Τζέιμς Χάρντεν: τρόμος και παράνοια μιας γενειάδας

Εκτός από την πλειοψηφία του ελληνικού κοινού που λατρεύει το NBA αλλά όχι ιδιαίτερα και τον ίδιο, ο ηγέτης των Χιούστον Ρόκετς έχει βαλθεί να τρελάνει και τους αριθμούς. Δεν είναι μόνο τα 18 συνεχόμενα ματς με 30+ πόντους. Είναι μια συνολική στατιστική που αμφισβητεί τη λογική.

Τζέιμς Χάρντεν: τρόμος και παράνοια μιας γενειάδας

Το ιστορικό στοιχείο συνήθως προπορεύεται της ίδιας της εκστατικής στιγμής που αποκτάς μία πληροφορία που δεν αντέχει το μυαλό σου. Τα ξημερώματα της Πέμπτης (σ.σ. 17/1), ο Τζέιμς Χάρντεν πέτυχε 58 πόντους απέναντι στους Μπρούκλιν Νετς, που είναι τόσο καλή ομάδα ώστε να καταφέρει να νικήσει και έφτασε τα 18 διαδοχικά παιχνίδια στα οποία έχει σημειώσει πάνω από 30 πόντους.

Με τους 57 που είχε βάλει στη νίκη επί των Μέμφις Γκρίζλις, πάλι στην παράταση, είχε προσπεράσει τα 16 του Κόμπε Μπράιαντ από τις 29 Ιανουαρίου έως τις 28 Φεβρουαρίου 2003. Σε εκείνο το σερί, ο Μπράιαντ είχε 9 διαδοχικά παιχνίδια με πάνω από 40 πόντους. Με τα 18 ισοφάρισε τον Έλτζιν Μπέιλορ, που το είχε κάνει τη σεζόν 1961-62 (το ΝΒΑ δίνει το ρεκόρ από τον Δεκέμβριο του 1961 έως τον Οκτώβριο του 1962).

Βεβαίως, την πρωτιά κατέχει ο Γουίλτ Τσάμπερλεϊν. Με τους Γουόριορς, στη Φιλαδέλφεια ή το Σαν Φρανσίσκο, ο Γουίλτ έσπασε το κοντέρ οριστικά: το 1964 είχε 20 διαδοχικά παιχνίδια με 30 πόντους, από τις 25 Φεβρουαρίου 1962 έως τις 8 Δεκεμβρίου 1982 είχε 31 παιχνίδια, και από τις 4 Νοεμβρίου 1961 έως τις 22 Φεβρουαρίου 1962 είχε 65 ολόκληρα παιχνίδια*!

Αν το Basketball Reference τα γράφει σωστά, πιθανότατα μόνο ένα παιχνίδι τον χώριζε από το να έχει 97 σερί παιχνίδια με πάνω από 30 πόντους. Σε 24 κατηγορίες σκοραρίσματος, όλες τις πιθανές, ο Στιλτ έχει 16 πρωτιές.

(*Τα κουκιά, πάντως, βγαίνουν. Η σεζόν άρχισε στις 19 Οκτωβρίου του 1961 και τελείωσε στις 14 Μαρτίου του 1962. Σε αυτό το διάστημα, οι ομάδες έδωσαν 80 παιχνίδια. Από τις 16 Μαρτίου έως τις 5 Απριλίου, οι Φιλαδέλφεια Γουόριορς έδωσαν 13 παιχνίδια στα play off, ενώ η επόμενη περίοδος άρχισε στις 16 Οκτωβρίου)

Houston Rockets guard James Harden, left, gets a pat on the chest from Houston guard Gerald Green, right, after going out of bounds on a play against the Memphis Grizzlies during the second half of an NBA basketball game Monday, Dec. 31, 2018, in Houston. (AP Photo/Michael Wyke)
Houston Rockets guard James Harden, left, gets a pat on the chest from Houston guard Gerald Green, right, after going out of bounds on a play against the Memphis Grizzlies during the second half of an NBA basketball game Monday, Dec. 31, 2018, in Houston. (AP Photo/Michael Wyke) AP

Τα 18, ως στιγμής, διαδοχικά παιχνίδια του Τζέιμς Χάρντεν με 30 πόντους και πάνω (οι γηπεδούχοι πρώτοι):

13 Δεκεμβρίου 2018: Χιούστον Ρόκετς-Λος Άντζελες Λέικερς 126-111 (50 πόντοι)

15 Δεκεμβρίου: Μέμφις Γκρίζλις-Χιούστον Ρόκετς 97-105 (32)

17 Δεκεμβρίου: Χιούστον Ρόκετς-Γιούτα Τζαζ 102-97 (47)

19 Δεκεμβρίου: Χιούστον Ρόκετς-Γουάσινγκτον Γουίζαρντς 136-118 (35)

20 Δεκεμβρίου: Μαϊάμι Χιτ-Χιούστον Ρόκετς 101-99/ (35)

22 Δεκεμβρίου: Χιούστον Ρόκετς-Σαν Αντόνιο Σπερς 108-101 (39)

25 Δεκεμβρίου: Χιούστον Ρόκετς-Οκλαχόμα Σίτι Θάντερ 113-109 (41)

27 Δεκεμβρίου: Χιούστον Ρόκετς-Μπόστον Σέλτικς 127-113 (45)

29 Δεκεμβρίου: Νιου Ορλίνς Πέλικανς-Χιούστον Ρόκετς 104-108 (41)

31 Δεκεμβρίου: Χιούστον Ρόκετς-Μέμφις Γκρίζλις 113-101 (43)

3 Ιανουαρίου 2019: Γκόλντεν Στέιτ Γουόριορς-Χιούστον Ρόκετς 134-135 (44)

5 Ιανουαρίου: Πόρτλαντ Μπλέιζερς-Χιούστον Ρόκετς 110-101 (38)

7 Ιανουαρίου: Χιούστον Ρόκετς-Ντένβερ Νάγκετς 125-113 (32)

9 Ιανουαρίου: Χιούστον Ρόκετς-Μιλγουόκι Μπακς 109-116 (42)

11 Ιανουαρίου: Χιούστον Ρόκετς-Κλίβελαντ Καβαλίερς 141-113 (43)

13 Ιανουαρίου: Ορλάντο Μάτζικ-Χιούστον Ρόκετς 116-109 (38)

14 Ιανουαρίου: Χιούστον Ρόκετς-Μέμφις Γκρίζλις 112-94 (57)

16 Ιανουαρίου: Χιούστον Ρόκετς-Μπρούκλιν Νετς 142-145 (58)

Το τελευταίο παιχνίδι που ο Τζέιμς Χάρντεν έβαλε κάτω από 30 πόντους έγινε στις 11 Δεκεμβρίου, στη νίκη των Ρόκετς επί των Μπλέιζερς στο Χιούστον, 111-104. Είχε... 29.

Εν τω μεταξύ: οι Ρόκετς παίζουν χωρίς τον Κρις Πολ από τις 22 Δεκεμβρίου, την παραμονή της Πρωτοχρονιάς παρατάχθηκαν χωρίς τον Έρικ Γκόρντον και στα δύο τελευταία παιχνίδια τους ο Κλιντ Καπέλα έχει μείνει στα... πιτς. Βασικός παίζει ο Όστιν Ρίβερς, που έχει ακούσει τα μύρια όσα για το ότι τον έχει προωθήσει ο πατέρας του, ο 33χρονος Πι Τζέι Τάκερ, που υπάρχει ένα απολαυστικό βίντεο στο Instagram το οποίο αποκαλύπτει ότι ξόδεψε 16.000 δολάρια για αθλητικά παπούτσια (μεταξύ άλλων, τα νέα Jordan με την υπογραφή της Rolls Royce) και ο Νενέ, που είναι ακόμα μεγαλύτερος, στα 36 του.

Πριν αρχίσει το σερί, οι Ρόκετς είχαν ρεκόρ 12-14, τώρα, μετά την ήττα από τους Νετς, έχουν 25-19. Σε αυτά τα 18 ματς 'τρέχουν' ένα αξιοπρεπέστατο 13-5.

Ο Χάρντεν, εν τω μεταξύ, σε 37.3 λεπτά συμμετοχής, πρώτος στο ΝΒΑ, έχει 35.4 πόντους ανά μέσο όρο τώρα στη σεζόν (δεύτερος ο Στέφεν Κάρι, με 29.8), όσους είχε ο Κόμπε Μπράιαντ την περίοδο 2005-06, τον ένατο μεγαλύτερο μέσο όρο στην ιστορία.

Από τους πρώτους 8, ο Τσάμπερλεϊν έχει 5 θέσεις, τις 3 πρώτες (50.4 το 1961-62, 44.8 το 1962-63, 38.4 το 1960-61), την 5η (37.6 το 1959-60) και την 7η (36.9 το 1963-64). Τέταρτος είναι ο Έλτζιν Μπέιλορ, με 38.3 τη σεζόν 1961-62, σε μόλις 48 ματς όμως, 6ος είναι ο Μάικλ Τζόρνταν με τους 37.1 την περίοδο 1986-87, 8ος ο Ρικ Μπάρι, με 35.6 την περίοδο 1966-67. Πλην των 72 παιχνιδιών του Τσάμπερλεϊν τη σεζόν 1959-60, τα υπόλοιπα ρεκόρ επιτεύχθηκαν σε σύνολο από 78 έως 82 παιχνίδια.

Ο Χάρντεν έχει στο σύνολο 1.450 πόντους, έναντι 1.270 του Κέβιν Ντουράντ, που έχει παίξει 4 παιχνίδια περισσότερα. Στο στατιστικό scoring per 48 minutes, αν, δηλαδή, έπαιζε 48 λεπτά, θα είχε 45.5 πόντους ανά μέσο όρο, έναντι 41.5 του Στέφεν Κάρι. Αν και έχει ποσοστό 37.5% στα τρίποντα, έχει σουτάρει τα περισσότερα και έχει ευστοχήσει στα πιο πολλά από κάθε άλλον στο ΝΒΑ: 199 στα 531. Ο Κάρι έχει 184 στα 401, ποσοστό 45.6% και έχει παίξει 7 παιχνίδια λιγότερα.

Ειρήσθω εν παρόδω, ο σούπερ σταρ των Γουόριορς έχει το πλέον εξοργιστικό στατιστικό στο ΝΒΑ την τελευταία τετραετία. Πριν από το ματς με τους Πέλικανς είχε σουτάρει 94 τρίποντα από απόσταση 9.1 μέτρων έως 10.6 μέτρα και είχε βάλει τα 45! Αυτό σημαίνει ένα ποσοστό 47.8%!

Στο 147-140 επί της ομάδας της Νέας Ορλεάνης, με τους 41 πόντους και τα 9 τρίποντα (ο πρώτος παίκτης που βάζει από 8 και πάνω σε τρία συνεχόμενα παιχνίδια), είχε 2 από αυτήν την απόσταση. Ο Κάρι έχει 47.8% σε τρίποντα από τα 9 έως τα 10 μέτρα, δηλαδή περίπου από τη γραμμή του κέντρου και μπροστά, αλλά όχι πολύ μπροστά.

Δεν είναι εύκολο να το συγκρίνεις με κάτι άλλο. Στα 100 πιθανώς θα έχει 48. Σε πάνω από 4 χρόνια. Είναι ένα κατόρθωμα κυριολεκτικά ανεπανάληπτο, αφού πρόκειται για ένα πελώριο χρονικό διάστημα.

Το παράδοξο

Τζέιμς Χάρντεν: τρόμος και παράνοια μιας γενειάδας

Ο Τζέιμς Χάρντεν είναι τέταρτος στο μέσο όρο ασίστ στο πρωτάθλημα. Έχει 8.5 και βρίσκεται πίσω μόνο από τον Ράσελ Γουέστμπρουκ, που έχει 10.6, τον Κάιλ Λάουρι, με 9.5, και τον Τζον Γουόλ, με 8.7. Έχει δώσει 350, περισσότερες από τον Λάουρι και τον Γουόλ, αλλά σε 6 και 9 παιχνίδια περισσότερα αντιστοίχως. Ο Γουέστμπρουκ έχει 371, εντυπωσιακός αριθμός αν αναλογιστεί κάποιος ότι έχει παίξει σε 35 παιχνίδια. Ο Τζρου Χόλιντεϊ (8.2, ήτοι 369) και ο Μπεν Σίμονς (8.2 ήτοι 360) έχουν περισσότερες, αλλά σε 4 και 3 περισσότερα παιχνίδια από τον Χάρντεν αντιστοίχως.

Το παράδοξο στατιστικό είναι οι βολές. Ο Τζέιμς Χάρντεν είναι μόλις 17ος σε ποσοστό ευστοχίας, με το εντυπωσιακό, πάντως, 86.5%, αλλά έχει σουτάρει 475 και έχει βάλει τις 411. Ο δεύτερος, Ντέμιεν Λίλαρντ, έχει 279 στις 308 και ποσοστό 90.8%. Πρώτος στο ΝΒΑ είναι ο Μάλκολμ Μπρόγκντον, που έχει σουτάρει 91 βολές μόνο, μόλις... 384 λιγότερες από τον Χάρντεν, και έχει βάλει τις 87 (95.6%).

Δηλαδή, ο αριστερόχειρας γκαρντ των Ρόκετς έχει τις περισσότερες προσπάθειες εντός πεδιάς στο πρωτάθλημα, 958, το 55% των οποίων είναι τρίποντα, έχει 8.5 ασίστ ανά μέσο όρο ΚΑΙ είναι πρώτος, μακράν από το δεύτερο, στις βολές; Αυτό είναι άνω ποταμών

Ακόμα και αν αποδεικνύεται μαθηματικά ότι γίνεται, είναι δύσκολο να φανταστείς πώς κάποιος που σουτάρει πάνω από 100 τρίποντα περισσότερα από τον αμέσως επόμενο ανταγωνιστή του μπορεί να έχει σουτάρει πάνω από 160 βολές από το δεύτερο. Υποτίθεται ότι στο μπάσκετ η επαφή έρχεται μέσα στη ρακέτα. Ασφαλώς και ο Χάρντεν δεν είναι ένας απλός σουτέρ, μπορεί να μπει μέσα, αλλά πότε προλαβαίνει να έχει σχεδόν 13 προσπάθειες για τρεις ανά ματς, 8.5 τελικές πάσες (όπως και να μετριούνται αυτές) και, ταυτοχρόνως, να στήνεται 11.5 φορές σε κάθε παιχνίδι στη γραμμή του φάουλ, για να σκοράρει λίγο πάνω από τις 10;

Αν ήταν ο Σακίλ Ο' Νιλ, ο αριθμός των βολών θα δικαιολογείτο. Ο 'Diesel' έφτασε να σουτάρει 21.1 την περίοδο 1999-00 και να βάζει 12.1, δηλαδή περισσότερες από όσες βάζει τώρα ο Χάρντεν. Αλλά, φυσικά, η ομάδα του δεν έπαιρνε από εκείνον τους 587 πόντους που έχουν πάρει οι Ρόκετς από τον Χάρντεν έξω από τη γραμμή, ούτε τους χονδρικά 25 που βάζουν οι συμπαίκτες του από τις πάσες του, μέσα από τα ρολαρίσματα ή τις διαγώνιες μεταβιβάσεις που διαλύουν τα νταμπλ τιμ.

Ο Χάρντεν, επίσης, είναι τέταρτος ανά μέσο όρο στα κλεψίματα, 2.02, και μαζεύει 6.3 ριμπάουντ, δεύτερος γκαρντ στην κατηγορία, πίσω από τον Ράσελ Γουέστμπρουκ.

Μετά το νικητήριο τρίποντο στο Γκόλντεν Στέιτ, στις 3 Ιανουαρίου, ο Χάρντεν είπε το εξής: "Μη μου κάνετε φάουλ στο τζαμπ σουτ και δεν θα πρέπει να μιλήσουμε για αυτό. Οι άνθρωποι μιλάνε τόσο πολύ για τα φάουλ μου και όχι το μεγαλείο αυτού που κάνω στο παρκέ. Σε αυτό θα πρέπει να συγκεντρωθούμε".

Σε εκείνο το συγκεκριμένο παιχνίδι, ο Τζέιμς Χάρντεν έκανε triple double. Έχει φτάσει τα 41, με τον Ράσελ Γουέστμπρουκ να έχει 117 και άλλους 8 παίκτες να βρίσκονται από πάνω στη σχετική λίστα (πιθανώς 7 μέχρι να φύγει ο χειμώνας, μια και ο Φατ Λέιβερ έχει 43), αλλά έχει περάσει τον Γουέστμπρουκ στα triple doubles με συγκομιδή άνω των 50 πόντων, τέσσερα εναντίον τριών, είναι ο μόνος παίκτης που έχει κάνει triple double με 60 πόντους και είναι ο μόνος, επίσης, που έχει κάνει triple double με 40 πόντους σε λιγότερα από 30 λεπτά συμμετοχής: 43 πόντοι, 12 ασίστ και 10 ριμπάουντ στη νίκη επί των Καβαλίερς, 141-113, στις 11 Γενάρη.

Μ’ αυτά και μ’ αυτά, είναι δύσκολο να παρακολουθήσεις το μπάσκετ που παίζουν οι Χιούστον Ρόκετς. Ο Μάικ ντ’ Αντόνι, ο πάλαι ποτέ 'Αρσέν Λουπέν' της Τρέισερ Μιλάνο, είναι γνωστός οραματιστής. Το 7 seconds or less, που εγκαθίδρυσε με τους Φοίνιξ Σανς, άλλαξε οριστικά το μπάσκετ (είχαν προηγηθεί οι Σακραμέντο Κινγκς τις σεζόν 1998-00) και στο Χιούστον πέρασε το συγκεκριμένο τρόπο σε... αποψίλωση, με αποτέλεσμα να τον οδηγήσει σε υψίπεδα που δεν μπορείς να διακρίνεις ούτε με τα κιάλια. Αλλά, στην καλύτερη περίπτωση, είναι δύσπεπτοι.

Ο Χάρντεν νιώθεις ότι κρατάει πολύ την μπάλα και το transition τους δεν είναι ντυμένο με τα χρώματα του showtime, που κατέστησαν το ΝΒΑ έναν άλλο κόσμο. Μοιάζει, Θεός φυλάξοι, δύσκαμπτο. Ο Χάρντεν, από τα εκατομμύρια που παρακολουθούν το πρωτάθλημα, δεν έχει κερδίσει την αποδοχή. Πέρυσι, οι Ρόκετς έχασαν τον έβδομο τελικό Δύσης από τους Γουόριορς στην έδρα τους, χωρίς τον Κρις Πολ, ο οποίος ήταν ο καλύτερος παίκτης τους στα play off.

Στην ατμόσφαιρα υπάρχει η αίσθηση, όλα αυτά τα χρόνια που τα γένια του είναι ο... franchise player του Τέξας, ότι μένει από καύσιμα στα play off ή, για τους πιο κακεντρεχείς, δεν μπορεί να σηκώσει το βάρος της ευθύνης

Ωστόσο, το πρώτο μισό αυτής της περιόδου, με όλους τους τραυματισμούς και τα ευτράπελα που έχουν συμβεί, ο Χάρντεν είναι αναγκασμένος να βγαίνει στο παρκέ φτιαγμένος και να κάνει αυτούς τους αριθμούς. Και το θέμα δεν είναι γιατί το κάνει, αλλά πώς, τη στιγμή που είναι σχεδόν ανεξήγητο. Με τέτοιον ρυθμό, δεν θα τίθεται ξανά ζήτημα για το ποιος θα είναι ο MVP και αυτής της σεζόν.

Σε αυτήν την περίπτωση, παρά τη σχεδόν καθολική απόρριψη του ελληνικού φιλοθεάμονος κοινού, ο ρομαντισμός βρίσκεται σε ό,τι είναι η κρεβατοκάμαρα της βασίλισσας των πάγων για τον αθλητισμό: το όποιο συναίσθημα βρίσκεται στην ψυχρότητα σχεδόν μιας ντουζίνας δεκαδικών αριθμών.