Το πιθανότερο ήταν πως δεν ήξεραν γιατί ακριβώς τον υπέγραφαν και τι ήθελαν να πάρουν απ' αυτόν, άμεσα ή σε βάθος χρόνου. Ειδάλλως δεν θα του έδιναν μονάχα ένα 10ήμερο συμβόλαιο, όταν αντιμετώπισε ένα πρόβλημα τραυματισμού ο Καρμέλο Άντονι, και μόλις 2 συμμετοχές σε διαδοχικά παιχνίδια του Ιανουαρίου με συνολικό χρόνο παρουσίας στο παρκέ 6 λεπτά και 15 δεύτερα. Ο πρώτος αγώνας με τους Σανς και ο δεύτερος με τους Γουόριορς, αμφότεροι στη Νέα Υόρκη.

Ο Θανάσης Αντετοκούνμπο με τη φανέλα των Νικς
Ο Θανάσης Αντετοκούνμπο με τη φανέλα των Νικς AP PHOTO/KATHY WILLENS

Έκτοτε δεν πήρε οτιδήποτε από τον κόουτς Φίσερ (που ακολούθως απολύθηκε για ν' αναλάβει ο Ράμπις, προτού παραδώσει τη σκυτάλη στον Χόρνατσεκ κι αυτόν τον διαδεχθεί στη συνέχεια ο Φιτζντέιλ - μύλος). Μέχρι που το Σαββατόβραδο γύρισε στο 'Μάντισον Σκουέαρ Γκάρντεν'. Ως αντίπαλος. Είχαν προηγηθεί η καλή σεζόν του στην Ανδόρα και διδακτική διετία με τον Παναθηναϊκό. Στους Μιλγουόκι Μπακς ο Θανάσης πήγε για ένα συγκεκριμένο λόγο και πολλούς περισσότερους σκοπούς. Όσους δεν αναγνώρισαν πότε οι Νικς για να τον μονιμοποιήσουν στο ρόστερ τους.

Στα 'ελάφια' αγωνίστηκε για έκτη φορά στα πρώτα 30 ματς της σεζόν. Είχε ήδη αντιμετωπίσει μια φορά την ομάδα της Νέας Υόρκης (10 πόντοι σε 12 λεπτά), αλλά δεν είχε τύχει να είναι στο 'Μεγάλο Μήλο'. Το Σάββατο ο αγώνας πήρε την τροπή που επιθυμούσε ήθελε ο Μάικ Μπουντενχόλτζερ. Άνευ πίεσης για τους Μπακς, καθώς ακολουθούσε η μάχη με τους Πέισερς, εντός έδρας. Το 123-102 ήρθε με 'αθόρυβο' triple double του Γιάννη (22 πόντοι με 8/10 σουτ, 11 ριμπάουντ, 10 ασίστ και 2 κλεψίματα). Ο κόουτς των Μπακς, ο οποίος είχε απορριφθεί από τους Νικς για να προσληφθεί ο Φιτζντέιλ, δήλωσε ευτυχής γιατί "έχουμε ένα γκρουπ (παικτών) που είναι πολύ επαγγελματίες, με μεγάλο κίνητρο. Παίρνουν τη δουλειά και τη ρουτίνα τους στα σοβαρά". Έχοντας μάλιστα εκτός τους Μπλέντσο και Μάθιους.

Ωστόσο το highlight ανήκε χωρίς δεύτερη σκέψη στον Θανάση. Το κέρδισε με το σπαθί του. Ένας Θανάσης, ο οποίος στα 7 λεπτά συμμετοχής, όσα συνολικά δεν είχε πάρει καν από τους Νικς, μάζεψε 2 ριμπάουντ και εκδήλωσε 2 φάσεις στην επίθεση. Η μία (η εύστοχη) ήταν αυτή στην πλάτη του ανυποψίαστου ρούκι Αρ Τζέι Μπάρετ. Μια φάση ξεσήκωσε όλο τον πάγκο των Μπακς εξαιτίας του βαθμού δυσκολίας που περιείχε, καθώς κάρφωσε με το ανάποδο, αριστερό, χέρι.

"Ήταν εκπληκτικό. Ήταν ένα τρελό κάρφωμα. Ήρθε από το πουθενά", ήταν τα λόγια του Γιάννη αποθεώνοντας την προσπάθεια του 'big brother'.

Καταλαβαίνει κανείς γιατί τοποθετήθηκε στην πρώτη θέση του Top10.

Τώρα οι Νικς ξέρουν τι άφησαν να τους φύγει. Αν τον πείσουν να επιστρέψει, ίσως να έχουν μια τύχη να κλέψουν τον 'Greek Freak'. Διαφορετικά θα τους στοιχειώνει μονίμως το παρελθόν.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ